Ciencias

Planeta ‘Infernal’ donde llueve más caliente de lo que se pensaba hierro líquido

El exoplaneta ardiente WASP-76b, uno llamado Júpiter caliente, donde llueve hierro, puede estar más caliente de lo que se pensaba. (Créditos: ESO / M. Kornmesser / SWNS)

Un planeta infernal donde llueve hierro líquido podría ser incluso más caliente de lo imaginado, dicen los científicos.

Las temperaturas alcanzan más de 2.400 ° C en su superficie, lo suficiente como para vaporizarlo en segundos. Los vientos soplan a más de 10,000 mph.

Ahora, los científicos han detectado calcio ionizado en la atmósfera superior del exoplaneta Wasp-76b.

Identificación del elemento cargado eléctricamente abre una nueva ventana a su extraordinario estado de ánimo.

La autora principal, Emily Deibert, estudiante de doctorado en la Universidad de Toronto, dijo: ‘Estamos viendo mucho calcio, es un rasgo realmente fuerte. Esta firma espectral de calcio ionizado podría indicar que el exoplaneta tiene vientos muy fuertes en la atmósfera superior.

“O la temperatura atmosférica en el exoplaneta es mucho más alta de lo que pensamos”.

El mundo abrasador está a 640 años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis.

Ha fascinado a los astrónomos desde su descubrimiento hace cinco años. Las nubes llueven continuamente de hierro fundido.

Un equipo internacional, incluida la Queen’s University de Belfast, llevó a cabo el examen más completo hasta la fecha. Analizaron datos del telescopio Gemini North en el volcán Mauna Kea de Hawai.

El exoplaneta tiene un lado diurno donde las temperaturas se elevan por encima de los 4,350 grados Fahrenheit (2,400 grados Celsius), lo suficiente para evaporar el metal. Los fuertes vientos llevan los gránulos de hierro al lado más fresco de la noche, donde caen en forma de gotas.

Wasp-76b se conoce como Júpiter caliente, un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella.

Como resultado, la ducha de hierro desciende al centro del planeta, donde se evapora rápidamente nuevamente. El Wasp-76b tarda menos de dos días terrestres en orbitar su estrella, que es más caliente que el sol.

El estudio tiene implicaciones para encontrar planetas menos hostiles que podrían ser habitables.

El coautor, el profesor Ray Jayawardhana de la Universidad de Cornell, Nueva York, dijo: “ A medida que detectamos de forma remota docenas de exoplanetas, que abarcan un rango de masas y temperaturas, desarrollaremos una imagen más completa de la verdadera diversidad de mundos extraterrestres.

“Desde lo suficientemente calientes como para albergar lluvia de hierro hasta otros con climas más moderados, desde más pesados ​​que Júpiter hasta otros no mucho más grandes que la Tierra.

“ Es notable con los telescopios e instrumentos de hoy en día, ya podemos aprender mucho sobre las atmósferas, sus constituyentes, propiedades físicas, presencia de nubes e incluso patrones de viento a gran escala, de planetas que orbitan estrellas a cientos de años luz de distancia. ‘

Los investigadores identificaron un trío raro de líneas espectrales: “huellas dactilares” químicas de calcio ionizado.

Esto sugiere que el ardiente e infernal WASP-76b es incluso más caliente de lo que imaginaban. Las enormes cantidades de radiación estelar que absorbe aumentaron enormemente el exoplaneta.

Tiene casi el doble del ancho de Júpiter, a pesar de tener solo el 85% de la masa.

Wasp-76b también está bloqueada por mareas, siempre mostrando la misma cara a su estrella, al igual que la luna siempre muestra su lado más cercano a nosotros en la Tierra.

El estudio no especula cuánto más altas podrían ser las temperaturas de Wasp-76b.

Pero agrega evidencia de que la Vía Láctea está salpicada de una amplia variedad de mundos extraños.

Hasta ahora se han descubierto más de 4.000 exoplanetas fuera de nuestro sistema solar.

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Prudencia Febo

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