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Vea a SpaceX lanzar su último equipo de astronautas a la estación espacial de la NASA

A primera hora de la mañana, SpaceX está lista para poner en órbita su séptima misión tripulada, esta vez enviar tres astronautas de la NASA y un astronauta italiano a la Estación Espacial Internacional. Su lanzamiento desencadenará el inicio de una estadía de seis meses a bordo de la ISS, parte del compromiso de SpaceX con la NASA de enviar periódicamente astronautas hacia y desde el laboratorio en órbita.

La misión, llamada Crew-4, es la cuarta misión operativa de vuelos espaciales tripulados de SpaceX a la ISS para la NASA. La compañía ha estado llevando astronautas de la NASA a la estación espacial como parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia, una iniciativa para utilizar naves espaciales de fabricación privada para transportar tripulaciones a la órbita terrestre baja. SpaceX lanzó su primera tripulación a la ISS en la nave espacial Crew Dragon de la compañía en 2020 y desde entonces ha mantenido un ritmo constante con misiones de seguimiento tripuladas.

A bordo de este vuelo se encuentran dos pilotos veteranos: el astronauta de la NASA Kjell Lindgren y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti de la Agencia Espacial Europea, quienes han visitado la Estación Espacial Internacional anteriormente. A ellos se unirán dos novatos para este viaje, incluidos los astronautas de la NASA Jessica Watkins y Bob Hines, ambos seleccionados para ser astronautas en 2017. Watkins también hará historia con su vuelo, ya que será la primera mujer negra en vivir como miembro de la tripulación. término en la estación espacial.

“Este es sin duda un hito importante, creo que tanto para nuestra agencia como para el país”, dijo Watkins sobre su vuelo. “Y creo que en realidad es solo un tributo al legado de las mujeres astronautas negras que me precedieron, así como al emocionante futuro que se avecina. Por eso, me siento honrado de ser solo una pequeña parte de ese legado en el futuro”.

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De izquierda a derecha: Jessica Watkins, Kjell Lindgren, Samantha Cristoforetti, Bob Hines
Imagen: NASA

Crew-4 se llevará a cabo menos de dos días después del regreso de SpaceX otro la tripulación de cuatro personas de la estación espacial, aunque esta tripulación no incluía ningún folleto del gobierno. El 8 de abril, SpaceX envió a cuatro astronautas privados a la ISS en un Crew Dragon para la empresa aeroespacial comercial Axiom Space, que contrató a SpaceX para lanzar una serie de misiones de vuelos espaciales tripulados a la estación espacial. La mayoría de los pasajeros de Axiom pagaron $55 millones cada uno por su asiento en Crew Dragon, accediendo a realizar experimentos a bordo de la estación y ayudando a Axiom a desarrollar protocolos para enviar personas a estaciones espaciales privadas en el futuro.

Se suponía que los astronautas de Axiom regresarían a la Tierra después de una visita de ocho días a la ISS, pero su viaje a casa se retrasó una semana debido al mal tiempo en Florida, donde necesitaban bucear. A medida que se extendía el vuelo de Axiom, la NASA tuvo que retrasar el lanzamiento de Crew-4, ya que la agencia quería unos dos días para prepararse entre el aterrizaje y el lanzamiento. Finalmente, la tripulación de Axiom logró regresar a casa el lunes por la tarde, despejando el camino para el lanzamiento de Crew-4 el miércoles por la mañana.

Una vez que Crew-4 esté en la estación espacial, se les unirán tres cosmonautas rusos, tres astronautas de la NASA y un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea que ya vive en la ISS. Los astronautas de la NASA y el astronauta de la ESA ayudarán a familiarizar a la tripulación con la ISS antes de regresar a casa en un SpaceX Crew Dragon por su cuenta. Son parte de la misión Crew-3 de la NASA y SpaceX, que se lanzó a la estación espacial en noviembre y ahora está llegando a su fin.

El lanzamiento de Crew-4 está programado para las 3:52 a. m. ET sobre el cohete Falcon 9 de SpaceX desde la plataforma de lanzamiento de la compañía en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. La NASA planea proporcionar cobertura de lanzamiento desde la medianoche ET del miércoles por la mañana.

Prudencia Febo

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