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Refugiado haitiano se convierte en propietario del restaurante Battle Creek y cumple su sueño americano

Nick Buckley, investigador de Battle Creek

Publicado 10:37 ET, 10 de enero de 2021 | Actualizado a las 10:42 am ET del 10 de enero de 2021

Battle Creek – En una fría tarde de martes, Juliano Jean-Jules estaba afuera del Kellogg Arena, donde cuidó un trozo de pechuga de cereza ahumada y alitas de pollo jerk en su parrilla.

Tenía las mangas arremangadas y vestía un delantal y un gorro de lana. Su máscara solo oscureció parcialmente la alegría en su rostro mientras preparaba la carne antes de correr a la cocina donde cocinaba y preparaba platos para recogerlos en la acera.

“Puse mi corazón en ello”, dijo Jean-Jules al Battle Creek Enquirer. “Amo cocinar. Cuando la gente viene y dice que es bueno, me empuja. Hago esto desde cero. Me tomo mi tiempo. Si tengo que levantarme temprano, lo haré, no hay problema. Tengo que asegurarme de que consigan tu comida. Quiero que mi cliente tenga mi comida caliente y como él la quiere. Si la gente está feliz, yo soy feliz. “

Fue un gran viaje para Jean-Jules traer su mezcla única de comida caribeña y estadounidense a Battle Creek. Refugiado de Haití, el debut de Island Style BBQ representa la realización de su sueño personal y el sueño americano.

Jean-Jules y su esposa, Daleth, han vivido en Battle Creek durante 12 años, donde la pareja crió a sus tres hijos adultos. Su historia comienza en la ciudad portuaria de Saint-Marc, Haití, como uno de nueve hijos.

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“Yo era el mayor de la casa. Mi padre era pescador con mi madre. Cuando iban a pescar, después de la escuela yo llegaba a casa a preparar la cena para mis hermanos ”, dijo Juliano. “Así es como sé que puedo cocinar. Cuando vuelven de pescar, siempre hago todo lo posible por ellos. “

Jean-Jules dijo que cuando era un adolescente en 1990, ganaba dinero ayudando a personas a abordar barcos para escapar de la isla después de que Jean-Bertrand Aristide, el presidente electo democráticamente de Haití, fuera derrocado por un golpe de estado y el gobierno militar. estaba persiguiendo a sus seguidores.

Un día, Jean-Jules dijo que “se subió al barco y vino”.

Su barco fue recogido por las autoridades estadounidenses y posteriormente Jean-Jules pasó más de un año en un campo de refugiados en la bahía de Guantánamo, donde iban a estar detenidos unos 50.000 refugiados haitianos y cubanos. La base naval conocida como “Gitmo” se utiliza como prisión militar para presuntos combatientes enemigos desde 2002.

“Fue difícil, pero no estaba bloqueado”, dijo sobre el campamento. “Jugamos al fútbol y fuimos a la playa, fuimos a pescar. No estuvo tan mal. “

La primera parada de Jean-Jules en los Estados Unidos fue en Lansing. Tenía parientes en Michigan, pero aún no los conocía, por lo que dijo que estuvo sin hogar durante semanas, viviendo en el Aeropuerto Lansing Capital hasta que un tío en Brooklyn, Nueva York, lo llamó.

Daleth se había mudado a Brooklyn desde su Guyana natal, en Sudamérica, cuando tenía 13 años y se convirtió en vecino del tío de Juliano. La pareja se conoció en una fiesta en el barrio en 1994 y se casó seis meses después.

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“Es un tipo encantador y hay algo en la conexión que se hizo”, dijo Daleth. “Lo que me atrajo fue esa sonrisa que tiene. Es un chico guapo que puede cocinar, limpiar y hacer todas esas cosas. “

En 1997, la pareja se mudó de Nueva York a Lansing, donde abrieron una tienda de ropa “que no funcionó muy bien”, dijo Daleth. Juliano se asoció para abrir Lil ‘BBQ Shack en 2016 antes de irse solo.

La familia Jean-Jules se mudó a Battle Creek en 2006 después de que Daleth tomara un trabajo en Battle Creek VA Medical Center, donde continúa trabajando como gerente de programa para personas sin hogar mientras ayuda a su esposo con Island Style BBQ, cuando posible.

Juliano se hizo un nombre localmente después de llevarse a casa el premio Judge’s Choice Award a la Mejor Startup Pitmaster 2020 en Que the Creek Festival en Kellogg Arena en febrero.

La génesis de Island Style BBQ comenzó en la mesa de la cena familiar, según Daleth.

“Él es de Haití, yo soy de Guyana, tenemos algunos hijos adultos que son estadounidenses de primera generación. La idea nació tratando de juntar las tres culturas en este buen colectivo ”, dijo. “Tienes la cultura haitiana, guyanesa y estadounidense en la misma casa. A mi esposo le encanta cocinar y siempre quiso hacerlo, así que aquí tenía esta oportunidad única de llevarlo a Battle Creek. Este es el sueño y la visión de mi esposo. “

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Island Style BBQ tiene como objetivo una apertura de primavera en su ubicación de ladrillo y mortero. Funciona como un restaurante emergente durante la temporada navideña y está disponible para entrega a través de Eats BC.

La puesta en marcha fue asistida en su lanzamiento por la Oficina de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Battle Creek y su participación en el grupo Second Muse / Morning Light, una incubadora de seis meses de programa de emprendimiento respaldado por la ciudad de Battle Creek, la Fundación WK Kellogg y otros socios comunitarios. .

Aunque un restaurante emergente no es como Juliano imaginó comenzar su propio negocio, está agradecido de estar sirviendo su comida a una comunidad que lo acogió a él y a su familia.

“Aprecio todo lo que tengo porque la vida es difícil”, dijo Juliano. “Cuando vine a Estados Unidos, pensé que Estados Unidos no sería tan difícil. Pero Estados Unidos es difícil. Las cosas que hago, no mucha gente las tiene aquí. Algunas personas dicen que necesitan ir a Ann Arbor o Detroit. Puedo hacer lo mismo que en Ann Arbor o Detroit, quizás incluso mejor. “

Lea o comparta esta historia: https://www.detroitnews.com/story/news/local/michigan/2021/01/10/battle-creek-barbecue-haitian-refugee-restaurant/115277448/

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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