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Por qué China todavía está tratando de lograr Covid-19 Zero

En todo el mundo, las personas se están acostumbrando a la vida después del bloqueo con vacunas que hacen el trabajo pesado contra Covid-19 a medida que se levantan las restricciones. En China, sin embargo, se mantiene una estricta política de eliminación donde comenzó la pandemia.

Los niños y sus padres son vistos en un sitio de vacunación en el subdistrito de Zhongguancun en el distrito de Haidian, Beijing, capital de China.
Fotografía: Agencia de Noticias Xinhua.

Una persona ingresa a un hotel de cinco estrellas para pedir información rápidamente y termina en cuarentena de dos semanas porque un huésped ha tenido algún contacto con el coronavirus. Un miembro de la tripulación de un tren de alta velocidad entra en contacto cercano con una persona infectada y se envía un tren de pasajeros a cuarentena para realizar pruebas masivas. En Shanghai Disneyland, 33.863 visitantes de repente tuvieron que someterse a pruebas masivas porque un visitante del día anterior estaba infectado.

Bienvenido a la vida en el país que ahora se siente como un mundo perpetuo de regreso a cero-Covid-19.

China fue el primer país en imponer restricciones para combatir esta pandemia y será uno de los últimos en aliviarlas.

Cuando hable con chinos corrientes en la calle, encontrará que a muchos no parece importarles las medidas antivirus estrictas y continuas siempre que se mantengan a salvo.

Le pregunté a una mujer si China debería abrir más rápido y dijo que sería mejor esperar hasta que la pandemia se resuelva adecuadamente porque la seguridad es lo principal.

Otra mujer que regresaba del trabajo a casa dijo que el virus no se entendía completamente, que las vacunas mejorarían y que, en aras de la estabilidad social, sería mejor evitar la apertura.

No hace mucho, otros países como Australia, Nueva Zelanda y Singapur también se acercaban a cada brote del coronavirus como algo que necesitaba ser eliminado por completo en la comunidad, enviando ciudades al bloqueo hasta que el virus dejara de propagarse.

El objetivo era llegar a cero transmisiones locales.

Las dos cosas que cambiaron este enfoque fueron la aparición de la variante Delta de la enfermedad, mucho más difícil de controlar y, lo que es más importante, lograr altos niveles de vacunación.

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Las altas tasas de vacunación significan que las personas aún pueden contraer Covid-19 pero no necesitan ir al hospital.

Como resultado, las fronteras en otros lugares se están abriendo para los viajes internacionales. En China, sin embargo, las visas para extranjeros siguen siendo difíciles de obtener y los chinos aún no han renovado sus pasaportes después de que expiren.

En otros lugares, la gente «vive con el virus». No en China, donde otro brote del Delta está siendo atacado con el mismo celo que antes de la vacuna.

Si los números oficiales son correctos, se han registrado más de 1000 transmisiones locales desde octubre. El número no es tan alto, pero la propagación es significativa, llegando a 21 provincias. Esto es importante porque incluso algunos casos en China desencadenarán las mismas medidas duras que cientos o miles de nuevas infecciones.

El código de barras bidimensional que solicita el registro de información médica se colocó cerca de la Ciudad Prohibida en Beijing, China, el 11 de noviembre de 2021.

Un código QR que solicita el registro de información médica cerca de la Ciudad Prohibida en Beijing.
Fotografía: yomiuri

‘Ni una sola infección es aceptable’

Los funcionarios no han mostrado ninguna inclinación a cambiar ese enfoque, incluso con algunos científicos chinos pidiendo una revisión.

El profesor Guan Yi, virólogo de la Universidad de Hong Kong y asesor del gobierno, pidió un cambio de las pruebas de ácido nucleico a granel (que detectan infecciones) a las pruebas de anticuerpos a granel (que pueden ayudar a los científicos a comprender la eficacia de las vacunas).

En una entrevista con Phoenix TV Dijo que, a largo plazo, no hay posibilidad de que una estrategia cero de Covid funcione en términos de lograr la eliminación completa.

«El virus es permanente ahora», dijo. «Es lo mismo que la gripe, que circulará en los humanos durante mucho tiempo».

Este concepto no sorprenderá a personas de otros países. En China, sin embargo, el gobierno ordenó a la población que se movilizara para volver a cero casos con cada nueva ola del virus. Cambiar este mensaje será difícil.

Cuando se le preguntó cuánta protección podrían ofrecer las vacunas de China contra las cepas mutantes del coronavirus, el profesor Guan dijo que esto es algo que los fabricantes de vacunas tendrían que responder.

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No está solo entre los académicos que ahora cuestionan la dirección de Beijing.

El Dr. Haung Yanzhong, del Consejo de Relaciones Exteriores con sede en Nueva York, dice que un problema fundamental es que las vacunas no obtienen lo que le gustaría al gobierno chino, lo que hace que Beijing sospeche.

«No confían en la eficacia de las vacunas, la capacidad de prevenir infecciones», dijo a la BBC, «Porque, de hecho, incluso las mejores vacunas no pueden prevenir infecciones. Pero la estrategia de tolerancia cero dice que no podemos aceptar ni una sola infección».

El Dr. Haung agregó que el gobierno chino se encontró en un callejón sin salida político e ideológico al jactarse de sus éxitos ante la gente.

«La estrategia de tolerancia cero también es parte de la narrativa oficial, para reclamar el éxito del modelo chino de respuesta a una pandemia, la superioridad del sistema político chino. Sabe que esto llevaría a la gente a cuestionar el modelo».

‘Un millón de razones’

Agregue a eso el hecho de que en Beijing se avecinan grandes eventos y hay un fuerte deseo entre las autoridades de llevarlos a cabo en un entorno libre de brotes de Covid.

Más inmediatamente, están los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero. Las entradas aún no están a la venta, pero el objetivo es tener espectadores en las gradas.

El próximo octubre es el Congreso de cinco años del Partido Comunista, cuando se espera que Xi Jinping comience un histórico tercer mandato.

Por supuesto, siempre habrá algo en el horizonte.

Otra interpretación bastante sombría es que al secretario general Xi Jinping y su gobierno les gusta la idea de reducir la influencia extranjera en China, y la pandemia proporcionó una excelente excusa para avanzar en esa dirección.

En las redes sociales, algunas publicaciones de nacionalistas denunciaron la influencia internacional en la forma «china» de hacer las cosas.

El énfasis del gobierno aquí ciertamente ha cambiado de una filosofía de «reforma y apertura» a una que coloca al Partido Comunista en el centro de todo y a su líder Xi Jinping en su corazón.

Como otros países han ido abriendo sus fronteras, la BBC preguntó el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, cuándo su país podría hacer lo mismo.

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Respondió que China ha estado mirando la experiencia de otros países y seguiría la ciencia para tomar sus decisiones a la luz de las nuevas variantes que estaban surgiendo.

En cualquier caso, los expertos cercanos a los que están en el poder aquí no están señalando un final inminente para Covid zero. De hecho, es todo lo contrario.

Un costo ‘muy alto’

El Dr. Zhong Nanshan es visto como un héroe médico en China. El especialista en medicina respiratoria alcanzó fama mundial en 2003 por desafiar la línea del entonces gobierno de que el brote de SARS no fue tan grave.

En estos días, las personas, incluidos los empleados, escuchan lo que tiene que decir.

En una entrevista reciente, dijo que las estrictas medidas de mejora de Covid China permanecerían «durante mucho tiempo».

Zhong Nanshan, académico de la Academia China de Ingeniería, habla por video durante el foro principal de la Conferencia Mundial de Internet.

El Dr. Zhong Nanshan habla a través de un enlace de video en una conferencia.
Fotografía: Agencia de Noticias Xinhua.

Agregó que la tasa de mortalidad global de Covid-19 del 2 por ciento era demasiado alta para que China la aceptara, incluso con las vacunas en su lugar. El costo de abrir demasiado rápido no valió la pena, dijo, y agregó que China buscará la experiencia de otros países en sus planes para «vivir con Covid».

También es importante tener en cuenta que los funcionarios chinos pueden ser bastante conservadores en su enfoque. Es posible que planeen «reabrir» el país nuevamente y simplemente no tengan demasiada prisa por hacerlo.

Muchos de los que desean entrar o salir de China no tienen más remedio que esperar y ver.

Si bien las clases media y alta pueden lamentar la falta de libertad para moverse internacionalmente, muchos ciudadanos chinos comunes parecen contentos con dejar que el gobierno maneje la situación si los mantiene saludables.

Mientras tanto, las pruebas masivas, la cuarentena centralizada, los controles de transporte, la vigilancia de alto nivel, el seguimiento y la localización de la entrega, así como las cerraduras restringidas y localizadas, seguirán siendo una gran parte de la vida en China.

– BBC

Eugènia Mansilla

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