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‘Vacuna del apartheid’: los líderes africanos dicen a la ONU que necesitan vacunas Covid-19 ahora

Los países africanos cuyas poblaciones han tenido poco o ningún acceso a las vacunas Covid-19 que salvan vidas han llevado sus llamamientos urgentes directamente a los líderes de los países más ricos en la Asamblea General anual de la ONU.

“Nadie está a salvo a menos que todos estemos a salvo” era el refrán común.

“El virus no conoce continentes, fronteras, y mucho menos nacionalidades o estatus social”, dijo el presidente de Chad, Mahamat Idriss Déby Itno, en la reunión de líderes de países en Nueva York.

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“Los países y regiones que no estén vacunados serán una fuente de propagación y desarrollo de nuevas variantes del virus. En este sentido, acogemos con beneplácito los reiterados llamamientos del Secretario General de las Naciones Unidas y del Director General de la [World Health Organisation] a favor del acceso a la vacuna para todos. La salvación de la humanidad depende de ello. “

La lucha para contener la pandemia de coronavirus ha sido destacada en los discursos de los líderes en los últimos días, muchos de ellos realizados de forma remota precisamente por el virus. País tras país ha reconocido la gran disparidad en el acceso a las vacunas, pintando un panorama tan sombrío que a veces una solución parecía imposible de alcanzar.

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El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, calificó a las vacunas como “la mayor defensa que tiene la humanidad contra los estragos de esta pandemia”.

“Por lo tanto, es una gran preocupación que la comunidad global no haya respetado los principios de solidaridad y cooperación para garantizar el acceso equitativo a las vacunas Covid-19”, dijo. “Es una acusación a la humanidad que más del 82 por ciento de las dosis de vacunas del mundo fueron compradas por países ricos, mientras que menos del 1 por ciento fue a países de bajos ingresos”.

Él y otros instaron a los estados miembros de la ONU a apoyar una propuesta para renunciar temporalmente a ciertos derechos de propiedad intelectual establecidos por la Organización Mundial del Comercio para permitir que más países, particularmente países de ingresos bajos y medianos, produzcan las vacunas.

El presidente de Namibia, Hage Geingob, denunció la percepción de

Spencer Platt / AP

El presidente de Namibia, Hage Geingob, denunció la percepción de “apartheid” de la vacuna en la Asamblea General de la ONU en Nueva York.

El presidente angoleño, João Lourenço, dijo que era “impactante ver la disparidad entre algunas naciones y otras en términos de disponibilidad de vacunas”.

“Estas disparidades permiten la administración de terceras dosis en algunos casos, mientras que en otros casos, como en África, la gran mayoría de la población ni siquiera ha recibido la primera dosis”, dijo Lourenço.

Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania e Israel se encuentran entre los países que han comenzado a administrar refuerzos o han anunciado planes para hacerlo. Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Publicaron el viernes el uso de las vacunas de refuerzo Pfizer para estadounidenses mayores y frágiles.

El presidente de Namibia, Hage Geingob, llamó a esto la “vacuna del apartheid”, una referencia notable dada la propia experiencia del país con el apartheid cuando el gobierno de la minoría blanca de la vecina Sudáfrica controlaba el país, entonces conocido como África del Sudoeste, antes de su independencia en 1990.

Benido Impouma, director del programa de África de la OMS, señaló durante una videoconferencia semanal que el aumento de nuevos casos de Covid-19 estaba empezando a disminuir en África “pero con 108.000 casos nuevos, más de 3.000 vidas perdidas la semana pasada y 16 países aún en resurgimiento, esto la lucha está lejos de terminar. “

Una joven sudafricana recibe una vacuna Covid-19 en Pretoria.  El despliegue en todo el continente ha sido lento.

Themba Hadebe / AP

Una joven sudafricana recibe una vacuna Covid-19 en Pretoria. El despliegue en todo el continente ha sido lento.

“Se esperan nuevos aumentos en los casos en los próximos meses”, dijo Impouma. “Sin una vacunación generalizada y otras medidas públicas y sociales, la cuarta ola del continente probablemente será la peor, la más brutal hasta ahora”.

El miércoles, durante una cumbre mundial de vacunación convocada virtualmente al margen de la Asamblea General, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció que Estados Unidos duplicaría su compra de inyecciones de Covid-19 de Pfizer para compartir con el mundo a mil millones de dosis, con el objetivo de vacunar al 70 por ciento de la población mundial durante el próximo año.

El cambio se produce cuando los líderes mundiales, los grupos de ayuda y las organizaciones de salud mundial hablan cada vez más sobre la lentitud de las inmunizaciones mundiales y el acceso desigual a las vacunas entre los residentes de las naciones más ricas y más pobres.

La OMS dice que solo se ha entregado el 15 por ciento de las donaciones de vacunas prometidas, de países ricos que tienen acceso a grandes cantidades. La agencia de salud de la ONU dijo que quiere que los países cumplan sus promesas de compartir las dosis “inmediatamente” y poner a disposición las inyecciones para los programas que benefician a los países pobres y África en particular.

A principios de este año, Biden rompió con los aliados europeos para aceptar una exención de los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas, pero el miércoles no hubo ningún movimiento hacia el consenso global necesario sobre el tema requerido por las reglas de la OMC.

Si bien algunas organizaciones no gubernamentales consideran que estas exenciones son vitales para impulsar la producción mundial de vacunas, los funcionarios estadounidenses admiten que no son el factor más restrictivo en la distribución injusta de vacunas, y algunas, en particular, dudan de que las exenciones para inyecciones altamente complejas conducirían a una mayor producción.

Eugènia Mansilla

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