Ciencias

Rusia evalúa el regreso anticipado de la tripulación de la estación espacial después de la fuga de la cápsula Soyuz

La agencia espacial rusa dijo que estaba considerando un plan de «rescate» para enviar una nave espacial vacía a la Estación Espacial Internacional (EEI) para llevar a casa a tres miembros de la tripulación antes de lo previsto después de que su cápsula Soyuz se filtrara mientras estaba atracada en el puesto avanzado en órbita.

Roscosmos y NASA Los funcionarios dijeron en una conferencia de prensa el jueves que continúan investigando cómo la línea de enfriamiento del radiador externo de la cápsula sufrió un pequeño pinchazo la semana pasada cuando dos cosmonautas se preparaban para una caminata espacial de rutina.

No se ha tomado una decisión final sobre los medios precisos para llevar a la tripulación de las tres cápsulas de regreso a la Tierra, ya sea lanzando otra Soyuz para recuperarlos o mediante la opción aparentemente menos probable de enviarlos a casa en la cápsula con fugas sin la mayor parte del tiempo. soda.

La semana pasada, Sergei Krikalev, jefe de la tripulación rusa espacio programas, dijo que la fuga podría haber sido causada por un ataque de micrometeoroides. Pero él y sus colegas de la NASA dejaron abierta la posibilidad de otros culpables, como una falla de hardware o el impacto de una pequeña pieza de basura espacial.

La fuga del 14 de diciembre hizo que los controladores de la misión en Moscú cancelaran la caminata espacial cuando una transmisión web en vivo de la NASA mostró lo que parecía ser una ráfaga de partículas similares a copos de nieve que salían disparadas de la parte trasera de la nave espacial Soyuz.

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La fuga duró horas y vació el radiador de refrigerante utilizado para regular las temperaturas dentro del compartimiento de la tripulación de la nave espacial.

La NASA dijo que ninguno de los EEI la tripulación nunca estuvo en peligro por la fuga.

Cosmonautas Sergey Prokopyev y Dimitri Petelin, quién preparado para la caminata espacial en ese momento, voló a la ISS a bordo de la cápsula Soyuz MS-22 ahora dañada junto con astronauta Frank Rubio en septiembre.

Se suponía que volarían de regreso a casa en la misma nave espacial en marzo, pero Krikalev y el gerente del programa ISS de la NASA, Joel Montalbano, dijeron que Roscosmos los devolvería a Tierra dos o tres semanas antes, si los funcionarios espaciales rusos deciden lanzar una cápsula de tripulación vacía para su recuperación.

Otros cuatro miembros de la tripulación de la ISS, dos más de la NASA, un tercer cosmonauta ruso y un astronauta japonés, viajaron a la ISS en octubre a través de un SpaceX Crew Dragon contratado por la NASA y también permanecen a bordo, con su cápsula estacionada en la estación.

¿LLUVIA DE METEORITOS?

La fuga ha interrumpido las rutinas de la ISS de Rusia durante las próximas semanas, lo que obligó a suspender todas las futuras caminatas espaciales de Roscosmos mientras las autoridades de Moscú cambian su enfoque a la fuga del MS-22, un bote salvavidas designado para sus tres tripulantes si algo sale mal a bordo del estación Espacial. 🇧🇷

Dos astronautas estadounidenses, Rubio y Josh Cassada, realizaron una caminata espacial de siete horas sin incidentes el jueves para instalar un nuevo panel solar fuera de la estación, dijo la NASA.

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Si se considera que el MS-22 no es seguro para llevar a los miembros de la tripulación de regreso a la Tierra, otra cápsula Soyuz en línea para llevar a la próxima tripulación de Rusia a la estación en marzo «se enviaría sin tripulación para tener (un) vehículo saludable a bordo. «de la estación para poder rescatar a la tripulación», dijo a los periodistas Krikalev, director ejecutivo de Roscosmos para vuelos espaciales tripulados.

No se mencionó la posibilidad de enviar un repuesto espaciox Dragón para rescatar a la tripulación.

Identificar la causa de la fuga puede influir en las decisiones sobre la mejor manera de devolver a los miembros de la tripulación.

La reciente lluvia de meteoritos Gemínidas inicialmente pareció aumentar las posibilidades de un impacto de micrometeoroide como origen, pero la fuga apuntaba en la dirección equivocada para que ese fuera el caso, dijo Montalbano, aunque una roca espacial podría haber venido desde la otra dirección.

Enviar el MS-22 dañado de regreso a la Tierra sin reparar con humanos a bordo parecía una opción poco probable, dado el papel vital que juega el sistema de enfriamiento para evitar que el compartimiento de la tripulación de la cápsula se sobrecaliente, que Montalbano y Krikalev dijeron que estaba siendo ventilado con flujo de aire permitido a través de una abertura. . escotilla a la ISS.

La NASA ha dicho anteriormente que las temperaturas de la cápsula permanecen «dentro de límites aceptables» y que una prueba reciente de los propulsores de la cápsula se realizó sin problemas. Pero Krikalev agregó que la temperatura aumentaría rápidamente si se cerrara la escotilla de la estación.

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La ISS, un laboratorio científico del largo de un campo de fútbol, ​​orbita a unas 250 millas (400 km) sobre la Tierra y ha estado ocupada continuamente durante dos décadas, administrada por una asociación encabezada por Estados Unidos y Rusia, que también incluye a Canadá, Japón y 11 países europeos.


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