Ciencias

¿Por qué se tambalea la Vía Láctea? Cómo las ondas cósmicas revelan una antigua colisión galáctica que destruye una constelación icónica

Es la estación de la Vía Láctea. Si siempre ha querido ver el arco de nuestra galaxia extendiéndose por el cielo nocturno, diríjase a un destino en el cielo oscuro. lejos de la contaminación lumínica las próximas semanas y tendrá una gran vista una vez que oscurezca.

Verás estrellas y verás parches oscuros de gas y polvo en su interior, pero lo que no verás es una gran parte del disco exterior de la Vía Láctea ondulando y vibrando.

Y sin embargo lo son, según un nuevo artículo. publicado en el interior Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societyy todo por culpa de una galaxia enana en la constelación de Sagitario que sacudió la Vía Láctea hace cientos de millones de años.

Sagitario es una constelación fabulosa para estudiar con binoculares o un pequeño telescopio. Es la ubicación del Centro Galáctico y alberga densos campos de estrellas, nebulosas y más. Se ve mejor en el verano del hemisferio norte.

Usando datos del satélite Gaia, una misión innovadora de la Agencia Espacial Europea (ESA) para crear un mapa 3D preciso de más de mil millones de estrellas en nuestra Vía Láctea, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Lund en Suecia ha logrado estudiar el fuerza de las ondas y reconstruir así la historia de la órbita de Sagitario alrededor de la Vía Láctea.

«Podemos ver que estas estrellas oscilan y se mueven hacia arriba y hacia abajo a diferentes velocidades», dijo Paul McMillan, investigador de astronomía en el Observatorio Lund que dirigió el estudio. “Cuando la galaxia enana Sagitario pasó por la Vía Láctea, creó ondas en nuestra galaxia, un poco como cuando se arroja una piedra a un lago”.

Sagitario se está desgarrando gradualmente, pero hace unos miles de millones de años era mucho más grande y posiblemente representaba una quinta parte de la masa de toda la Vía Láctea.

«Podemos [now] estudiar la Vía Láctea de la misma manera que los geólogos sacan conclusiones sobre la estructura de la Tierra a partir de las ondas sísmicas que la atraviesan”, dijo McMillan. «Este tipo de ‘sismología galáctica’ nos enseñará mucho sobre nuestra galaxia y su evolución».

Gaia está cambiando la astronomía. Desde su lanzamiento hace casi una década, ha medido el movimiento en el cielo de aproximadamente dos mil millones de estrellas. También midió el movimiento hacia o desde nosotros de 33 millones de estrellas. Con estos datos, los astrónomos pueden ver hacia dónde se dirigen las estrellas y de dónde provienen.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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