Ciencias

Nuevo descubrimiento: microfósiles de 3.400 millones de años encontrados pueden ayudar a explicar cómo comenzó la vida

Se encontró un microfósil de 3.400 millones de años para explicar cómo comenzó la vida en la Tierra y en los cuerpos celestes de arriba.

Esta evidencia temprana de ‘vida microbiana ciclada por metano’ que puede haberse originado bajo el fondo del mar puede dar una idea de cómo o dónde comenzó la vida, cómo y dónde comenzó la vida durante la era Paleoarquía, hace 3,2 a 3,6 mil millones de años.

Estas formas de vida que se encuentran en un líquido rico hecho de agua de mar más fría desde arriba de su fondo y fluidos hidrotermales más cálidos desde abajo, mezclados pueden incluso decirnos si existieron lo suficiente o mucho antes de la historia de la Tierra.

(Foto: El crédito de la foto debe ser GABRIEL BOUYS / AFP a través de Getty Images)
El paleontólogo trabaja en la limpieza de la clasificación de microfósiles en el laboratorio Fishbowl del Page Museum de Los Ángeles, California, el 9 de marzo de 2011. AFP PHOTO / GABRIEL BOUYS

Encontrar evidencia de vida a través de sedimentos.

Los científicos pudieron encontrar muestras de los microbios más antiguos de hábitats subterráneos o ecosistemas calentados por la actividad volcánica que probablemente albergaron los primeros microbios de la Tierra.

“Encontramos evidencia excepcionalmente bien conservada de microbios fosilizados que parecen haber florecido a lo largo de las paredes de las cavidades creadas por el agua caliente de los sistemas hidrotermales a pocos metros por debajo del fondo del mar”, dijo la paleontóloga Barbara Cavalazzi de la Universidad de Bolonia.

En un lugar donde se encuentran la mayoría de las rocas sedimentarias más antiguas y mejor conservadas de todo el planeta, guarda los fósiles recolectados por los científicos. Esta ubicación restringida de Barberton Greenstone Belt, Sudáfrica, también muestra evidencia de diversidad entre El registro más antiguo en la Tierra de la vida. Algunos estudios han encontrado que las rocas sedimentarias de la región escaparon al metamorfismo regional de alto grado y la deformación por penetración.

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Después de analizar los sedimentos recuperados del sitio, el científico encontró una cubierta exterior rica en carbono alrededor del “núcleo química y estructuralmente distinto” del microfósil, lo que implica que una pared o membrana cubre sus células.

Para verificar si los microfósiles recolectados eran realmente microbios en sus vidas pasadas, las investigaciones encontraron que las muestras contenían la mayoría de las sustancias químicas clave necesarias para vivir, incluida otra evidencia de apoyo, como concentraciones de níquel similares a las arqueas procariotas de hoy en día, y el uso de metano en lugar de oxígeno, como hacían sus ancestros lejanos.

“Aunque sabemos que los procariotas de arqueas pueden fosilizarse, tenemos ejemplos directos extremadamente limitados”, explicó Cavalazzi. También agregó que los “descubrimientos amplían el registro fósil arqueal por primera vez en la era en que apareció la vida en la Tierra”.

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el orden de la vida

¿Tienen los humanos realmente la sabiduría y la capacidad para predecir el origen y el orden de la vida en la Tierra? ¿En el espacio exterior? Nunca lo sabríamos a menos que se analicen a fondo las percepciones de los rayos de hace miles de millones de años o las explosiones de los respiraderos hidrotermales.

Si bien investigar los eventos terrestres hace mil millones de años puede ser mucho trabajo, una investigación reciente sobre microbios antiguos confirma la hipótesis anterior de que el subsuelo sistemas hidrotermales puede ser tan importante en la creación de vida como otros factores.

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Abrir la mente a las muchas posibilidades de cómo comenzó la vida puede significar una mejor comprensión de las condiciones necesarias para poder decir que la vida existió. Estos parámetros no solo son útiles para los asuntos terrestres, sino también para la vida en otros planetas.

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Prudencia Febo

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