Deporte

Vavic se prepara para Tokio en el waterpolo mientras su padre espera el juicio

Marko Vavic estaba en México cuando sucedió. Acababa de volar a Cabo San Lucas para pasar sus vacaciones de primavera con un grupo de amigos.

Cuando Vavic se despertó, había varios mensajes de texto en su teléfono. Así es como Operation Varsity Blues invadió tu vida.

El padre de Vavic, Jovan, quien entrenó los tan aclamados programas de waterpolo del sur de California en 16 campeonatos nacionales, fue acusado de un escándalo de soborno de admisión a la universidad que atrapó a estrellas de televisión, empresarios y entrenadores deportivos en los Estados Unidos.

Fue un gran terremoto en el centro del waterpolo estadounidense en California.

“Todos me enviaban mensajes de texto, ‘Oye, ¿qué está pasando?’ Y no sé qué está pasando ”, dijo Marko Vavic. “Básicamente, me enteré, llamé a mi mamá y a mi hermano y a mi hermana y revisé Internet. Básicamente así es como me enteré. “

Dos años después, Jovan Vavic está a la espera de juicio en noviembre después de declararse inocente de los cargos de fraude y conspiración, y Marko Vavic está presionando por un lugar en el equipo de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de Tokio.

Apenas hablan de la fría nube que se cierne sobre Jovan.

“Somos una familia. Permanecimos juntos ”, dijo Marko Vavic, de 22 años, a The Associated Press en sus primeros comentarios públicos sobre la situación legal de su padre. “No es como, ‘Olvídate de mí’. Luchamos juntos por esto. “

Jovan Vavic estaba en Hawái con el equipo femenino de Trojan cuando fue arrestado el 12 de marzo de 2019. La reacción fue rápida a la investigación federal denominada Operación Varsity Blues.

Jovan Vavic fue despedido por la USC el mismo día. Habiendo ganado el título nacional, la escuela informó a Marko Vavic que no era elegible para jugar mientras se investigaba una posible infracción.

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“No puedo jugar waterpolo en la universidad, pero aparte de eso, es un poco extraño no tener a mi papá en la escuela”, dijo Marko Vavic. “Quiero decir, crecí con él allí. Pero aparte de eso, no me afectó mucho. Obviamente, es una situación frustrante, y se está tardando una eternidad en pasar por el proceso judicial “.

Stephen Larson, uno de los abogados de Jovan Vavic, se negó a que su cliente estuviera disponible para una entrevista. Larson dijo en un correo electrónico que Vavic “es inocente de estos complicados cargos” y está ansioso por ser absuelto en el juicio.

Según una acusación sustitutiva, presentada en la corte federal de Boston en octubre de 2019, Jovan Vavic está acusado de aceptar $ 250,000 en sobornos a cambio de designar a dos estudiantes potenciales como reclutas de waterpolo, facilitando su admisión a la USC. Los fiscales afirman que ninguno de los estudiantes practicó el deporte de manera competitiva.

La fiscalía también alega que Rick Singer, el consultor de admisiones en el centro del esquema, hizo pagos de matrícula de escuelas privadas a los hijos de Vavic a cambio del compromiso del entrenador de designar a los clientes de Singer como reclutas en el futuro.

Los cargos colocaron a Marko y a su hermano menor Stefan en una posición precaria en la USC. Marko juega profesionalmente para la Roma Nuoto en Italia, pero renuncia a un salario para proteger la posibilidad de regresar a los Trojans. Stefan, de 20 años, aún no ha jugado para la escuela.

Marko dijo que están en contacto con la USC y hablaron con la NCAA, pero básicamente nada ha cambiado desde que su padre fue acusado por primera vez.

“Me gustaría saber más sobre lo que está pasando”, dijo. “Me gustaría saber si están cavando al menos para que yo pueda jugar. No es que solo espere algo o, al menos, si es un no, dígame que es un no, no solo un tal vez por (dos) años. “

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Marko y Stefan comparten una página de la última guía de medios de la escuela y aparecen en la lista del sitio web de la USC. Es probable que el calendario de la próxima temporada comience en septiembre.

Cuando se le preguntó sobre la elegibilidad de los hermanos y cuándo podría haber una resolución, una portavoz de la escuela se negó a comentar, citando las leyes de privacidad de los estudiantes. Una portavoz de la NCAA dijo a la AP que “no puede comentar sobre investigaciones actuales, pendientes o potenciales”.

El waterpolo ha unido a la familia Vavic desde hace años. Jovan Vavic jugó profesionalmente en su Montenegro natal, en la ex Yugoslavia, antes de mudarse al sur de California en 1984. Marko Vavic creció asistiendo a los partidos de la USC de su padre, viendo y jugando con Stefan.

Su hermano mayor Nikola y su hermana Monica también jugaron para los Trojans, con Nikola anotando 254 goles en su camino a cuatro campeonatos nacionales, y Monica acumulando un récord de programa de 291 goles y ganando el título de la NCAA 2013.

Jovan Vavic era conocido por su enfoque intransigente con sus jugadores, y Marko Vavic dijo que se benefició de la experiencia de su padre con sus hermanos mayores.

“Estaba en el tercer asalto, así que ya lo había resuelto cuando me atrapó”, dijo Marko. “Mi hermano, definitivamente fue más difícil para él, y para mi hermana. Creo que cuando llegó a mí, supo lo que estaba haciendo.

“Fue muy, muy duro conmigo, pero definitivamente me convirtió en un mejor jugador. Definitivamente entendió la diferencia entre ser entrenador y ser padre. “

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Marko Vavic ha anotado 108 veces en sus dos primeras temporadas en la USC, pero el delantero de seis pies es mejor conocido por su habilidad defensiva. Ha jugado en el lado derecho de la selección nacional, por lo que está trabajando para disparar desde una posición diferente, después de pasar mucho tiempo en el lado izquierdo mientras crecía.

La influencia de la familia, dijo el entrenador de Estados Unidos, Dejan Udovicic, es inconfundible.

“Sabes que Jovan es un guerrero y hará cualquier cosa para ganar por su equipo, por su programa, y ​​Marko tiene esa línea, esa línea guerrera, nunca te rindas, lo cual es genial”, dijo.

Cuando se le preguntó si Marko se vio perjudicado por la situación legal de Jovan, Udovicic dijo que estaba “más que bien”.

“Si es mi hijo, estaría orgulloso de cómo está manejando la situación”, dijo. “Não é fácil. Eu entendo isso. Não é nada fácil. Mas ele (encontra) uma maneira de se motivar e estou vendo uma boa vibração do lado dele. Não apenas nos últimos dois meses, estou vendo isso há um ano e um meio , tres años. “

Incluso después de todo lo que pasó, Marko quiere volver a la USC. Quiere volver a jugar con sus amigos en el equipo y quiere ganar otro título de la NCAA.

Esto es sólo el principio. Quiere hacer varios viajes a los Juegos Olímpicos y jugar al más alto nivel de waterpolo de Europa. Cree que recién está comenzando.

“Tengo grandes torneos y partidos que quiero ganar”, dijo.

(Descargo de responsabilidad: esta historia no ha sido editada por www.republicworld.com y se genera automáticamente a partir de un feed distribuido).

Julián Tejera

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