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Viaje de aves canoras migratorias interrumpido por primaveras anteriores


Jen Goellnitz / Flickr

Los investigadores analizaron los patrones de migración de 56 especies de aves, incluidas las escarlatas, que se reproducen en todo el noreste de Estados Unidos, pero pasan el invierno en el sur hasta Bolivia.

La primavera ha llegado a América del Norte. Han brotado hojas, han florecido flores y las aves migratorias traen color y canto a grandes áreas del continente.

El momento de esta llamada primavera verde, el comienzo de un nuevo ciclo de crecimiento de las plantas cada año, afecta el comportamiento de las aves migratorias y la capacidad de sobrevivir a su desplazamiento hacia el norte. Tienden a viajar más tarde si el invierno dura un poco más y más temprano si la primavera llega temprano.

En América del Norte, el cambio climático está provocando que la primavera llegue en promedio 0,4 días antes de cada año. Según un nuevo artículo de Nature Ecology and Evolution, es posible que algunas especies no puedan seguir el ritmo de este rápido cambio.

Aunque un cambio de menos de medio día por año puede no parecer mucho, se suma a una semana completa de cambio cada 20 años y puede cambiar la cantidad de alimento disponible a lo largo de sus rutas de migración y áreas de reproducción, cuánto tiempo necesitan los polluelos. dejar el nido y cómo las aves interactúan con otras especies de plantas y animales. Investigaciones anteriores han descubierto que tales cambios pueden provocar una disminución de la población y efectos en cascada sobre los ecosistemas.

“Algunas aves son bastante precisas en la primavera porque son muy sensibles a los ritmos y ciclos de la naturaleza”, dijo Morgan Tingley, ecologista de UCLA y autor principal del artículo.

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Tingley y sus coautores recopilaron 7 millones de observaciones de observadores de aves de la plataforma en línea eBird y compararon los datos con el momento del brote de primavera visto desde el espacio utilizando dos satélites de la NASA de 2002 a 2017.

Los investigadores observaron cómo 56 especies de aves migratorias, principalmente pájaros cantores pequeños, respondieron a estos manantiales anteriores. Todas las especies viajan a zonas de reproducción en América del Norte, pero algunas pasan el invierno más al sur, en el Caribe, América Central y América del Sur. Los autores encontraron que las especies con rutas de migración más cortas y más lentas que invernan más al norte se adaptaron mejor a los cambios: reinitas del pino y el phoebe oriental, por ejemplo. Otros han tenido más problemas para mantener el ritmo, especialmente aquellos que invernan en América del Sur y tienen rutas de migración más largas, como el papamoscas bobolink y sauce.

La mayoría no pudo seguir completamente la llegada de la primavera. Por cada día anterior en que tuvo lugar el reverdecimiento, las especies generalmente ajustaron sus horarios de migración en menos de medio día.

Esta incapacidad para adaptarse a una primavera anterior podría tener graves consecuencias, dijo Casey Youngflesh, autor principal del estudio e investigador sobre ecología y biología evolutiva en UCLA.

“Si las aves aparecen días o semanas más tarde de lo ideal, es posible que no tengan suficiente comida, lo que puede resultar en una reproducción menos exitosa y menos polluelos que sobreviven para dejar el nido”, dijo Youngflesh. “Esta es realmente la principal preocupación: puede causar una disminución general en el número de aves que realmente existen”.

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El estudio también señala que las consecuencias para las aves pueden afectar indirectamente a otros animales e incluso a las plantas. Por ejemplo, las orugas son una fuente principal de alimento para las aves migratorias, pero si las poblaciones de aves disminuyeran, es posible que sobrevivieran más de las orugas normales cada año. Si esto sucede, la salud de los árboles puede verse afectada porque las hojas son la principal fuente de alimento para las orugas.

“Todo está interconectado. Si eliminas una parte del ecosistema, es difícil decir exactamente qué sucederá ”, dijo Youngflesh, y agregó que se necesitarían más investigaciones para determinar exactamente cuáles serían las consecuencias de los reverdecimientos anteriores para cualquier especie individual.

Los cambios en el clima siempre han sido un factor importante en la evolución de los patrones migratorios de las aves. Sin embargo, dijo Youngflesh, estas adaptaciones se han producido durante decenas de miles, o incluso cientos de miles, de años. El cambio climático moderno, resultado en gran parte del aumento de las emisiones de dióxido de carbono, está sucediendo mucho más rápido, a lo largo de los años y décadas, tan rápido que muchas especies no pueden adaptarse con la suficiente rapidez.

Se cree que esta es una de las principales razones por las que las poblaciones de aves han disminuido rápidamente en América del Norte en las últimas décadas. UNO Artículo de 2019 publicado en Science concluyó que el número de aves en el continente ha disminuido en alrededor de 3 mil millones desde 1970, cuando la población total era de alrededor de 7 mil millones. Además del cambio climático, otros factores como la pérdida de hábitat, los gatos al aire libre y más ventanas, con las que chocan las aves, son probablemente las razones del declive.

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El nuevo estudio, cuyos coautores incluyeron investigadores de la Universidad de Florida, la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad Estatal de Pennsylvania y otros, describe un marco para futuras investigaciones sobre por qué y cómo se está produciendo el declive, y puede ayudar a los conservacionistas a dirigir su esfuerzos para proteger las especies que están en mayor riesgo, dijo Tingley.

“El cambio climático está produciendo ganadores y perdedores”, dijo Tingley. “Estamos mapeando por primera vez por qué algunos están ganando y otros perdiendo”.

/ Lanzamiento público. Este material proviene de la organización original y puede ser de carácter puntual, editado para mayor claridad, estilo y extensión. Ver en su totalidad aqui.

Angélica Bracamonte

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