Economía

Plataforma mexicana avanza en diagnóstico digital en América Latina

Con varios tipos de cáncer en tres generaciones de su familia, el empresario tecnológico de 22 años Julián Ríos Cantú no se sorprendió cuando su propia secuenciación del genoma reveló una predisposición a la enfermedad. Al explicar cómo llegó a fundar Eva, una startup mexicana de tecnología de la salud, dice: “El cáncer ha sido una constante en mi vida. Como alguien que eventualmente lo enfrentará, mi misión es muy personal”.

Cantú tenía 16 años cuando él y tres amigos idearon un sostén de alta tecnología para ayudar a las mujeres a autodiagnosticarse el cáncer de mama. La prenda contiene biosensores que mapean y monitorean el calor en el seno, indicando bultos potencialmente malignos.

Su negocio enfrentó barreras para el crecimiento, como el alto costo de la producción a gran escala del sostén. Así que decidieron aplicar la tecnología en un entorno clínico. Para 2020, Eva había construido una red de 15 cabinas en México para realizar pruebas de imágenes térmicas que arrojan resultados en 10 minutos.

Pero, a medida que las citas médicas en persona se hicieron en línea durante la pandemia de covid-19, Cantú y sus socios cerraron las cabinas de diagnóstico y cambiaron el enfoque de la empresa emergente hacia la brecha entre la oferta y la demanda de diagnósticos médicos basados ​​en imágenes. Desde agosto de 2021, Eva se ha propuesto mejorar los resultados para los pacientes y aumentar la eficiencia de las clínicas mediante la digitalización de los procesos de radiología.

“Dirigiendo las clínicas, notamos una falta de radiólogos: solo tenemos alrededor de 7,500 de ellos [in Mexico] para una población de 120m, y esto empeora fuera de las grandes ciudades”, dice Cantú. También dice que gran parte del hardware y el software que utilizan las clínicas para el diagnóstico está desactualizado y es costoso.

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Más de 100 empresas, en su mayoría clínicas medianas, ahora usan el sistema de comunicación y archivo de imágenes (Pacs) basado en suscripción de Eva para ver, analizar, informar y enviar resultados a los pacientes y sus médicos por correo electrónico o WhatsApp. Las imágenes son capturadas por el propio equipo de las clínicas, y Pacs las envía a la nube, junto con informes clínicamente relevantes.

La plataforma permite a los médicos reducir el papeleo, ya que se puede acceder digitalmente a los informes de radiología. Las imágenes se pueden ampliar y rotar, lo que permite una mejor interpretación y análisis. Al digitalizar el proceso de prueba, Eva dice que sus servicios son significativamente más baratos que usar placas de imágenes físicas.

Los radiólogos pueden operar de forma remota a través de Eva como proveedores de servicios, lo que también reduce los tiempos de entrega de resultados. Como parte de sus iniciativas de impacto social, Eva también se asocia con organizaciones sin fines de lucro para capturar imágenes de pacientes en comunidades remotas y utilizar el sistema de la empresa emergente para procesamiento y diagnóstico. “Podemos entregar resultados dentro de las 48 horas; los usuarios en áreas desatendidas generalmente tienen que esperar un mes o más”, dice Cantú.

Con el respaldo de inversionistas, incluido el acelerador Y Combinator con sede en Silicon Valley y el grupo de capital de riesgo enfocado en América Latina Kaszek Ventures, Eva ha recaudado más de $ 12 millones en fondos desde su creación. Actualmente emplea a 25 personas y tiene como objetivo la expansión a Colombia y otros lugares de América Latina este año.

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A pesar de los desarrollos en áreas como la teleasistencia y el diagnóstico digital, el acceso a la atención médica en México sigue siendo un desafío, dice Sonia López Álvarez, médica y directora ejecutiva de la Sociedad Mexicana de Salud Pública (SMSP). “Estamos muy lejos de brindar atención universal”, dice.

López Álvarez destaca una desconexión entre las plataformas de salud que está obstaculizando el progreso. “Los sistemas público y privado utilizan varias plataformas que no se comunican entre sí. Eso impacta en los resultados para los pacientes, ya que su información negativa está por todas partes”, dice ella.

“Se necesita voluntad política para abordar estos problemas y un enfoque en capacitar a más médicos en tecnologías para mejorar la atención. El público también necesita saber qué [health] la tecnología está disponible y cómo se puede usar para ayudar”.

Eva planea aprovechar la automatización para ayudar a los radiólogos a ahorrar tiempo, así como los sistemas de gestión para abordar problemas como la falta de interoperabilidad, dice Cantu.

Dice que Eva se toma muy en serio la privacidad de los datos y que la empresa se adhiere a los estándares estadounidenses para la información confidencial. “América Latina no requiere ese nivel de sofisticación en la gestión de datos; lo hacemos porque creemos que es lo correcto”, dice. “Las empresas bien capitalizadas como la mía tienen la responsabilidad [to comply with] protección de Datos.»

México no tiene un problema de protección de datos, dice Cantú, pero sí de accesibilidad a los servicios de salud. “La gente está muriendo en los pasillos de los hospitales sin la atención adecuada, o en casa, por falta de medicamentos”, dice. «No puedes [focus on] privacidad de datos cuando las personas no reciben atención médica digna”.

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Por esa razón, Cantú sugiere que los países en desarrollo deben tener cuidado al “imitar” los marcos de privacidad de datos en los EE. UU. y Europa. “Con lo que no podemos terminar es una regulación que nos dispare en el pie en términos de brindar una mejor atención médica a las personas”.

Prudencia Febo

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