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Trump defraudó a bancos y compañías de seguros al inflar su riqueza, dictamina un juez

Un juez dictaminó hoy que Donald Trump cometió fraude durante años mientras construía el imperio inmobiliario que lo catapultó a la fama y a la Casa Blanca.

El juez Arthur Engoron, al dictaminar sobre una demanda civil presentada por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, concluyó que el expresidente estadounidense y su empresa engañaron a bancos, compañías de seguros y otros al sobrevaluar enormemente sus activos y exagerar su patrimonio neto en los documentos utilizados para hacer negocios. y financiación segura.

Engoron ordenó la rescisión de algunas de las licencias comerciales de Trump como castigo, lo que les dificultaba o imposibilitaba hacer negocios en Nueva York, y dijo que continuaría teniendo un monitor independiente que supervisara las operaciones de la Organización Trump.

La abogada y portavoz de Trump, Alina Habba, dijo que tiene la intención de apelar el fallo, calificándolo de “una afrenta a nuestro sistema legal” y “fundamentalmente defectuoso en todos los niveles”.

Trump ha insistido durante mucho tiempo en que no hizo nada malo. Su hijo Eric protestó hoy por la decisión en una publicación en X, antes conocido como Twitter, calificándola de “un intento de destruir a mi padre y expulsarlo de Nueva York”.

“Hoy perdí toda fe en el sistema legal de Nueva York”, dijo Eric Trump, ejecutivo de la empresa de su padre y acusado en la demanda. “Nunca antes había visto tanto odio hacia una persona por parte de un juez: un esfuerzo coordinado con el Fiscal General para destruir la vida, la empresa y los logros de un hombre”.

La decisión, días antes del inicio de un juicio sin jurado en el caso de James, es el repudio más fuerte hasta ahora a la imagen cuidadosamente diseñada de Trump como un magnate inmobiliario rico y astuto que se ha convertido en una potencia política.

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Además de alardear de sus riquezas, Trump, su empresa y sus altos ejecutivos mintieron repetidamente sobre ellas en sus estados financieros anuales, obteniendo recompensas como términos de préstamo favorables y costos de seguro más bajos, descubrió Engoron.

Esas tácticas cruzaron la línea y violaron la ley, dijo el juez, rechazando la afirmación de Trump de que una exención de responsabilidad en los estados financieros lo absolvía de cualquier delito.

«En el mundo de los acusados: los apartamentos con alquiler regulado valen lo mismo que los apartamentos no regulados; los terrenos restringidos valen lo mismo que los terrenos no restringidos; las restricciones pueden evaporarse en el aire; una renuncia de responsabilidad de una parte atribuyendo responsabilidad a otra parte exonera las mentiras de la otra parte», escribió Engoron en su fallo de 35 páginas. «Este es un mundo de fantasía, no el mundo real».

Los fiscales de Manhattan habían considerado presentar cargos penales por la misma conducta, pero se negaron a hacerlo, dejando que James demandara a Trump y buscara sanciones destinadas a perjudicar su capacidad y la de su familia para hacer negocios en el estado.

La decisión de Engoron, en una fase del caso conocida como juicio sumario, resuelve el reclamo principal de la demanda de James, pero quedan varios otros. Se pronunciará sobre estas reclamaciones y la solicitud de James de 250 millones de dólares (420 millones de dólares neozelandeses) en sanciones en un juicio que comenzará el 2 de octubre. Los abogados de Trump pidieron a un tribunal de apelaciones un retraso temporal.

Los abogados de Trump, en su propio intento de lograr un juicio sumario, pidieron al juez que desestimara el caso.

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Argumentaron que James no estaba legalmente autorizado a presentar la demanda porque no había pruebas de que las acciones de Trump perjudicaran al público. También argumentaron que muchas de las acusaciones de la demanda habían prescrito.

Engoron, señalando que había «rechazado enfáticamente» estos argumentos al comienzo del caso, los comparó con «el bucle temporal de la película El día de la marmota». Con su fallo, multó a cinco abogados defensores con 7.500 dólares estadounidenses (12.600 dólares neozelandeses) cada uno como castigo por «participar en argumentos repetitivos y frívolos», pero negó la solicitud de James de sancionar a Trump, a sus dos hijos mayores y a otros acusados.

James, una demócrata, demandó a Trump y a la Organización Trump hace un año, alegando un patrón de duplicidad que ella denominó “el arte del robo”, una variación del título de las memorias empresariales de Trump de 1987, The Art of the Deal.

La demanda acusa a Trump y su empresa de inflar habitualmente el valor de activos como rascacielos, campos de golf y su propiedad Mar-a-Lago en Florida, inflando sus ganancias en miles de millones.

Engoron descubrió que Trump sobrevaloró constantemente Mar-a-Lago en sus estados financieros entre 2014 y 2021, inflando su valor en un estado en un 2.300%, y lo reprendió por mentir sobre el tamaño de su apartamento en la Torre Trump en Manhattan. Trump dijo que el ático de tres pisos era casi tres veces su tamaño real, valorando la propiedad en 327 millones de dólares (550 millones de dólares neozelandeses).

«Una discrepancia de este orden de magnitud, por parte de un promotor inmobiliario que ha estado valorando su propio espacio vital durante décadas, sólo puede considerarse fraude», escribió Engoron.

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En X, después del fallo, Eric Trump insistió en que las afirmaciones de su padre sobre Mar-a-Lago eran correctas y escribió que la propiedad de Palm Beach «se especula que vale más de mil millones de dólares, lo que la convierte indiscutiblemente en la propiedad residencial más valiosa en el país».

Trump ha negado haber actuado mal y argumentó en su testimonio jurado para el caso que las cifras de sus estados financieros no importaban porque tienen un descargo de responsabilidad que dice que no se debe confiar en ellos. Trump argumentó que los bancos “ganaron mucho dinero” con él y no se opusieron a las valoraciones.

La demanda de James es uno de varios dolores de cabeza legales para Trump mientras hace campaña para regresar a la Casa Blanca en 2024. Ha sido acusado cuatro veces en los últimos seis meses, acusado en Georgia y Washington, D.C., de conspirar para derrocar su mandato de 2020. … pérdida electoral, en Florida por acumular documentos confidenciales y en Manhattan por falsificar registros comerciales relacionados con el dinero pagado en su nombre para mantener el silencio.

Eugènia Mansilla

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