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Geología de Angola revela división prehistórica entre América del Sur y África

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Cuenca del Namibe, Angola, donde el equipo internacional de investigadores encontró rocas y fósiles de reptiles marinos extintos. Las diferentes letras corresponden a diferentes momentos durante la división de América del Sur y África y la posterior formación del Océano Atlántico Sur. Los investigadores determinaron esto basándose en lo que se encontró en cada lugar. (Abajo) Una línea sísmica esquemática que atraviesa la parte central de la cuenca Namibe para ilustrar la estructura terrestre y marina de la cuenca. Crédito: Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones especiales (2024). DOI: 10.1144/SP543-2022-301

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Cuenca del Namibe, Angola, donde el equipo internacional de investigadores encontró rocas y fósiles de reptiles marinos extintos. Las diferentes letras corresponden a diferentes momentos durante la división de América del Sur y África y la posterior formación del Océano Atlántico Sur. Los investigadores determinaron esto basándose en lo que se encontró en cada lugar. (Abajo) Una línea sísmica esquemática que atraviesa la parte central de la cuenca Namibe para ilustrar la estructura terrestre y marina de la cuenca. Crédito: Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones especiales (2024). DOI: 10.1144/SP543-2022-301

Un equipo de investigación dirigido por SMU ha descubierto que rocas antiguas y fósiles de reptiles marinos extintos en Angola muestran claramente una parte clave del pasado de la Tierra: la división de América del Sur y África y la posterior formación del Océano Atlántico Sur.

Con su «enigma» fácilmente visualizable, se sabe desde hace mucho tiempo que la costa occidental de África y la costa oriental de América del Sur alguna vez estuvieron ubicadas dentro del supercontinente Gondwana, que se separó de la masa continental más grande de Pangea.

El equipo de investigación afirma que la costa sur de Angola, donde desenterraron las muestras, proporciona sin duda el registro geológico más completo jamás registrado en tierra sobre la separación de los dos continentes y la apertura del Océano Atlántico Sur. Las rocas y los fósiles encontrados datan. desde hace 130 millones de años hasta hace 71 millones de años.

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«Hay lugares a los que podemos ir en Sudamérica, por ejemplo, donde podemos ver esta o aquella parte de la división, pero en Angola todo está organizado en un solo lugar», dijo Louis L. Jacobs, profesor emérito de Ciencias de la Tierra en SMU. y presidente del ISEM.

La búsqueda es Publicado en el diario Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones especiales.

«Antes de esto, no se conocía ningún lugar donde se pudieran ver rocas en la superficie que realmente reflejaran la apertura del Océano Atlántico Sur, porque ahora están en el océano o han sido erosionadas», dijo Jacobs.

Crédito: Universidad Metodista del Sur

Rocas y fósiles de Angola cuentan toda la historia

África y América del Sur comenzaron a dividirse hace unos 140 millones de años, lo que provocó que se abrieran cortes en la corteza terrestre, llamados fisuras, a lo largo de puntos débiles preexistentes. A medida que las placas tectónicas debajo de América del Sur y África se separaron, el magma del manto terrestre subió a la superficie, creando una nueva corteza oceánica y separando los continentes. Y finalmente, el Océano Atlántico Sur llenó el vacío entre estos dos continentes recién formados.

Los científicos ya han encontrado evidencia de estos eventos a través de la geofísica y de núcleos de pozos perforados en el fondo del océano.

Pero estos signos reveladores nunca se han encontrado en un solo lugar, ni han sido tan claramente visibles para que cualquiera los vea, dijo el coautor del estudio Michael J. Polcyn, investigador asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Huffington e investigador principal de ISEM en SMU.

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«Una cosa es que un geofísico pueda analizar datos sísmicos y hacer inferencias a partir de ellos», dijo. «Otra cosa es poder hacer una excursión escolar a las formaciones rocosas o afloramientos y decir que eso fue cuando la lava se estaba extendiendo desde el este de Sudamérica. O fue cuando era una tierra continua».

Esencialmente, Angola presenta la oportunidad para que alguien navegue fácilmente por cada fase de este capítulo geológicamente significativo de la historia de la Tierra.

Los paleontólogos de la SMU Diana P. Vineyard, Louis L. Jacobs y Michael J. Polcyn, frente a fósiles encontrados en Angola. Crédito: SMU, Hillsman S. Jackson.

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Los paleontólogos de la SMU Diana P. Vineyard, Louis L. Jacobs y Michael J. Polcyn, frente a fósiles encontrados en Angola. Crédito: SMU, Hillsman S. Jackson.

“Esto le da a Angola grandes derechos de fanfarronear”, dijo Jacobs.

Jacobs, Polcyn y Diana P. Vineyard, investigadora asociada en SMU, trabajaron con un equipo internacional de paleontólogos, geólogos y otros para analizar las formaciones rocosas que encontraron en ocho lugares diferentes de la costa y los fósiles dentro de ellas.

Mas informaciones:
Louis L. Jacobs et al, El rompecabezas del Atlántico y el patrimonio geológico de Angola, Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones especiales (2024). DOI: 10.1144/SP543-2022-301. www.lyellcollection.org/doi/fu….1144/SP543-2022-301

Angélica Bracamonte

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