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Nueva variante mutada de Covid-19 en Sudáfrica

Una variante de coronavirus recientemente identificada que se ha extendido a Sudáfrica es la más preocupante que han observado los funcionarios de salud británicos, ya que tiene el doble de mutaciones de la variante Delta, incluidas algunas asociadas con la evasión de la respuesta inmune.

Fotografía: 123rf.com

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que la variante, llamada B.1.1.529, tiene un pico de proteína que era dramáticamente diferente al del coronavirus original en el que se basan las vacunas Covid-19.

Tiene mutaciones que probablemente previenen la respuesta inmune generada tanto por la infección previa como por la vacunación, y también mutaciones asociadas con una mayor infectividad.

Se necesitan estudios de laboratorio para evaluar la probabilidad de que las mutaciones resulten en una efectividad de la vacuna muy reducida, dijeron los científicos.

El jueves por la mañana, los científicos sudafricanos dijeron que habían detectado la nueva variante Covid-19 en pequeñas cantidades y estaban trabajando para comprender sus posibles implicaciones.

La cepa tiene una «constelación muy inusual» de mutaciones, que son preocupantes porque pueden ayudar a prevenir la respuesta inmune del cuerpo y hacerla más transmisible, dijeron los científicos a los reporteros en una conferencia de prensa.

Sudáfrica ha confirmado alrededor de 100 especímenes como B.1.1.529, pero la variante también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong, siendo el caso de Hong Kong un viajero de Sudáfrica.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que no se habían detectado casos de la cepa en Gran Bretaña y que habían estado en contacto con colegas sudafricanos sobre sus datos.

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El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que todos los vuelos desde Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho y Eswatini se suspendieron temporalmente debido a la nueva variante.

Dijo que agregar los seis países a la lista roja significa «ser cautelosos y actuar y tratar de proteger. Lo mejor que podamos, nuestras fronteras».

Expertos de la Organización Mundial de la Salud se reunirán el viernes con las autoridades sudafricanas para evaluar la evolución de la situación en el país.

Israel restringe los viajes a Sudáfrica debido a una nueva variante

Israel ha anunciado que prohíbe a sus ciudadanos viajar al sur de África y prohíbe a los extranjeros ingresar a la región, citando la detección de la nueva variante Covid-19.

Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini se han agregado a la lista de viajes «roja» o de mayor riesgo de Israel, que refleja las tasas de infección por coronavirus en el extranjero.

Los israelíes tienen prohibido viajar a países de la lista «roja» a menos que reciban un permiso especial del Ministerio de Salud israelí.

En un comunicado anunciando las medidas, la oficina del primer ministro israelí, Naftali Bennett, dijo que los ciudadanos de las siete naciones del sur de África no serían elegibles para ingresar a Israel.

Los israelíes que regresen a casa desde estos países tendrían que pasar de siete a 14 días en un hotel de cuarentena a su llegada.

Israel ha registrado 1,3 millones de casos confirmados de Covid-19 y más de 8.000 muertos desde el inicio de la pandemia.

Aproximadamente el 57 por ciento de la población de Israel de 9,4 millones está completamente vacunada, según el Ministerio de Salud.

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Una cuarta ola de infecciones que afectó a Israel en junio comenzó a disminuir en septiembre. Pero en las últimas dos semanas la «R», o tasa de reproducción del virus, que se ha mantenido por debajo de uno durante dos meses, ha comenzado a subir y ahora ha superado ese umbral, lo que indica que el virus podría volver a propagarse exponencialmente.

– Reuters / BBC

Eugènia Mansilla

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