Economía

Las autoridades están ‘devastadas’ cuando los federales extienden la prohibición de los viajes fronterizos no esenciales | El negocio

WASHINGTON – Los funcionarios fronterizos dijeron que estaban “devastados” esta semana al descubrir que el gobierno federal extendió la prohibición del COVID-19 sobre los cruces no esenciales por un mes más, lo que podría paralizar el negocio allí.

“La prohibición es una respuesta terrible y ahora exagerada a la pandemia”, dijo Andy Carey, director ejecutivo del Proyecto de Filantropía Fronteriza México-Estados Unidos. “Se restablece todos los meses durante un mes más, y ha estado sucediendo durante casi un año y medio, es hora de que termine la prohibición”.

La prohibición se impuso por primera vez en marzo de 2020 a los viajes no esenciales, esencialmente turistas o visitantes familiares, entre los EE. UU., México y Canadá en respuesta a la primera ola de COVID-19. Se extendió regularmente, pero estaba previsto que expirara el lunes.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que la situación había mejorado en Canadá y México, ya que aumentaron las vacunas y disminuyeron las infecciones. Pero anunció el miércoles que las cosas aún eran demasiado inciertas, especialmente dada la aparición de nuevas variantes, para levantar la restricción. que se ha extendido a las 23:59 del 21 de julio.

CBP no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles. Pero los líderes de la comunidad fronteriza, que esperaban que la prohibición terminara esta semana, no estaban contentos.

El alcalde de Nogales, Arturo Garino, dijo que su ciudad perdió miles de millones de dólares en acuerdos con una prohibición que “debería haberse levantado hace meses”.

“Sabes que te va a doler cuando el 65% de nuestro impuesto sobre las ventas proviene de los residentes de Sonora que vienen aquí y compran”, dijo Garino. “Este dinero nos mantiene a flote”.

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Los funcionarios de Yuma y San Ysidro, California, se hicieron eco de sus comentarios y dijeron que las comunidades fronterizas están sufriendo una prohibición de viajar que “ha superado su propósito”.

“Represento a unas 800 empresas y ganaríamos $ 895 millones en ventas minoristas durante un año típico”, dijo Jason Wells, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San Ysidro. “Estimamos que desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021 la cifra será de alrededor de 250 millones de dólares. Eso es una pérdida de alrededor del 72%. “

Solo en el distrito de Nogales, según datos de la Universidad de Arizona, el número de gente cruzando la frontera se redujo de casi 2 millones en enero de 2020 a 552,827 en abril del mismo año, antes de regresar a 1,25 millones en marzo de 2021.

Jaime Chamberlain, presidente de la Autoridad Portuaria del Condado de Grande Nogales Santa Cruz, dijo que su comunidad extraña desesperadamente a los compradores y visitantes mexicanos y que “las tiendas están cerrando a la izquierda y a la derecha”.

Dijo que la prohibición de viajar ha asestado “un golpe terrible a nuestra economía, no solo a la ciudad, sino a la economía de nuestro estado…. Antes de la pandemia, los consumidores hispanos gastaban más de $ 9.5 millones al día en el estado de Arizona. “

Las autoridades se quejaron de que se han puesto en contacto repetidamente con la administración de Biden para levantar la prohibición de los viajes no esenciales, pero hasta ahora no han recibido una respuesta.

“Le escribí dos cartas a la vicepresidenta Kamala Harris, una en abril y la otra a principios de este mes, pidiéndole que viniera a Nogales y visitara nuestro puerto para comprender mejor el impacto económico y no obtuve respuesta de su oficina ni de ninguna de ellas. empleados., no por correo electrónico ni por teléfono ”, dijo Garino.

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Wells dijo que también se acercó, sin suerte, y que hasta que se levante la prohibición, los negocios fronterizos seguirán sufriendo.

Los líderes locales dijeron que la prohibición no es lógica. Permite el movimiento transfronterizo de carga y viajes para educación, atención médica, trabajo o negocios gubernamentales, entre otras excepciones, y solo se aplica a puertos terrestres, no a aeropuertos.

“Miles y miles de personas siguen cruzando la frontera todos los días”, dijo Kimberly Kahl, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Condado de Yuma. “No estamos impidiendo la propagación del COVID-19, todo lo que estamos haciendo es evitar que las personas crucen la frontera y brindar patrocinio a empresas o familiares que visiten”.

Carey preguntó qué protecciones de salud se ofrecen si “puedes volar a la Ciudad de México, puedes volar a Cancún, pero no puedes cruzar la frontera”.

Chamberlain dijo que la prohibición de viajar tenía un propósito cuando las vacunas no estaban disponibles y los casos de COVID-19 estaban aumentando. Pero el condado de Santa Cruz ahora tiene “una tasa de vacunación del 84%, que es la mejor de los condados de Arizona”, dijo.

“Hemos estado trabajando duro y estamos orgullosos del trabajo que hemos hecho”, dijo sobre la ubicación. esfuerzos de vacunación.

Garino dijo que es hora de levantar las restricciones.

“Usar la pandemia de COVID-19 para continuar cerrando nuestra frontera y prohibir el comercio es devastador”, dijo. “El gobierno de Biden necesita poner fin a esto y necesita abrir la frontera”.

Prudencia Febo

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