Ciencias

Sonda japonesa aterriza con muestras de un asteroide remoto

La cápsula de un Sonda japonesa quien inició su misión hace seis años para recolectar muestras de un asteroide remoto, aterrizó este domingo en Australia del Sur, confirmó la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA)

El dispositivo desconectado de la sonda Hayabusa2 Hace doce horas y luego de entrar a la atmósfera, cayó en Australia ayudado por un paracaídas.

A las 5:07 am del domingo, hora de Australia (6:07 pm GMT del sábado), la radiobaliza de la cápsula indicó el área estimada donde estaba, y ahora será registrada por helicóptero.

En un mensaje en Twitter, JAXA informó que, diez minutos después de recibir la señal, un helicóptero despegó de la ciudad australiana de Woomera en busca de la cápsula Hayabusa2, que ha recorrido más de 3.200 millones de kilómetros.


Recreación computarizada del desprendimiento de la cápsula con las sondas (a la izquierda) de la sonda Hayabusa (a la derecha). Imagen: EFE / EPA / JAXA

Dentro de la cápsula hay muestras del Asteroide Ryugu, tomada el año pasado con la intención de investigar el origen del Sistema Solar. Hayabusa2, por su parte, continuó su viaje hacia otro asteroide, con el nombre 1998KY26.

La sonda, que pesa alrededor de 600 kilogramos, fue lanzada el 3 de diciembre de 2014. Después de seis años, se acercó a 7.000 kilómetros de la Tierra en el punto más cercano a su regreso, cuando la cápsula entró en la atmósfera del planeta.

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Hayabusa2 estuvo en las cercanías de Ryugu durante un año y medio y aterrizó en su superficie el 22 de febrero de 2019, por primera vez, y lo hizo nuevamente el 11 de julio de 2019.

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Los científicos de JAXA esperan que estas muestras revelen detalles sobre el origen del Sistema Solar y, además, sobre el origen de la vida.

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El equipo de la agencia espacial japonesa (JAXA) celebra el aterrizaje de la nave espacial. Foto: AFP PHOTO / JAXA

¿Por qué el asteroide Ryugu?

Aunque se estima que Ryugu tiene 4.600 millones de años, se cree que ha sufrido cambios mínimos desde la formación del Sistema Solar, por lo que puede dar pistas sobre meteoritos que pueden haber impactado la Tierra en el pasado.

Ryugu, el nombre de un palacio submarino mágico del folclore japonés, tiene unos 900 metros de diámetro y una forma ligeramente cúbica y, al igual que otros planetas más pequeños, se considera uno de los cuerpos más antiguos del Sistema Solar.

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Según los científicos, durante su período de formación, la Tierra estaba demasiado cerca del Sol para que el agua se condensara, pero después de enfriarse, asteroides como Ryugu llevaron agua y materiales orgánicos al planeta.

fjb

Prudencia Febo

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