Ciencias

Los terribles lobos de Game of Thrones existieron, pero puede que no hayan sido lobos

Aunque la mayoría de la gente puede saber lobos terribles de sus muchas apariciones para robar escenas en Guerra de tronos, no surgieron directamente de la mente de George RR Martin. De hecho, los científicos conocen el largoextinto criatura desde mediados del siglo XIX.

Hasta hace poco, se creía ampliamente que el terrible lobo (El perro se oscurece) era esencialmente un pariente más musculoso que Lobo gris (Canis lupus), en parte porque sus esqueletos son muy similares. Pero un nuevo estudio Publicado dentro Naturaleza sugiere que las dos especies comparten mucho menos de lo que sugiere su apariencia.

Todo comenzó cuando la arqueóloga Angela Perri, de la Universidad de Durham, Reino Unido, emprendió una expedición por América del Norte para localizar a un lobo terrible. fósiles colecciones de museos y ver si podía extraer ADN de ellas. Su esfuerzo fue exitoso: Geografía nacional informes, Perri y sus colaboradores pudieron secuenciar los genomas de cinco terribles fósiles de lobo de Idaho, Ohio, Tennessee y Wyoming. Los restos datan de hace 50.000 años hasta hace unos 13.000 años (alrededor de la época en que murieron los terribles lobos).

Después de comparar las horribles secuencias de los lobos con las de los lobos grises y varios otros cánidos, los investigadores encontraron que los horribles lobos y los lobos grises divergían genéticamente de su ancestro común hace unos 5,7 millones de años. Me gusta Científico americano explique, su similitud morfológica parece ser un ejemplo de evolución convergente; en otras palabras, desarrollaron rasgos similares porque sus estilos de vida eran similares, no porque su ADN fuera similar.

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Con base en estos hallazgos, es posible que los lobos terribles hayan pasado millones de años evolucionando en las Américas, muy separados de los lobos grises de Eurasia. En ese caso, puede haber sido la migración eventual de otras especies, incluso los humanos, lo que llevó a los terribles lobos a la extinción.

“La pregunta ahora es: su extinción está relacionada con el clima y los cambios ambientales, o los humanos y potencialmente otros lobos y perros y [diseases] viniendo a ayudar a expulsarlos? “Perri dijo Geografía nacional.

El estudio también puede afectar la clasificación científica del lobo atroz. Con un vínculo genético más débil con el Residencia canina género, puede ser necesario pasar a su propio género. Pero incluso si eso sucede, es muy probable que los llames “lobos terribles” en una conversación informal, tal como lo hacemos con osos koala, anguilas eléctricasy otros animales con apodos engañosos.

[h/t Scientific American]

Prudencia Febo

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