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Los críticos y partidarios se manifiestan enérgicos para discutir los planes de SpaceX para lanzarse desde el sur de Texas

Esta semana, una vibrante mezcla de partidarios y críticos expresaron sus puntos de vista sobre las operaciones de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Texas, durante los ayuntamientos virtuales, información que se considerará cuando el gobierno decida el futuro de la compañía en el estado. Más de 100 personas se tomaron el tiempo para brindar sus comentarios durante las reuniones del lunes y miércoles, con opiniones que van desde elogios efusivos a la compañía hasta preocupaciones sobre el impacto de SpaceX en las comunidades y el medio ambiente de la región.

Los largos pasillos estaban alojado por la Administración Federal de Aviación, que actualmente está evaluando la posibilidad de otorgarle a SpaceX una licencia para lanzar el nuevo cohete Starship de la compañía desde Boca Chica. SpaceX ha estado construyendo y probando prototipos de naves estelares en su instalación de lanzamiento en Boca Chica durante los últimos cuatro años, pero la compañía quiere permiso para poner el vehículo en órbita desde el área. Estas operaciones requieren una licencia de la FAA para garantizar que los lanzamientos orbitales no dañen a las personas o propiedades cercanas.

Como parte del proceso de concesión de licencias, la FAA realizó una revisión ambiental para evaluar qué efectos tendrán los lanzamientos de SpaceX en el área. La agencia dio a conocer sus hallazgos en lo que se conoce como Proyecto de evaluación ambiental programática, o PEA, en septiembre. Este comunicado dio inicio a un período de comentarios que se ha extendido hasta el 1 de noviembre, donde los miembros del público pueden dar sus puntos de vista sobre la PEA y plantear cualquier problema potencial que la FAA pueda haber pasado por alto. Si bien la FAA acepta comentarios escritos, la agencia también organizó ayuntamientos esta semana para que la gente pudiera dar sus opiniones de forma oral.

Los fanáticos de SpaceX asistieron a las reuniones para mostrar su apoyo a los esfuerzos de la compañía. Un tema común entre los seguidores era que, aunque no vivían en Texas o cerca de Boca Chica, querían que SpaceX continuara funcionando y lanzándose desde el área.

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«No vivo cerca de Texas, no tengo ningún interés en eso en este momento», dijo un comentarista. «Pero me gustaría decir que SpaceX está haciendo un trabajo increíble en Texas y me gustaría que este proceso avanzara un poco más rápido».

Una representación del sitio de lanzamiento propuesto proporcionada durante la reunión de la FAA.
Imagen: FAA / SpaceX

“Soy residente de Georgia y no represento a ninguna organización o grupo de interés especial”, dijo otro comentarista. «Hablo en nombre de mi capacidad personal como entusiasta partidario de SpaceX y partidario del esfuerzo humano por llevar los límites de la humanidad más allá de la Tierra».

Algunos fanáticos de la compañía argumentaron que SpaceX está trayendo empleos y crecimiento económico a Brownsville, la ciudad cerca de Boca Chica, pero la mayoría dijo que se inspiraron en la compañía y su creencia. que el trabajo de la nave espacial debe continuar para que la humanidad pueda convertirse en una «especie multiplaneta», un término común utilizado por el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk. El sistema de naves espaciales de SpaceX aún no ha transportado pasajeros ni ha llegado a la órbita, pero la compañía espera llevar a las personas en el vehículo a Marte algún día. SpaceX también mantiene un contrato con la NASA para desarrollar la nave estelar como un módulo lunar que puede llevar a los astronautas a la superficie de la luna.

Algunos que se identificaron como residentes en el área también expresaron su apoyo. “Te amo, SpaceX y también te amo, Elon Musk”, dijo una persona que se mudó recientemente al área durante su testimonio. Otra mujer que vivía en la zona señaló que «lenta pero seguramente vio un cohete ascender desde las dunas de la playa y fue un honor y un privilegio poder ver algo mágico creado fuera de este mundo».

Sin embargo, muchos residentes cercanos se opusieron con vehemencia a los planes de SpaceX. Las quejas más comunes giraron en torno al acceso a la playa cercana. Las carreteras se cierran con frecuencia en Boca Chica para dar cabida a las principales pruebas y lanzamientos de prueba. “No nos están considerando”, dijo un residente. «Mi experiencia personal tiene que querer ir a la playa y la carretera siempre está cerrada, donde prometieron que no nos afectará».

Otros denunciaron los escombros que cayeron al suelo durante los principales fallos de las pruebas. Un lanzamiento de prueba en marzo terminó en una explosión que esparció trozos de metal y piezas de cohetes en todo terreno alrededor del sitio de lanzamiento de Boca Chica. Además, el ruido y los choques de las pruebas de lanzamiento exitosas también fueron una gran manzana de la discordia.

“Con estos cohetes más pequeños, no sé cómo se puede decir que el ruido es de alguna manera aceptable o que las vibraciones son de alguna manera aceptables”, argumentó un residente. “Mi casa se balancea con pequeños cohetes y se siente como si el cohete pasara por delante de mi cabeza. Y cuando pierden esos cohetes pesados, ya estás viendo grietas y ciertos problemas sísmicos en South Padre Island. «

Los fanáticos tenían sus propias interpretaciones del ruido fuerte. “En lo que respecta a las explosiones sónicas y los ruidos causados ​​por las operaciones de SpaceX, deben considerarse ya que el temblor de su pecho es algo positivo, ya que las operaciones de SpaceX no solo inspiran esperanza en muchos en este país y en todo el mundo. [but are] impulsando a la humanidad en un rumbo de unidad y prosperidad ”, dijo un partidario.

Los críticos que representan a los grupos ambientalistas se han unido a las llamadas para expresar preocupaciones sobre la construcción y las operaciones de SpaceX que dañan el los humedales circundantes y las especies en peligro de extinción, incluidas las aves llamadas chorlitos que hacen nidos en la area. Otros también estaban preocupados por la vaga naturaleza de SpaceX planea construir una planta de gas natural en el área para suministrar metano para los cohetes; sin detalles, dicen que los impactos de una planta son difíciles de evaluar. En respuesta, los partidarios argumentaron que Cabo Cañaveral, Florida, hogar del puerto espacial más activo de los Estados Unidos, también opera cerca de una reserva de vida silvestre.

Muchos críticos exigieron que la FAA realizara una segunda declaración de impacto ambiental, o EIS, que la agencia ya hizo para el sitio web Boca Chica de SpaceX en 2014. Sin embargo, la FAA realizó este análisis cuando SpaceX originalmente planeó volar sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy más pequeños en el área, con hasta 12 lanzamientos comerciales planeados por año. El Starship es sustancialmente más grande que los otros cohetes de SpaceX y todavía tiene años de desarrollo por delante. La FAA dice que la compañía planea volar la nave espacial hasta 20 veces al año durante las pruebas de vuelo en los primeros años de desarrollo.

La FAA dice que sopesará todos los comentarios por igual, incluidos los presentados por escrito. Después de evaluar todos los comentarios, la FAA responderá y los incorporará antes de publicar un PEA final, algún tiempo después de que se cierre el período de comentarios el 1 de noviembre. La agencia podría publicar un «Hallazgo sin impacto significativo», o FONSI, en el sitio de lanzamiento de SpaceX, antes de continuar con el proceso de licenciamiento del lanzamiento. O la FAA podría decidir realizar otro EIS, una elección que ciertamente prolongaría los planes de SpaceX de realizar un lanzamiento orbital desde Boca Chica lo más rápido posible.

Prudencia Febo

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