Ciencias

El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA detectó la sombra de la Luna en la Tierra durante el reciente eclipse de 2024.

El 8 de abril de 2024, los norteamericanos observaron pasar la Luna frente al Sol, en un impresionante eclipse total que captó la fascinación del público.

Parte de lo que hizo que el eclipse fuera tan significativo es el hecho de que la totalidad total, en la que todo el Sol queda bloqueado de la vista de los observadores que están directamente debajo del “camino de totalidad” de la Luna, es extremadamente raro. Generalmente, la totalidad total sólo se ve cuando se observan eclipses en los polos norte y sur.

Debido a esto, algunos estados de EE. UU. no han experimentado un eclipse total en más de 200 años. En Ohio, por ejemplo, la última vez que se alcanzó la totalidad total había sido en 1806.

Sin embargo, si bien el eclipse ofreció un espectáculo astronómico poco común para los observadores terrestres en América del Norte, a unas 240.000 millas (380.000 kilómetros) de su posición en órbita alrededor de la Luna, el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA Tuve una visión totalmente diferente del eclipse.. La mejor parte es que también pudo capturarlo en película.

Orbitador de reconocimiento lunar
La sombra de la Luna, o umbra, se puede ver como la región oscurecida cerca de la parte superior derecha de la Tierra en la imagen de arriba, tomada por el Lunar Reconnaissance Orbiter el 8 de abril de 2024 (crédito: NASA).

En un comunicado emitido el lunes, la NASA dijo que el conjunto de cámaras del LRO se posicionó con éxito mediante una rápida rotación del satélite en la órbita lunar, lo que le permitió obtener una imagen en blanco y negro de alta resolución de la Tierra mientras la Luna bloqueaba la luz del satélite. . Sol arriba.

Normalmente, el conjunto de instrumentos del LRO se utiliza para obtener imágenes de la superficie lunar, que la NASA utiliza para recopilar información valiosa sobre la superficie lunar, así como para explorar posibles sitios de aterrizaje que podrían usarse para futuras misiones.

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LRO también captura ocasionalmente imágenes de naves espaciales enviadas a la Luna por otros países. El mes pasado, las cámaras LRO capturaron el Orbitador Lunar Pathfinder de Corea (KPLO) mientras aceleraba hacia su órbita. Construida por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI), la nave espacial fue lanzada el 4 de agosto desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y también es conocida con el sobrenombre de Danuri.

El año pasado, LRO también logró obtener imágenes de Chandrayaan-3, la tercera misión del programa Chandrayaan, un conjunto de misiones lunares lanzadas por la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO). Chandrayaan-3, que aterrizó en la Luna en agosto pasado, fue detectado muy por encima de la superficie lunar por las cámaras de alta resolución del LRO, apareciendo como un pequeño punto blanco en medio del árido regolito lunar.


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La umbra de la Luna vista desde la Estación Espacial Internacional cuando el eclipse alcanzó la totalidad (Crédito: NASA).

La imagen de la Tierra tomada por LRO durante la totalidad del eclipse el 8 de abril de 2024 no fue la única imagen del eclipse obtenida desde el espacio. La NASA también publicó imágenes del área oscurecida producida por la Luna, conocida como umbra, a su paso sobre América del Norte. Visto por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional..

Se pueden encontrar detalles adicionales sobre la recopilación continua de imágenes y datos de LRO sobre la Luna y sus características superficiales en Página oficial del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Micah Hanks es el editor en jefe y cofundador de The Debrief. Puede ser contactado por correo electrónico a [email protected]. Sigue tu trabajo en micahanks.com y en X: @MicaHanks.

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Prudencia Febo

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