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Pariente lejano de roedores norteamericanos que vivieron en Puerto Rico hace 29 millones de años | Paleontología

Se identificó un nuevo género y especie de roedor extinto a partir de dos dientes fosilizados encontrados en Puerto Rico.

La reconstrucción de este artista muestra la posición probable de los molares fósiles en el cráneo de caribe merzeraudi. Crédito de la imagen: Jorge Velez-Juarbe.

caribe merzeraudi vivió en Puerto Rico durante la época del Oligoceno, hace unos 29 millones de años.

Aproximadamente del tamaño de un ratón, es el roedor más pequeño conocido en el Caribe y uno de los más antiguos de la región.

Su descubrimiento desafía la idea de que todos los roedores vivos y extintos de las Antillas procedían de América del Sur.

“Este descubrimiento demuestra que la dispersión sobre el agua de América del Norte también era una vía potencial hacia el Caribe”, dijo el Dr. Jorge Vélez-Juarbe, paleontólogo del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

“Esto desafía lo que creíamos saber sobre los orígenes de los mamíferos terrestres en las Antillas”.

“Los dientes de caribe merzeraudi eran tan inusuales que los investigadores inicialmente lucharon por discernir de qué tipo de animal provenían ”, dijo Lázaro Vinola López, estudiante de doctorado en el Museo de Historia Natural de Florida.

“No supimos qué era durante varios meses. Nos preguntamos si podría ser algún otro roedor caribeño o incluso algún tipo de pez extraño. Fue tan intrigante porque no son similares a nada que encontramos en esa región. “

Los paleontólogos finalmente han identificado varias características dentales que son características de los roedores conocidos como geomorfos, un grupo que incluye ratas canguro, ratas de bolsillo y ardillas.

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caribe merzeraudi es el primer geomorfo encontrado fuera de América del Norte.

“Una capa excepcionalmente gruesa de esmalte dental, entre otras características, define caribe merzeraudi además de sus parientes y puede indicar que estos roedores pertenecían a una rama distinta de las Indias Occidentales que evolucionaron de forma aislada durante varios millones de años ”, dijo Vinola López.

La nueva especie se une a otros dos tipos de animales: una especie extinta similar a un rinoceronte y una extraña y venenosa musaraña conocida como Solenodontes – como los únicos ejemplos conocidos de mamíferos terrestres del Caribe con raíces norteamericanas.

“Averiguar caribe merzeraudi abre la tentadora posibilidad de que los mamíferos caribeños con orígenes norteamericanos no sean tan excepcionales como se pensaba ”, dijo Vinola López.

“Pero solo hay una forma de averiguarlo: ‘Regrese a la localidad y vea qué más podemos encontrar’”.

O descubrimiento en caribe merzeraudi se informa en el periódico Artículos en Paleontología.

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Laurent Marivaux et al. Una antigua e impredecible colonización de las Indias Occidentales por roedores norteamericanos: evidencia dental de un geomorfo del Oligoceno temprano de Puerto Rico. Artículos en Paleontología, publicado en línea el 15 de julio de 2021; doi: 10.1002 / spp2.1388

Angélica Bracamonte

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