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Reseña: Cómo evitar que la agricultura industrial arruine la Tierra

Esta imagen publicada por Penguin Books muestra "Regenesis: Alimentar al mundo sin devorar el planeta" por George Monbiot.  (Libros de pingüinos vía AP)
Esta imagen publicada por Penguin Books muestra "Regenesis: Alimentar al mundo sin devorar el planeta" por George Monbiot.  (Libros de pingüinos vía AP)
Esta imagen publicada por Penguin Books muestra "Regenesis: Alimentar al mundo sin devorar el planeta" por George Monbiot.  (Libros de pingüinos vía AP)

Esta imagen publicada por Penguin Books muestra «Regenesis: Alimentar al mundo sin comerse el planeta» de George Monbiot. (Libros de pingüinos vía AP)

Esta imagen publicada por Penguin Books muestra «Regenesis: Alimentar al mundo sin comerse el planeta» de George Monbiot. (Libros de pingüinos vía AP)

“Regénesis: Alimentar al mundo sin devorar el planeta” de George Monbiot (Penguin Random House)

Al pasar por tierras de cultivo en los Estados Unidos, y en otras partes del mundo, es difícil imaginar que tanto verde pueda ser tan dañino para la Tierra. Pero el autor George Monbiot presenta un argumento convincente de que a menudo lo es.

Considere estas estadísticas citadas en el libro:

— Criar una libra de carne de res libera 113 veces más gases de efecto invernadero que producir una libra de guisantes.

— Un millón de especies de plantas y animales están al borde de la extinción.

El libro de Monbiot comienza como un himno al suelo. Encuentra un buen puñado de tierra tan fascinante por la variedad de vida que alberga que el lector comienza a pensar que el libro es una historia de amor: un científico/agricultor y su amada tierra. “El suelo puede ser el más complejo de todos los sistemas vivos”, escribe Monbiot. “Sin embargo, lo tratamos como basura”.

En el capítulo 2, sin embargo, el libro se convierte en un poderoso caso contra la agricultura industrial con vacas, cerdos y pollos como los principales villanos, pero también acusa a los practicantes de la agricultura comercial, con sus campos fertilizados que degradan rápidamente el suelo.

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— Un informe de la ONU dice que para 2050, es probable que el consumo mundial de carne sea un 120 % más alto que en 2000.

— ¿El mayor usuario de agua del mundo? Agricultura.

— En América Central, África tropical y el Sudeste Asiático, el 70% de la tierra cultivable sufre una erosión severa.

— La principal causa de la contaminación de los ríos en el Reino Unido es la agricultura, en particular la ganadería.

Nuestros sistemas de cultivo se están volviendo menos resistentes, dice el autor, y son cada vez más vulnerables a los impactos externos. Cita un informe de las Naciones Unidas que dice que los cultivos del mundo han perdido el 75% de su diversidad genética desde 1900.

Entonces, ¿qué hacer al respecto, dado lo mucho que estamos acostumbrados a comer regularmente?

Aquí es donde comienza la controversia.

Una solución fácil: hazte vegetariano. Si lo hace, reducirá su responsabilidad personal por el invernadero en un 60%. Buena suerte tratando de persuadir a los estadounidenses que no están de acuerdo para que coman más vegetales.

Monbiot también aboga por plantar variedades de cultivos más diversas porque esto apoyará una vida de insectos y suelo más diversa.

Algunos expertos dicen que los agricultores están progresando más en la adopción de prácticas amigables con el clima de lo que reciben crédito.

AG Kawamura es ex Secretario de Alimentos y Agricultura de California; también es el fundador de Solutions from the Land, que se esfuerza por encontrar soluciones innovadoras y empresariales a problemas globales como el cambio climático y el enriquecimiento del suelo.

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Los agricultores están haciendo «enormes cambios» en la forma en que cultivan los alimentos, dijo Kawamura, particularmente en la generación de más actividad microbiana en el suelo, de lo que habla Monbiot en el Capítulo 1.

“El futuro del mundo depende de cómo tratemos nuestro suelo”.

Y en esta solución, tanto Kawamura como Monbiot están de acuerdo: se necesita mucho más conocimiento sobre el suelo si queremos alimentar a los 8 mil millones de personas que se esperan en el planeta para fines de este año.

Angélica Bracamonte

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