Ciencias

Un estudio utiliza cable de fibra óptica para investigar el fondo marino del Ártico

Un estudio reciente dirigido por científicos de los Laboratorios Nacionales Sandia (SNL), con sede en EE. UU., está utilizando una técnica innovadora para estudiar las condiciones del fondo marino del Ártico. Los investigadores están utilizando un cable de fibra óptica existente frente a la costa de Alaska para determinar la estructura sísmica del fondo marino hasta 20 millas de la costa. Esta investigación es crucial para comprender los efectos del cambio climático en la región ártica que se calienta rápidamente.

La técnica consiste en enviar pulsos láser a través de un cable de telecomunicaciones de fibra óptica submarino enterrado bajo el lecho marino del Ártico. Los investigadores capturan la luz que regresa a un sistema de sensores, que les permite determinar la temperatura del cable en cada metro. Esta técnica de detección de temperatura distribuida proporciona datos valiosos sobre los cambios de temperatura del permafrost y del fondo marino a lo largo de las estaciones, que luego se utilizaron para inferir la distribución del permafrost submarino.

Uno de los aspectos destacables de este proyecto es la posibilidad de utilizar una única fibra para recoger datos acústicos y de temperatura. Al analizar la luz de una longitud de onda diferente, los científicos pudieron detectar ondas sonoras que pasaban y recopilar información sobre la estructura del fondo marino a profundidades de una a tres millas.

La investigación ha estado en curso durante aproximadamente un año y se basa en los extensos datos climáticos recopilados por SNL en el norte de Alaska durante los últimos 25 años. Al monitorear continuamente los cambios de temperatura, los científicos esperan identificar puntos calientes inexplicables y áreas de filtraciones en el fondo marino. Estas filtraciones son indicadores de calentamiento y cambio, ya que contienen fluidos ricos en carbono y pueden tener impactos significativos en el ecosistema circundante.

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No se puede subestimar la importancia de estudiar la región ártica, ya que se está calentando cuatro veces más que el resto de la Tierra. Comprender las condiciones cambiantes del fondo marino del Ártico es crucial para predecir y mitigar con precisión los efectos del cambio climático a escala global.

Prudencia Febo

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