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Soldado afgano pide asilo tras ser arrestado en la frontera entre Estados Unidos y México

HOUSTON (AP) — Abdul Wasi Safi ha conservado documentos que detallan su tiempo como soldado afgano que trabajó con el ejército estadounidense cerca de él mientras realizaba el traicionero viaje de meses desde Brasil hasta la frontera entre Estados Unidos y México.

Huyó de Afganistán por temor a las represalias de los talibanes tras la retirada estadounidense en agosto de 2021.y esperaba que el papeleo le otorgara asilo en los Estados Unidos. A pesar de las densas selvas, los ríos caudalosos y los golpes, mantuvo estos documentos a salvo.

Pero después de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México cerca de Eagle Pass, Texas, en septiembre, Wasi Safi fue arrestado por un cargo federal de inmigración. Sigue atrapado en un centro de detención en Eden, Texas, y teme que le nieguen su solicitud de asilo.

El hermano de Wasi Safi, los abogados, las organizaciones militares y un grupo bipartidista de legisladores que trabajan para liberarlo dicen que su caso destaca cómo la retirada militar caótica de Estados Unidos sigue perjudicando a los ciudadanos afganos que ayudaron a Estados Unidos pero se quedaron atrás..

“Intentó de todas las formas posibles guardar estos certificados con la esperanza de que una vez que presentara sus documentos adecuados en la frontera sur, recibiría una cálida bienvenida y su servicio sería apreciado y reconocido”, dijo Sami-ullah Safi, su hermano. .

Si lo envían de regreso a Afganistán, los talibanes podrían matarlo.que desde su toma del poder ha matado a más de 100 funcionarios afganos y miembros de las fuerzas de seguridad, según un informe de Naciones Unidas.

“Honestamente, es vergonzoso que tratemos a las personas que ayudaron a proteger a nuestro país de esta manera”, dijo Jennifer Cervantes, una de las abogadas de inmigración de Wasi Safi.

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Wasi Safi, de 27 años, era un oficial de inteligencia de las Fuerzas de Seguridad Nacional Afganas, que proporcionaba a las fuerzas estadounidenses inteligencia sobre terroristas, dijo Sami-ullah Safi, de 29 años, conocido como Sami.

Sami Safi había estado trabajando como traductor para el ejército de los EE. UU. desde 2010, lo que lo hacía elegible para una visa de inmigrante especial para intérpretes y otros pagados por el gobierno de los EE. UU. La visa le permitió mudarse a Houston en 2015.

Pero Wasi Safi no era elegible para esta visa porque no estaba empleado directamente por los EE. UU.

Cuando las fuerzas estadounidenses se retiraron de Afganistán, Wasi Safi se escondió y se enteró de que los talibanes habían asesinado a amigos en el ejército afgano.

Obtuvo una visa para Brasil y viajó allí en 2022. Pero se dio cuenta de que no estaba mucho más seguro ya que él y otros inmigrantes fueron golpeados y robados por pandillas.

En el verano de 2022, Wasi Safi inició su viaje a los EE. UU.

Cuando cruzó un río enorme en el Tapón de DariénEn el imponente y peligroso tramo de selva densa entre Colombia y Panamá, Wasi Safi guardaba una mochila con sus documentos sobre su cabeza, para que no se mojaran.

Cuando la policía guatemalteca intentó extorsionarlo y le quitó la mochila, Wasi Safi soportó los golpes hasta que recuperó sus documentos, según su hermano.

En su viaje, Wasi Safi sufrió heridas graves a causa de las palizas, incluidos dientes frontales dañados y pérdida de audición en el oído derecho. Zachary Fertitta, uno de sus abogados defensores penales, dijo que Wasi Safi no recibió atención médica adecuada mientras estuvo detenido. Se ha creado una página de GoFundMe para ayudar a pagar su atención médica si es dado de alta.

Sami Safi dijo que su hermano se ha desilusionado desde su arresto, creyendo que los documentos que pensó que lo salvarían no tienen valor.

Pero Fertitta dijo que esos documentos muestran que «él es claramente un aliado, fue entrenado por nuestras tropas, trabajó con nuestras tropas».

La representante estadounidense Sheila Jackson Lee, demócrata de Houston, envió la semana pasada una carta al presidente Joe Biden, pidiéndole que perdone a Wasi Safi por sus acusaciones relacionadas con la inmigración. Ella dijo el jueves que sus documentos muestran que él es «un individuo que obviamente amaba a este país… y estaba dispuesto a morir por este país».

Los congresistas republicanos Dan Crenshaw de Texas y Michael Waltz de Florida, así como más de 20 grupos de veteranos también pidió la libertad de Wasi Safi mientras se revisa su solicitud de asilo.

La Casa Blanca se negó a comentar el viernes y remitió las preguntas al Departamento de Justicia y a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. La Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Texas, que está procesando su caso para el Departamento de Justicia, y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza no respondieron de inmediato los correos electrónicos en busca de comentarios.

Durante una conferencia de prensa el martes, el portavoz del Pentágono Brig. de la Fuerza Aérea de EE.UU. El general Patrick Ryder dijo que no podía comentar sobre el caso de Wasi Safi, pero que el Departamento de Defensa «apoya cualquier esfuerzo que podamos hacer para asegurarnos de cuidar adecuadamente» a los aliados afganos del país.

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Fertitta dijo que el caso penal de Wasi Safi primero debe resolverse antes de que se pueda considerar su solicitud de asilo, y espera que la resolución no incluya una condena, lo que podría poner en peligro la solicitud de asilo.

Casi 76.000 afganos que trabajaron con soldados estadounidenses desde 2001 como traductores, intérpretes y socios llegaron a Estados Unidos en aviones militares tras la caótica retirada de Afganistán. Pero su estatus migratorio sigue siendo incierto después de que el Congreso no aprobara una propuesta de ley, la Ley de Ajuste Afgano.esto habría solidificado su estado de residencia legal.

Fertitta dijo que el caso de Wasi Safi destaca el «sistema de inmigración roto» del país y su incapacidad para ayudar a los aliados afganos.

“Tienes todas estas cosas colisionando en nuestra frontera y es un problema muy difícil de resolver”, dijo Fertitta.

Sami Safi dijo que sigue esperanzado.

“Espero que el presidente Biden y quienes tienen autoridad sobre este caso den un paso al frente y le salven la vida. Ya ha sacrificado bastante por este país. Toda mi familia se ha sacrificado por este país”, dijo.

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El periodista de Associated Press Aamer Madhani en Washington contribuyó a este despacho.

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Angélica Bracamonte

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