Ciencias

NASA Hubble detecta galaxia oculta a unos 11 millones de años luz de la Tierra: ver foto

La NASA ha compartido una imagen de respiración de una galaxia oculta que se encuentra cerca del ecuador del disco nacarado de la Vía Láctea. Captada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, la galaxia espiral IC 342, también conocida como Caldwell 5, se encuentra aproximadamente a 11 millones de años luz de la Tierra.

Descubierto a principios de la década de 1890, Caldwell 5 está oscurecido por tanta materia interestelar, lo que hace que sea muy difícil encontrarlo en el cielo. Esto le valió el apodo de la Galaxia Oculta.

La última imagen del Hubble muestra una vista frontal brillante del centro de la galaxia, que muestra zarcillos de polvo entrelazados en brazos espectaculares que envuelven un núcleo brillante de gas caliente y estrellas. Según la NASA, este núcleo es un tipo específico de región llamada núcleo H II, un área de hidrógeno atómico que se ha ionizado. Estas regiones son cunas energéticas de estrellas, donde se pueden formar miles de estrellas en el transcurso de unos pocos millones de años.

Caldwell 5 se puede ver con un telescopio en el cielo nocturno despejado a fines del otoño y principios del invierno en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, solo aquellos ubicados cerca del ecuador tendrán la oportunidad de verlo en el cielo del norte a fines de la primavera o principios del verano.

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El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de colaboración internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA). Lanzado el 24 de abril de 1990, el observatorio espacial ha realizado más de 1,5 millones de observaciones de casi 50.000 objetos celestes y los astrónomos han publicado más de 19.000 artículos científicos utilizando datos del Hubble.

Prudencia Febo

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