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Cómo China flexionó sus músculos económicos en América Latina

A primera vista, Estados Unidos tiene poco que temer del nuevo acuerdo de China para mejorar la red eléctrica de Cuba. Los países ya son firmes aliados a través de sus líderes comunistas, La Habana está bajo un embargo diplomático y económico de Washington, y todos los esfuerzos por reparar los lazos entre los dos terminaron con la salida de Obama del cargo.

Pero rascando la superficie y lo que emerge es una imagen del dominio económico chino en el patio trasero de Estados Unidos, que sería suficiente para poner a cualquier presidente sin noches de insomnio.

De hecho, el acuerdo con Cuba, firmado esta semana como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, es solo el último de una larga lista de préstamos, acuerdos comerciales, proyectos de construcción y otras inversiones en América Latina y el Caribe que han visto a Beijing flexionarse. su creciente fuerza económica mientras que la fuerza de Estados Unidos se debilitó.

Desde 2005, los tres bancos de inversión estatales más grandes de China han prestado alrededor de $ 140 mil millones a países latinoamericanos para pagar todo, desde plantas de energía nuclear hasta represas, carreteras, ferrocarriles, puertos y redes telefónicas.

Sin embargo, se han prestado miles de millones más, nadie sabe con certeza cuántos, a través de contratos con bancos comerciales, iniciativas financieras privadas y otras empresas que son opacas y difíciles de rastrear. investigadores han descubierto que los negocios realizados en libros a veces disminuyen.

Mientras tanto, el comercio de China con América Latina se ha multiplicado por más de 25, de $ 12 mil millones en 2000 a $ 315 mil millones en 2020, ya que casi la mitad de los países de la región vieron a su mayor socio comercial moverse de los EE. UU. A China, incluidos tres de los cuatro. economías más grandes en Brasil, Argentina y Colombia.

Todo esto le da a China una ventaja lo usa para salirse con la suya en el escenario internacional, desde ganar votos en la ONU hasta aislar a sus enemigos, sobre todo Taiwán, ya que Beijing a menudo requiere que los países rompan los lazos diplomáticos con la isla antes de entregar dinero.

Los bancos estatales de China han prestado alrededor de 140.000 millones de dólares a países de América Latina y el Caribe desde 2005, lo que se cree que es solo una fracción del dinero que ha entrado en la región cuando se tienen en cuenta las empresas privadas. Beijing también participa en importantes proyectos de infraestructura y energía en la mayoría de los países, incluidas redes de transporte y centrales eléctricas.

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Para Thomas Shannon, ex subsecretario de Estado de Asuntos Políticos de 2016 a 2018, la estrategia económica de Beijing también es una forma de reflejar y neutralizar las amenazas estadounidenses en su propio patio trasero.

Hablando a Tiempo revista a principios de este año, dijo: ‘Para China, Estados Unidos tiene su armada en el Mar de China Meridional, un aliado militar en Taiwán y ha perseguido [them] sobre Hong Kong. Para que China pueda mostrarle a Estados Unidos que podemos jugar en su vecindario como tú juegas en el nuestro. ‘

La ruta de China hacia el dominio económico en la región siguió un patrón repetido en otras partes del mundo, particularmente en África: proporcionar grandes cantidades de dinero a bajo interés y mano de obra barata para ayudar a construir infraestructura esencial, generar una factura alta y luego usar esto para ejercer control.

Paraguay, Venezuela y Ecuador le deben a China más del 10 por ciento de su PIB, según la agencia de estadísticas estadístico, haciéndolos vulnerables a cualquier cambio en los términos de estos préstamos.

Se cree que varios otros países del Caribe, incluidos Granada y la República Dominicana, se encuentran en una situación similar, habiendo pedido prestados decenas de millones o miles de millones en préstamos para proyectos a pesar de los pequeños ahorros.

De acuerdo con Base de datos de finanzas entre China y América Latina, el mayor receptor fue Venezuela, con alrededor de $ 62 mil millones en préstamos, seguido de Brasil, Ecuador, Argentina y Bolivia.

Cuba recibió préstamos de solo $ 240 millones, según registros oficiales, pero fue beneficiaria de una reestructuración de la deuda que llevó a China a cancelar alrededor de $ 6 mil millones en préstamos en 2011, con mucho la mayor cantidad de deuda que Cuba. China decidió perdonar.

Incluso más países se han adherido a la iniciativa Belt and Road de China, un proyecto de construcción global de $ 1 billón destinado a mejorar las redes comerciales y la infraestructura que será beneficiosa para China a largo plazo.

Los socios notables incluyen a Venezuela, que también tiene una gran deuda con China, Ecuador y Panamá, que contiene el inmensamente valioso Canal de Panamá, originalmente construido con fondos estadounidenses.

Cuba es otro país que se ha sumado a Belt and Road y anunció esta semana que aceptará la ayuda china para modernizar su red eléctrica con un enfoque en las energías renovables.

Carlos Miguel Pereira, embajador de Cuba en Beijing, hizo el anuncio luego de una conferencia de energía para los miembros de la Franja y la Ruta, en la que invitó a involucrarse a empresas e inversionistas chinos.

Los proyectos «profundizarán los lazos» entre los dos países, dijo el ministro de Energía de Cuba, Livan Arronte Cruz, al tiempo que promueven «la solidaridad y la cooperación internacional a favor de los países en desarrollo».

Donde no ha podido comprar influencia, por ejemplo, en Brasil, Argentina y Colombia, que tienen economías grandes y bien establecidas que son menos vulnerables a la deuda, China ha estado involucrada en importantes proyectos de infraestructura como redes de energía y transporte. que ofrecen es una gran influencia.

Actualmente, las empresas chinas están construyendo dos grandes centrales eléctricas para Argentina, ambas hidroeléctricas en la Patagonia, y están en consulta para construir una tercera, una nueva planta nuclear cerca de Buenos Aires.

En Brasil, el Puerto de Comerciantes de China compró una participación del 90 por ciento en el segundo puerto de contenedores más grande del país, el Puerto de Paranaguá, mientras que el dinero también fluye hacia las redes de transporte del país, incluida la construcción de un puente. Salvador e Ilha de Itaparica.

La red de transporte de Colombia también está siendo transformada por los chinos, que se han adjudicado contratos para construir el nuevo metro de Bogotá, un sistema de tranvía que une los suburbios, una red de autobuses eléctricos y renovará una importante carretera en el sur del país.

Y en Chile, dos de las redes eléctricas más grandes del país fueron compradas por China por un total combinado de $ 5 mil millones.

Pero Estados Unidos comenzó a reaccionar. En septiembre de este año, Biden envió equipos diplomáticos a Sudamérica con el objetivo de llevar su iniciativa Build Back Better, que comenzó como su plan para reconstruir los EE. UU. Después de Covid, a nivel mundial bajo la marca Build Back Better World o BW3.

Los ‘viajes de escucha’ fueron diseñados para identificar proyectos en los que Estados Unidos podría involucrarse, ofreciendo competir con China con productos de mejor calidad y un mejor historial de entregas.

Por ejemplo, China ayudó a Ecuador a construir dos represas hidroeléctricas durante la última década, pero desde entonces la represa Coca Codo Sinclair ha enfrentado grandes problemas, incluidas fugas y grietas de petróleo.

‘Muy pocos de [China’s] los proyectos tienen sentido económico y generalmente tienen estándares laborales y ambientales muy deficientes ”, dijo un funcionario del gobierno de Biden en ese momento.

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que rápidamente se metió en problemas.  Washington espera que el historial desigual de China le permita recuperar algo de terreno perdido

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que rápidamente se metió en problemas. Washington espera que el irregular historial de China le permita recuperar algo de terreno perdido

Se planea un evento BW3 para principios del próximo año, donde se anunciarán más detalles, incluida la financiación del proyecto, aunque hasta ahora no se ha comprometido la cantidad de dinero que se gastará.

Un campo de batalla importante será la red 5G de América Latina. China está presionando mucho para que se incorpore la tecnología de Huawei, mientras que Estados Unidos está tratando de obligar a los países a prohibirla, argumentando que se utilizará para espiar a Beijing.

Brasil, Chile y Ecuador han estado retrasando decisiones importantes sobre quién ayudará a construir sus redes durante años, intentando y sin lograr un compromiso entre Estados Unidos y China.

Quizás el ejemplo más destacado es Jair Bolsonaro, el presidente de Brasil, un aliado clave de Donald Trump, acordó en diciembre pasado unirse a una iniciativa estadounidense que habría prohibido efectivamente a Huawei de la red 5G.

Pero solo un mes después, se vio obligado a dar un paso atrás y bajar el tono de su retórica, en parte por temor a que Beijing retrasara la entrega de las vacunas Covid para ayudar a controlar el creciente brote del país.

Sea lo que sea lo que depare el futuro, por ahora EE. UU. jugando a ponerse al día, y no hay certeza de que pueda recuperar el terreno perdido.

Los proyectos de infraestructura son notoriamente lentos de desarrollar y acordar, y su construcción puede llevar años, si no décadas.

Mientras tanto, la influencia de China crece cada día. Igual que axios informó después de una reunión con Ivonne Baki, embajadora de Ecuador en los Estados Unidos, en septiembre: ‘[America] está perdiendo América Latina ante China sin luchar. ‘

Nicolás Santo, autor del boletín China Notes sobre China-América Latina, agregó: ‘El camino [China] descubrió que para hacerlo es a través de acuerdos comerciales, pero ciertamente sus intereses en la región van mucho más allá.

«Me sorprende la poca atención que Estados Unidos ha prestado a este tema durante los últimos 10 años, e incluso ahora».

Angélica Bracamonte

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