Ciencias

¿Marte tenía lagos salados? Rover Curiosity encuentra nuevas pistas en el cráter Gale

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que Marte, en su pasado, podía sustentar alguna forma de vida. Ahora, se han encontrado nuevas pistas en el llamado cráter Gale en Marte. El curioso rover enviado para estudiar la superficie de Marte envió pistas que sugieren que el planeta rojo alguna vez tuvo lagos salados.

El rover Curiosity corriendo sobre la superficie de Marte ha sido una fuente de información sobre la geología del cráter Gale que alguna vez se creyó que albergaba un antiguo sistema de lagos.

El rover reunió evidencia de que el agua súper salada se filtró profundamente a través de las grietas y alteró las capas de arcilla ricas en minerales que se encuentran debajo. Curiosity ya había encontrado evidencia que sugería la presencia de sal, los restos químicos de compuestos orgánicos en la superficie marciana.

Los nuevos descubrimientos publicado en la revista científica, mejorar la comprensión del registro de rocas preservado o destruido, evidencia del pasado de Marte y posibles signos de vida antigua.

Un próspero sistema de lagos

Los científicos creen que Marte fue una vez el hogar de sistemas de lagos que podrían haber sustentado la vida microbiana. Aún, ya que el clima ha cambiado en el planeta. estos lagos se secaron. Uno de estos lagos estaba en el cráter Gale, donde Curiosity está realizando sus experimentos.

Los científicos que utilizan el instrumento de Química y Mineralogía, o CheMin, a bordo del rover, dijeron que estas capas de minerales arcillosos se habían formado durante miles de millones de años. Una vez formados, permanecieron en la parte inferior de la lago en el cráter Gale preservando el momento en el tiempo.

Sin embargo, los componentes del agua súper salada más tarde rompieron estos minerales arcillosos en algunos lugares, restableciendo el récord de rocas.

Según la NASA, los científicos compararon muestras tomadas de dos áreas a unos 400 metros de una capa de arcilla depositada hace miles de millones de años en el fondo del lago en el cráter Gale.

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En un área solo encontraron arcillas ricas en óxidos de hierro en lugar de arcilla. El óxido de hierro es responsable de darle a Marte su color rojo único.

la arcilla tiene pistas

Los minerales arcillosos tienen evidencia de agua en su estructura y actúan como una cápsula del tiempo, dando una idea de cuándo estaban activos en el planeta.

La red de grietas en esta losa de roca marciana llamada “Old Soaker” puede haberse formado al secar una capa de lodo hace más de 3 mil millones de años. (Foto: JPL)

“Dado que los minerales que encontramos en Marte también se forman en algunos lugares de la Tierra, podemos usar lo que sabemos sobre cómo se forman en la Tierra para decirnos qué tan saladas o ácidas eran las aguas del antiguo Marte”, citó el JPL a Liz Rampe, CheMin en segundo lugar. investigador principal como diciendo.

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Investigaciones anteriores habían demostrado que había lagos en el cráter junto con el agua subterránea que fluía incluso después de que los lagos se secaran. Estos depósitos subterráneos llevaban productos químicos en su interior. Esto lo convierte en un lugar único para buscar evidencia de agua y vida.

Al comparar los detalles de los minerales de ambas muestras, los investigadores concluyeron que la filtración de agua salada en las capas de sedimento suprayacentes era responsable de los cambios. Los nuevos hallazgos brindan información sobre el cambio climático en el planeta.

Prudencia Febo

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