Ciencias

Mutación genética hace que los manzanos “lloren”


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Los genetistas de plantas han identificado una mutación en un gen que causa la arquitectura «llorona» (ramas que crecen hacia abajo) en los manzanos, un hallazgo que puede mejorar la producción de frutas en el huerto.

Durante más de un siglo, los cultivadores han atado las ramas de los manzanos cuando los árboles son jóvenes para mejorar la productividad de la cosecha. Se necesita más investigación para comprender el mecanismo por el cual el doblado de ramas mejora la productividad, pero los estudios han demostrado que la práctica ayuda a los manzanos a asignar más recursos, como carbono y otros nutrientes, al crecimiento reproductivo (floración y fructificación) que al crecimiento vegetativo (ramas y hojas).

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En casos raros, se sabe que los árboles crecen naturalmente hacia abajo.

el nuevo estudiocomunicado anticipado publicado el 3 de julio en la revista Fisiología de las plantasidentificó una variación, o alelo, de MdLAZY1A, un gen que controla en gran medida el crecimiento del llanto en las manzanas.

«Los hallazgos presentados en este artículo se pueden usar para hacer que los cultivares de manzana existentes crezcan un poco más bajo y/o con más ramas extendidas para que puedan ser más productivos y ahorrar en los costos de mano de obra para atar las ramas», dijo el autor principal. Kenong-XuProfesor asociado en la Sección de Horticultura Integrativa de la Escuela de Ciencias de las Plantas de Cornell AgriTech en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.

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La mutación es rara y ocurre en menos del 1% de los árboles.

Ahora que se ha identificado la mutación, una sustitución de un solo nucleótido para el gen MdLAZY1A, los genetistas de plantas pueden usar la tecnología de edición de genes CRISPR/Cas-9 para desarrollar cultivares con un crecimiento similar al llanto, dijo Xu.

“Lo confirmamos a través de varios estudios transgénicos”, dijo Xu. «Pusimos ese alelo en un cultivar de manzana Royal Gala estándar y el árbol creció hacia abajo».

Para identificar el gen, los investigadores utilizaron un enfoque de «genética avanzada», en el que observaron los rasgos observables en más de 1,000 descendientes de cultivares llorones y separaron aquellos que exhibieron llanto versus crecimiento normal. Luego utilizaron técnicas avanzadas de secuenciación genética para comparar las dos poblaciones y localizar el determinante genético.

Referencia: Dougherty L, Borejsza-Wysocka E, Miaule A, et al. Una sustitución de un solo aminoácido en MdLAZY1A afecta predominantemente el gravitropismo de brotes en Malus. Fisiología de las plantas. 2023: kiad373. Duele: 10.1093/plphys/kiad373

Este artículo se ha vuelto a publicar a partir de la siguiente materiales. Nota: el material puede haber sido editado por tamaño y contenido. Para obtener más información, comuníquese con la fuente citada.

Prudencia Febo

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