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Una onda de choque del Pacífico Sur

Un volcán submarino en Tonga entró en erupción el 15 de enero, lo que provocó advertencias de tsunami y órdenes de evacuación en Japón y provocó enormes olas en varias islas del Pacífico Sur, donde imágenes en las redes sociales mostraron olas golpeando casas costeras.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai está a unos 65 km (40 millas) al norte de Nuku’alofa, la capital de Tonga. Los científicos dijeron que el volcán, que entró en erupción por última vez en 2014, había estado soplando durante aproximadamente un mes antes de que el magma se elevara, sobrecalentado a unos 1.000 grados Celsius (1.832 Fahrenheit), se reunió a 20 grados (68 grados Fahrenheit) de agua de mar el sábado. causando una caída instantánea y una explosión masiva.

bajo el pacifico

El archipiélago de Tonga se encuentra en el Cinturón de Fuego del Pacífico, una región conocida por las erupciones volcánicas y los terremotos regulares. El área forma una curva de herradura que se extiende desde Nueva Zelanda hasta las costas de Filipinas, Indonesia y China, y se extiende a lo largo de las costas occidentales de América del Norte y del Sur hasta la punta de Chile.

Tonga se encuentra en la unión de dos grandes placas tectónicas, la Placa del Pacífico y la Placa Indo-Australiana. La Placa del Pacífico es empujada hacia el oeste y se hunde nuevamente en el manto a lo largo de una «zona de subducción» cuando golpea la Placa Indo-Australiana y la Placa Menor de Tonga. El magma se forma sobre la placa de subducción y sube lentamente a través de la corteza superior, formando una cadena de volcanes cercanos.

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A fines de diciembre, el volcán comenzó a entrar en erupción a partir de un nuevo respiradero volcánico, que «destruyó una gran parte del cono de tefra de 120 metros de altura que dejó la última erupción y llenó completamente el lago del cráter con material nuevo», según Dan Slayback. , investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

alerta de tsunami

La erupción provocó una ola de tsunami de 1,2 metros (cuatro pies), dijo la Oficina de Meteorología de Australia. Las olas llegaron hasta Japón, unos 8.000 km al noroeste del archipiélago. La agencia meteorológica del gobierno emitió una advertencia de que las olas alcanzaron hasta 3 metros en al menos dos lugares en su costa este.

Según los informes, dos personas se ahogaron en Perú, a más de 10.000 km al oeste de la erupción, en olas excepcionalmente altas.

Las noticias de Tonga son escasas porque las comunicaciones están severamente interrumpidas. En su primer comunicado, el gobierno del país confirmó tres víctimas, incluida una mujer británica que murió mientras salvaba a sus perros.

La erupción fue tan poderosa que los satélites espaciales capturaron no solo enormes nubes de ceniza, sino también una onda de choque atmosférica que irradió desde el volcán a una velocidad cercana a la del sonido.

separado del mundo

Australia y Nueva Zelanda enviaron vuelos de vigilancia el lunes para evaluar los daños en las islas exteriores de Tonga, donde la comunicación está completamente cortada. redes internacionales. Se espera que CS Reliance, un buque tendido de cables propiedad de la empresa estadounidense de reparación de cables submarinos Subcom, repare el cable. El barco está amarrado en Port Moresby, a unos 4.000 km de distancia.

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«La preocupación en este momento es la poca información que tenemos y eso da miedo», dijo Janine Krippner, vulcanóloga de Nueva Zelanda del Programa de Vulcanismo Global del Smithsonian.

trabajo adicional de

Kanupriya Kapoor, Manas Sharma y Aditi Bhandari

Fuentes

Laboratorios Planeta; telegeografía; Administración Nacional Oceánica y Atmosférica; Terreno Natural; Programa de Vulcanismo Global, Institución Smithsonian; Agencia Meteorológica de Japón; Sección de Meteorología Regional y de Mesoescala; Instituto Cooperativo de Investigaciones en la Atmósfera; Carta Batimétrica General de los Océanos

Editado por

Simon Scarr, Anand Katakam y Grant McCool

Angélica Bracamonte

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