Ciencias

Presión atmosférica en la superficie de Plutón 80.000 veces menor que la de la Tierra: estudio

Debido a su alta oblicuidad y alta excentricidad orbital, Plutón experimenta intensos episodios estacionales.

Plutón perdió su condición de planeta hace décadas. Pero sigue siendo el centro de atracción de astrónomos de todo el mundo. Un equipo de astrónomos midió recientemente la presión atmosférica en la superficie mediante la observación de una ocultación con el telescopio óptico Devasthal de 3,6 m, el telescopio óptico más grande de la India, y el telescopio óptico rápido Devasthal de 1,3 m (DFOT).

Los telescopios están ubicados en Nainital, Uttarakhand.

Los resultados se basan en la última ocultación medida en junio de 2020. Los astrónomos midieron 12 de estos eventos entre 1988 y 2016.

Descubrieron que la presión atmosférica en la superficie de Plutón es más de 80.000 veces menor que la presión atmosférica al nivel medio del mar en la Tierra.

En astronomía, una ocultación ocurre cuando un objeto celeste se oculta a la vista del observador debido a que otro objeto celeste pasa entre ellos.

El equipo internacional de científicos incluyó a miembros del Instituto de Investigación de Ciencias de la Observación Aryabhatta (ARIES). Utilizaron curvas de luz de relación señal-ruido obtenidas de instrumentos sofisticados utilizados en las observaciones para obtener un valor preciso de la presión atmosférica de Plutón en su superficie.

La investigación publicada en ‘Cartas del diario astrofísico’ mostró que desde mediados de 2015, la atmósfera de Plutón ha estado en una fase de meseta cercana al pico y está en excelente acuerdo con los valores del modelo calculados previamente por el modelo de transporte volátil de Plutón de 2019. El equipo explicó además que esta ocultación fue particularmente oportuna, ya que podría probar la validez de los modelos actuales de la evolución de la atmósfera de Plutón.

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El estudio confirma hallazgos previos de que Plutón experimenta intensos episodios estacionales debido a una gran depresión conocida como Sputnik Planitia. Los polos de Plutón permanecen, durante décadas, en la luz solar permanente o en la oscuridad durante su largo período orbital de 248 años, lo que provoca fuertes efectos en su atmósfera de nitrógeno (N2), que está controlada principalmente por el equilibrio de la presión de vapor con el N2 superficial.

A medida que Plutón se aleja del plano galáctico visto desde la Tierra, la ocultación estelar por parte del planeta enano se vuelve cada vez más rara, lo que hace que este evento sea decisivo.

Prudencia Febo

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