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Mire: después del cambio de mando de la ISS, los astronautas de la Tripulación 3 de la NASA se preparan para desembarcar para regresar a casa

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Los astronautas de la tripulación 3 de la NASA realizan controles de trajes espaciales antes de abordar su cápsula Dragon para desembarcar de la Estación Espacial Internacional alrededor de la 1 am EDT del jueves. Foto cortesía de la NASA

ORLANDO, Florida, 4 de mayo (UPI) — Los astronautas de la Tripulación 3 de la NASA se están preparando para desembarcar de la Estación Espacial Internacional el jueves después de una estadía de seis meses en el puesto orbital.

Se espera que Raja Chari, Kayla Barron y Tom Marshburn de la NASA, junto con Matthias Maurer de Alemania, aborden su nave espacial Dragon y cierren la escotilla a las 11:20 pm EDT, antes de aterrizar desde la ISS para el viaje de regreso a la Tierra.

Los controladores planean desacoplar la cápsula Crew Dragon, llamada Endurance, a la 1:05 am EDT del jueves para el vuelo de regreso a la Tierra.

NASA TV transmitirá el desacoplamiento en vivo a partir de las 11 p. m. del miércoles.

Se espera una caída antes del amanecer alrededor de la 1:05 am EDT del viernes, según la NASA.

«Se está observando de cerca el clima para confirmar que las ubicaciones primarias y alternativas seleccionadas son buenas para el regreso», dijo Kathy Leuders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales de la NASA. dijo en twitter.

En el transcurso de la misión, Crew-3 llevó a cabo cientos de proyectos de investigación y dio la bienvenida a dos nuevas tripulaciones de astronautas: Crew-4, que lanzó el 27 de abril y llegó a la ISS unas 15 horas después, y la primera tripulación de astronautas privados.

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Crew-4 – Kjell Lindgren, Jessica Watkins y Bob Hines de la NASA, así como Samantha Cristoforetti de la ESA – permanecerán en la ISS durante seis meses.

Los astronautas de Crew-3 también dieron la bienvenida al primer grupo privado de astronautas que voló a la estación espacial en una nave espacial comercial.

El primer grupo privado de astronautas en volar a la ISS (Michael Lopez-Aligria, Larry Conoor, Mark Pathy y Etyan Stibbe) fue parte de la misión Ax-1 de Axiom Space.

En ese viaje, los cuatro ciudadanos pasaron 16 días en la estación, realizando investigaciones científicas antes de regresar a la Tierra.

Para preparar el viaje de regreso, la Tripulación-3 se vistió con sus trajes espaciales y se aseguró de que no hubiera problemas antes del desacoplamiento del jueves, entregando cada una de las tareas y proyectos en los que estaban trabajando.

Marshburn luego entregó el mando de la estación espacial al ruso Oleg Artemyev.

«El legado perdurable de la estación espacial es que sigue siendo el centro de la cooperación internacional y un lugar de paz», dijo Marshburn. «Sé que dejaremos la estación en buenas manos contigo, Oleg».

«Gracias por su amistad y liderazgo», dijo Artemyev. «Ha pasado poco tiempo, pero en mi nombre, Denis y Sergey, disfrutamos nuestro tiempo con ustedes y todos ustedes son nuestros hermanos y hermanas en el espacio».

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Si bien Crew-3 abordará su nave espacial Dragon esta noche antes del viaje de regreso a la Tierra, la salida se retrasó 24 horas para que los funcionarios pudieran tener una mejor visión del clima esperado en las zonas de aterrizaje planificadas.

Leuders dijo que el clima parece bueno para el desacoplamiento, pero los funcionarios aún están siguiendo de cerca el pronóstico.

La cápsula, que es completamente autónoma, se alejará de la estación espacial antes de que los controladores de tierra den el visto bueno para la puesta en órbita.

Luego, el Endurance disparará sus propulsores y caerá en picado a través de la atmósfera. A medida que desciende, los paracaídas se desplegarán, lo que reducirá la velocidad de la embarcación lo suficiente como para sumergirse de manera segura en el océano frente a la costa de Florida.

SpaceX y la NASA han designado siete posibles sitios de aterrizaje, aunque el elegido dependerá del estado del tiempo y del mar en el momento del aterrizaje.

Una vez que la tripulación haya caído, los equipos de recuperación sacarán la cápsula del agua y la tripulación será extraída y transportada en helicóptero de regreso a Cabo Cañaveral.

«Dentro de 100 años, consideraremos la ISS no solo como un logro de ingeniería increíble, sino también por su capacidad para mejorar la vida humana», dijo Marshburn. «Estamos orgullosos de ser parte de esto».

El cohete SpaceX Falcon 9 lanza la tercera tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional a las 9:03 p. m. del 10 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Foto por Joe Marino/UPI | foto de licencia

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Prudencia Febo

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