Ciencias

Rocky Voices: una sesión de preguntas y respuestas con Eva Enkelmann

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19 en 2020, Eva Enkelmann, geóloga de la Universidad de Calgary en Alberta, Canadá, necesitaba ocupar su tiempo. En lugar de hornear pan, escribió una historia sobre la vida y las aventuras de un mineral llamado Lucy Calcite que vive en el Monte Yamnuska en las Montañas Rocosas canadienses cerca de Calgary.

La historia de Lucy se convirtió en un capítulo de la nueva guía de campo de Enkelmann para adultos jóvenes, Voces rocosas: los recuerdos de los minerales que forman las Montañas Rocosas. Enkelmann narra la historia de las Montañas Rocosas canadienses a través de minerales antropomorfizados, fallas e incluso gotas de agua, evitando la letanía de jerga geológica que puede abarrotar los libros típicos de este género. En cambio, los niños pueden leer la serie de historias mientras sus padres los llevan a lugares con códigos QR ubicados en el espectacular paisaje montañoso de Alberta.

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

Y los: ¿Cómo surgió la idea de este libro?

Enkelmann: Siempre tuve historias así en mi cabeza. Un día le dije a mi compañero que estaba cansado de enseñar siempre en estos términos técnicos y que prefería que los estudiantes se emocionaran y pensaran en cómo se sentiría el mineral enterrado a 10 kilómetros de profundidad. Él dijo: «Bueno, ¿por qué no lo escribes?» Esa noche escribí la primera historia.

“Estos lugares son lugares muy asequibles donde puede llevar a su familia y hacer un picnic o una pequeña caminata”.

Y los: ¿Para quién escribiste el libro?

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Enkelmann: La audiencia son realmente familias que quieren aprender sobre geociencias que realmente no quieren tener el conocimiento técnico. [language]. Estos lugares son lugares muy accesibles donde puedes llevar a tu familia y hacer un picnic o una pequeña caminata. Mi motivación era realmente conseguir [students in] grado 6 en adelante apasionados por las ciencias de la Tierra y sus familias.

Y los: ¿Cómo lograste evitar la jerga?

Enkelmann: El giro del libro es que no lo escribí desde la perspectiva de un educador. De hecho, escribí las historias desde la perspectiva de los minerales: cómo vivieron sus aventuras de toda la vida y cómo cambiaron con el tiempo. Veo los minerales como personas; vivimos en nuestro vecindario ya veces nos aventuramos y nos mudamos a un vecindario diferente.

Y los: Las historias siguen fósiles como Emma Amphipora, minerales como Ray Clay y otros. Cuéntame sobre estos personajes y sus personalidades.

Enkelmann: El apellido es siempre el mineral, o lo que son. Algunas de las personalidades son de personas que he conocido. [Others] se basan en el mineral; algunos minerales, como el circón, son extremadamente fuertes, así que le di [that character] una personalidad fuerte. Otros minerales, como la ilita, son débiles.

“Procesos de la Tierra [do not] deténgase con las rocas y los minerales: todo está conectado.

Y los: Me encantó la historia de Ray Clay, que conserva fósiles como Tim Trilobite. Clay es un mineral «débil» y Ray es tímido y prefiere ser invisible. Sin embargo, tuvo muchas ideas brillantes a lo largo de su vida, como su archivo secreto de animales. ¿Puedes hablar un poco de él?

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Enkelmann: Son realmente las arcillas las que nos permiten ver los fósiles. Hice la historia sobre Ray y su trabajo para preservar estos fósiles. Era mi misión personal destacar a aquellas personas que siempre se pasan por alto.

Y los: ¿Tienes una historia o personaje favorito?

Enkelmann: La verdad no. Esto es un poco como una madre con hijos; no tienes un favorito

Y los: ¿Por qué elegiste incluir capítulos dedicados a los no minerales como Karen Waterdrop, que comienza como lluvia pero luego se hunde profundamente en la Tierra antes de emerger a través de un manantial a lo largo de una falla?

Enkelmann: hay este lago [Many Springs Lake] que se alimenta enteramente de manantiales. Me gusta ir allí con los estudiantes porque es un gran ejemplo de lo que puede hacer una gran zona de falla. Los procesos de la Tierra no se detienen en las rocas y los minerales: todo está conectado. Tenía muchas ganas de traer una historia mucho más corta en términos de escalas de tiempo. La mayoría de los caracteres minerales tienen millones de años y esto muestra otro aspecto del proceso.

Many Springs Lake es la inspiración para la casa de Karen Waterdrop en el libro. Crédito: Cecilia D’Mello

Y los: ¿Por qué crees que este tipo de narrativa antropomórfica ayudará a la ciencia a lograrlo?

Enkelmann: Hay libros y películas sobre ficción histórica en los que aprendemos algo sobre un lugar o momento particular de la historia. [unlike a] libro de texto de historia, donde [just] conocer los hechos. Este libro es un ejemplo de cómo hacer algo similar.

Y los: ¿Está planeando incorporar su libro en su propia enseñanza?

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Enkelmann: ¡En realidad lo acabo de hacer! Les di a mis alumnos las dos primeras historias – Lucy Calcite y Charles Zircon -[and tasked them with] busque la sección… sobre procesos de microestructura y luego explique qué sucede exactamente.

Tengo una escuela de campo en junio. Probablemente visitaremos algunos de estos lugares. Si se presenta la situación, podemos leer una historia. Será acampar, así que será de noche, sentados alrededor de fogatas.

Y los: ¿Qué consejo le daría a los educadores que imparten clases similares? ¿O incluso aquellos que están tratando de encontrar formas creativas de comunicarse?

Enkelmann: Da un paso atrás y pregúntate críticamente: «¿Es importante esta palabra?» Necesitas simplificarlo. Intenta extraer los procesos.

—Alka Tripatía-Lang (@DrAlkaTrip), escritor científico

Cita: Tripathy-Lang, A. (2023), Rocky Voices: Preguntas y respuestas con Eva Enkelmann, eos, 104, https://doi.org/10.1029/2023EO230193. Publicado el 15 de mayo de 2023.
Texto © 2023. Los autores. CC BY-NC-ND 3.0
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Prudencia Febo

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