Ciencias

No sólo los humanos: las abejas y los chimpancés también pueden transmitir sus habilidades

Para motivar a las abejas, los investigadores colocaron una golosina azucarada al final de esta primera etapa, que fueron retirando gradualmente a medida que dominaban el proceso.

Luego, los manifestantes fueron emparejados con algunas nuevas abejas “ingenuas”, que observaron a los manifestantes resolver el rompecabezas antes de intentarlo ellas mismas.

Cinco de las 15 abejas ingenuas completaron el rompecabezas rápidamente, sin necesidad de recompensa después de la primera fase.

«Nos sorprendió mucho», dijo el Dr. Bridges. «Estábamos todos asustados» cuando sucedió por primera vez, dijo.

Alex Thornton, profesor de evolución cognitiva de la Universidad de Exeter en Reino Unido, que no participó en la investigación, reconoció que se trataba de una muestra pequeña.

«Pero el punto es claro: la tarea era excepcionalmente difícil de aprender sola, pero algunas abejas lograron resolverla mediante el aprendizaje social», escribió en un comentario en Nature.

Los autores de la investigación dijeron que era la primera demostración de cultivo acumulativo en un invertebrado.

CHIMP DEL VIEJO BLOQUE

Los chimpancés, nuestros parientes vivos más cercanos, también parecen poseer este talento, según un estudio independiente en Nature Human Behavior.

La caja del rompecabezas para un grupo de chimpancés semisalvajes en el Orfanato de Vida Silvestre Chimfunshi en Zambia fue un poco más difícil.

Se trataba de recuperar una bola de madera, abrir un cajón, encajar la bola y cerrarlo para liberar el premio del maní.

En el transcurso de tres meses, 66 chimpancés intentaron y no lograron resolver el rompecabezas.

A continuación, el equipo de investigación liderado por los holandeses capacitó a dos chimpancés manifestantes para que mostraran a otros cómo se hacía.

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Después de dos meses, 14 chimpancés “ingenuos” ya dominaban el proceso.

Y cuanto más observaban los chimpancés a los manifestantes, más rápido aprendían a resolver el problema.

El Dr. Bridges dijo que los estudios «no pueden evitar cuestionar fundamentalmente la idea de que la cultura acumulativa es una habilidad extremadamente compleja y rara que sólo las especies 'más inteligentes' -por ejemplo, los humanos- son capaces de realizar».

El profesor Thornton dijo que la investigación demostró nuevamente cómo «la gente habitualmente sobreestima sus habilidades en relación con las de otros animales». AFP

Prudencia Febo

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