Ciencias

Cómo se compara el asteroide del tamaño de la Torre Eiffel este invierno con otros vuelos cósmicos

Un masivo asteroide se dirige a tierra, viajando a una velocidad de aproximadamente 14,700 millas por hora. Pero no hay por qué entrar en pánico.

El asteroide 4660 Nereus casi volará sobre la Tierra el 11 de diciembre, alcanzando una distancia de 2.4 millones de millas de la Tierra. Eso es lo suficientemente cerca para considerarlo un asteroide potencialmente peligroso, pero no tan cerca de causar algún daño.

El asteroide tiene unos 300 metros de ancho, casi la altura de la Torre Eiffel en París o tres campos de fútbol.

La astrónoma Eleanor Helin lo vio por primera vez el 28 de febrero de 1982, casi un mes después de que volara sobre la Tierra. El asteroide 4660 Nereus es un visitante frecuente del Sistema Solar interior con una órbita de 664 días.

El asteroide se acercó más a la Tierra en enero de 2002, cuando estaba a 2,69 millones de millas de la Tierra. El 11 de diciembre, alcanzará 2.4 millones de millas de la Tierra, acercándose a las 8:51 am, al este del 11 de diciembre. según la NASA.

Estas imágenes del asteroide Nereus fueron capturadas en enero de 2002 cuando la roca espacial voladora se acercó más a la Tierra.NASA / JPL

Debido a su proximidad y tamaño, el asteroide se considera un objetivo ideal para una misión espacial.

En octubre de 2020, la NASA aterrizó en otro asteroide cercano a la Tierra cuando la nave espacial OSIRIS-REx aterrizó en determinando, agarrando un trozo de roca espacial para volver a la Tierra.

Bennu mide 1.610 pies de diámetro, lo que lo hace un poco más grande que Nereus, y completa una órbita alrededor del Sol cada 436.604 días. El asteroide viaja dentro de 0.002 AU a la Tierra cada seis años, lo que le da una alta probabilidad de impactar nuestro planeta a fines del siglo 22.

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El asteroide más grande cercano a la Tierra, 1036 Ganymed, tiene 22 millas de diámetro, mientras que otro, 433 Eros, tiene aproximadamente la mitad. Ninguno de ellos se considera peligroso. El asteroide potencialmente peligroso más grande conocido es JM8 1999, que tiene aproximadamente 4 millas de diámetro.

La visita de Nereus es uno de los cuatro asteroides notables que están cerca de sobrevolar este siglo, aunque otro asteroide ya se ha acercado aún más a la Tierra a principios de este año.

El 21 de marzo, un asteroide el tamaño del puente Golden Gate voló 1,25 millones de millas de la Tierra. El asteroide 2001 FO32 medía entre 1.300 y 2.230 pies de ancho, lo que lo hacía más grande que el 97 por ciento de los asteroides.

Ambas rocas voladoras se consideran potencialmente peligrosas debido a su tamaño y sus millas de viajero frecuente cerca de la Tierra. La NASA clasifica cualquier objeto cercano a la Tierra, ya sea un asteroide o un cometa, como potencialmente peligroso si se acerca a la Tierra y es lo suficientemente grande como para causar un daño significativo.

Cualquier asteroide de más de 459 pies de ancho que pase a menos de 5 millones de millas de la Tierra se considera potencialmente peligroso. según la NASA.

de la NASA Programa de objetos cercanos a la Tierra reúne una lista de asteroides que se tambalean a través de nuestro Sistema Solar y calcula la probabilidad de un impacto terrestre para cada uno de ellos durante los próximos 100 años. Ningún asteroide conocido de más de 140 metros tiene una probabilidad significativa de chocar con la Tierra en los próximos 100 años.

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Se espera que el asteroide Nereus haga otra aproximación a la Tierra el 14 de febrero de 2060, alcanzando 744,000 millas. Esto aún lo coloca a una distancia lo suficientemente segura para evitar un posible impacto con la Tierra.

Prudencia Febo

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