Deporte

Neven Ilic: “Ojalá la vacunación fuera imprescindible para Tokio en 2020”

(ATR) Neven Ilic ve con asombro y respeto lo que está sucediendo con los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020.

Presidente de Panam Sports, Neven Ilic (ATR)

“Estoy muy agradecido por el esfuerzo que están haciendo el gobierno de Japón y el Comité Olímpico Internacional”, dice el presidente de Panam Sports, a quien no le gustaría imaginarse en una situación similar con los Juegos Panamericanos. Sin embargo, el líder chileno hubiera preferido que los Juegos decidieran hacer obligatoria la vacunación.

“Hubiera sido extremadamente positivo para todos los atletas llegar a Tokio vacunados, por obligación”, dijo Ilic durante una entrevista con alrededor de los anillos en el que también explicó el programa que Panam Sports está llevando a cabo a partir de esta semana: vacunar en Miami a cualquier deportista y oficial de los 41 Comités Olímpicos de las Américas que estén acreditados en Tokio y no hayan podido vacunarse en su país. Panam Sports incluso cubre el costo del pasaje aéreo.

“Cualquier estadounidense que tenga la credencial y vaya a Tokio puede vacunarse”, explicó Ilic. El programa no es poca cosa para América Latina, que actualmente es la región más afectada por la pandemia de Covid en el mundo y donde los programas de vacunación de muchos países son casi simbólicos.

– ¿Cómo se te ocurrió la idea de vacunar a los acreditados para los Juegos?
– En primer lugar, estoy convencido de que habría sido muy positivo que todos los deportistas llegaran vacunados a Tokio, por obligación. No quiero tener ningún problema y cada puesto es muy respetable, pero estamos tratando de que los atletas que no tuvieron la posibilidad de vacunarse en sus países se vacunen. Incluso cubrimos el costo del boleto por lo que no hay razón para no ir.

– ¿Pagarás también el coste de la estancia?
– Por ahora, el boleto, porque pueden ir por un día o dos. Si ese es el caso, lo investigaremos. La Universidad de Miami, el personal médico y el Cónsul de México en Florida fueron sumamente amables. Y debo agradecer a Jimena Saldaña (vicepresidenta del Comité Olímpico de México) por abrirnos las puertas. El lunes arribaron atletas de Guatemala y Paraguay, quienes podrán elegir qué tipo de vacuna aplicar, pero la vacuna Johnson & Johnson es positiva, ya que es una sola dosis. Lo que nos importa es que lleguen vacunados a Tokio. No soy médico, pero entiendo que la vacunación ayuda mucho a prevenir y hacer que las cosas sean menos graves.

– ¿Son suficientes las 4.000 dosis en Miami y las 2.000 disponibles en Houston?
– Entiendo que países más grandes como Brasil y Argentina ya están siendo vacunados. Pero haremos lo que sea necesario, la Universidad de Miami está abierta, si necesitamos más vacunas nos darán más vacunas. Y también estamos incorporando a los deportistas que irán a los Juegos Panamericanos de la Juventud en Cali, porque también queremos que sea obligatorio que todos estén vacunados. Si podemos hacer que los Juegos sean más seguros, bienvenido.

Jimena Saldaña, vicepresidenta del Comité Olímpico Mexicano (CCS)

– ¿Cuál fue el papel de Jimena Saldaña?
– Sabiendo que Jimena estaba en la embajada en Washington, la llamé y le dije que necesitaba contactar a las autoridades de Florida. Jimena se puso en contacto con el cónsul mexicano. Nos subimos al tren, fue rápido. Se está vacunando a atletas y oficiales. Con otra vacuna se complica, porque significaría volver a Estados Unidos una vez más. Pueden elegir lo que quieran, pero la recomendación del equipo médico de la Universidad de Miami es Johnson & Johnson.

– ¿Por qué vacunar a todo el mundo en Estados Unidos?

– La logística es muy complicada, depende de la autorización de los ministerios, de cada país, trámites de almacenamiento y distribución, coordinación con 41 países … Suena fácil, pero es tremendamente difícil coordinar el ingreso de una vacuna en un país. Por eso se decidió concentrar todo en Miami y vacunar allí a todos los que debían vacunarse. Estados Unidos, Brasil, Chile, Argentina, probablemente Canadá, todos están vacunados. Está dirigido a países más pequeños de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe, aunque la posibilidad es para todos aquellos que tengan credencial olímpica para Tokio en el continente.

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– ¿Eso incluye a los periodistas?
– Sí. Pero sin pagar el pasaje aéreo. Cualquier estadounidense que tenga la credencial y vaya a Tokio puede vacunarse.

– ¿Le gustaría que la vacunación fuera una condición para ir a Tokio?
– Me encantaría que todos llegaran vacunados.

– ¿Qué lo detuvo?
– Tokio no está en mis manos. Es una decisión del gobierno de Japón y del Comité Olímpico Internacional, y su decisión es que no es necesario llegar vacunado. Por eso es una decisión personal. Estamos facilitando las condiciones para quienes no tienen vacunas en sus países y quieren vacunarse. En el caso de Cali, estos son Juegos que están bajo mi tutela y me gustaría que coincidiéramos en que es obligación llegar vacunados.

– Puede que haya deportistas que estén en contra de las vacunas, ¿lo tienes en cuenta?
– Eso podría surgir. Aún no he hablado de esto con el comité ejecutivo, es posible que exista la opción de hacer una cuarentena previa. Y, por otro lado, me parece que la gente es muy libre de elegir no vacunarse, pero eso puede crear un problema mayor. No vamos a prohibir que nadie compita, pero tenemos que racionalizar el riesgo que existe y vamos a buscar formas de que la gente vea que es más seguro llegar protegido por una vacuna.

Ilic en la ceremonia de firma del campo de entrenamiento de Tachikawa en noviembre de 2018 (Panam Sports)

– Los Juegos de Tokio afrontan dificultades en este tramo final. ¿Se llevará a cabo el campamento de Panam Sports en Tachikawa antes de los Juegos de Tokio?

– Lo mantendremos en Tachikawa. La adaptación al horario es fundamental para un correcto desempeño. Se dice que es un día por hora y tenemos una diferencia horaria de 14 horas respecto a Japón, lo haremos porque los deportistas lo necesitan y lo haremos con todas las condiciones de seguridad necesarias.

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– ¿Qué te generan los Juegos de Tokio?
– Una incertidumbre gigantesca. Hasta ahora, existen varias incertidumbres. Agradezco el esfuerzo que están haciendo. Me imagino que con los Juegos Panamericanos y lo que están enfrentando Japón y el COI es muy difícil. Se esfuerzan mucho porque vale la pena. Allí entenderemos lo que significa celebrar los Juegos Olímpicos en estas condiciones. Van a ser juegos muy, muy diferentes, pero les deseo todo lo mejor, porque vi lo que sacrificaron para que sucedieran.

– ¿Existe la posibilidad de que no se celebren los Juegos? Hay mucha oposición de un gran segmento de la población japonesa.
– No veo ninguna posibilidad de que no se hagan, creo que sería una pena. En todos nuestros países siempre hay personas a las que les gusta oponerse en lugar de construir y buscar formas de avanzar. Lo más fácil de hacer es mostrar oposición. Aquí tenemos una familia deportiva y tenemos que hacer todo lo posible para que esto sea un gran éxito.

Área del estadio Santiago 2023 (Panam Sports)

– Los Juegos Centroamericanos, Centroamericanos y del Caribe se realizarán en El Salvador en el mismo año que los Juegos Panamericanos Santiago 2023. ¿Panam Sports tiene algún problema con eso?

– Son tiempos difíciles y tenemos que apoyarnos entre organizaciones. Luis Mejía (Presidente de Centro Caribe Sports) me llamó antes de tomar la decisión y nuestra respuesta fue muy clara: estos son tiempos difíciles y tenemos que apoyarnos. Veremos la mejor manera de asegurarnos de que los Juegos Panamericanos de noviembre de 2023 y los Juegos Centroamericanos y del Caribe no se vean perjudicados. No tiene por qué ser así. No fue fácil resolver el problema y estoy muy feliz de que se haya resuelto. Y si los Juegos Odesur 2022 en Asunción tuvieran algún problema, también estaríamos disponibles.

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– Mejía dice que en tiempos de Covid no haces lo que quieres ni lo que debes, haces lo que puedes. ¿Estás de acuerdo?
– Estoy de acuerdo, tanto como sea posible de la mejor manera posible.

– ¿Alguna preocupación sobre los Juegos Odesur en Asunción, Paraguay?
– Por lo que hablé con Camilo Pérez, están avanzando muy bien, como nosotros en Santiago. Lo que no puede esperar o falta es infraestructura, entonces los Juegos están en riesgo. Todo lo demás se puede acomodar. Paraguay cuenta con un increíble centro de alto rendimiento donde albergará varios deportes. Sé que aún no han comenzado el velódromo. Pero todos los juegos de hoy requieren total flexibilidad. Necesitamos ser muy flexibles y Panam Sports será muy flexible.

– ¿Por qué pospusieron los Juegos de la Juventud por la crisis política en Colombia?
– Los Juegos Panamericanos de la Juventud se movieron más por el tema Covid, para tener un mayor porcentaje de población vacunada. Esperamos ofrecer condiciones más seguras para nuestros jóvenes deportistas y que las condiciones en Colombia hayan mejorado y hayan acordado cómo avanzar. Nos ayudó en los Juegos Panamericanos de la Juventud en Cali y agradecemos al gobierno colombiano por su disposición. Esperamos tener una situación mucho mejor para Covid a finales de año.

– ¿Le preocupa la infraestructura de Santiago 2023?
– En Lima me dio dolor de cabeza, pero al final hicieron un trabajo fantástico. En Santiago, el pueblo comienza en dos meses, un proyecto con 1.350 departamentos, y hay otros dos proyectos que comienzan alrededor del estadio nacional. Esto me da tranquilidad, pero la infraestructura me ocupará hasta el último día antes de los Juegos.

– ¿La tensa situación política en Chile afectará a los Juegos Panamericanos?
– No, no les afectó, y en general el deporte no se ve afectado por la política en Chile. El deporte es una forma de unión.

Foto de la página de inicio: Panama Sports

Escrito e informado por Sebastian Fest

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Julián Tejera

"Estudiante general. Amante de la comida. Fanática de los viajes. Evangelista zombi. Mente ávido del tocino"

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