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Paleontólogos descubren nuevas especies de dinosaurios ornitópodos en Argentina

A papel publicado a principios de este mes en la revista Investigación del Cretácico anuncia el descubrimiento de un género y una especie de dinosaurio ornitópodo de tamaño mediano no documentados previamente.

La impresión de un artista de Chakisaurus nekul. Crédito de la imagen: Sci.News / UnexpectedDinoLesson / CC BY 4.0 Deed.

El nuevo dinosaurio vivió en lo que hoy es la Patagonia, Argentina, durante la época del Cretácico Superior, hace entre 100 y 90 millones de años.

Apodado Chakisaurus nekulla especie medía entre 2,5 y 3 m de largo y aproximadamente 0,7 m de altura.

La antigua bestia pertenece a Elasmaríaun clado de dinosaurios ornitópodos conocido de los depósitos del Cretácico de América del Sur, la Antártida y Australia.

«A pesar de que los elasmarianos están muy extendidos en los lechos del Cretácico de América del Sur, Australia, la Antártida y Sudáfrica, varios aspectos de su anatomía y diversidad siguen sin estar claros», dijeron el autor principal, el Dr. Rodrigo Álvarez Nogueira y sus colegas del Museo Argentino de Ciencias. Naturales 'Bernardino Rivadavia' – CONICET y Universidad Maimónides.

«Por ejemplo, la anatomía de la cola sigue siendo poco estudiada, especialmente para los miembros sudamericanos del clado».

«Por otro lado, las relaciones filogenéticas y la distribución de caracteres dentro de los elasmarianos siguen siendo poco exploradas».

Los restos poscraneales de varios individuos de Chakisaurus nekul fueron encontrados en la Formación Huincul, en la Reserva Natural Pueblo Blanco, en el norte de la provincia de Río Negro, Argentina.

«La Formación Huincul produce uno de los conjuntos más diversos de vertebrados, incluidos peces, tortugas, cocodrilos y dinosaurios», dijeron los paleontólogos.

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«En relación con los dinosaurios, los saurisquios son dominantes, con muchas especies de saurópodos y terópodos».

“Por otro lado, los restos de ornitisquios de la Formación Huincul están representados únicamente por una falange ungual aislada de un ornitópodo indeterminado”.

Según el equipo, Chakisaurus nekul Constituye la primera especie de ornitisquio nombrada de la Formación Huincul y aclara la anatomía de la cola y el húmero en los elasmarianos.

“La anatomía caudal de los elasmarianos y ornitópodos en general es poco conocida y, por tanto, Chakisaurus nekul constituye un aporte importante al conocimiento de esta región del cuerpo del ornitópodo”, afirmaron los investigadores.

«Además, su forma humeral es muy diferente de la de otros elasmarianos de tamaño mediano, asemejándose a taxones más pequeños, y sugiere que este clado incluía especies con hábitos locomotores divergentes».

«En este sentido, los elasmarianos más grandes presentan una combinación de caracteres que indican que algunos miembros del clado tenían hábitos cuadrúpedos o graviportales, y que probablemente constituyen un subclado propio».

«Esto también indica que la diversidad anatómica de los elasmarianos está lejos de ser bien comprendida».

“La nueva información anatómica proporcionada por Chakisaurus nekul apoya la idea de que los elasmarianos eran muy diferentes de otros linajes de ornitópodos y que se necesitan más estudios para reconocer su singularidad y dilucidar su diversidad en las masas continentales del sur”.

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Rodrigo Álvarez Nogueira y otra. 2024. Un nuevo ornitópodo del Cretácico Superior (Formación Huincul) del noroeste de la Patagonia, Argentina: Implicaciones para la anatomía poscraneal de Elasmar. Investigación del Cretácico 159: 105874; doi: 10.1016/j.cretres.2024.105874

Angélica Bracamonte

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