Ciencias

Cómo los ingenieros solucionaron el problema del panel solar de la nave espacial Lucy

La nave espacial Lucy de la NASA tuvo un comienzo difícil en su misión, con un problema de despliegue que afectó su sistema de energía solar, pero afortunadamente, los ingenieros pudieron resolverlo. Ahora, la NASA ha compartido más información sobre cómo los miembros del equipo Lucy trabajaron para solucionar y solucionar el problema mientras la Tierra y la nave espacial corrían por el espacio.

El viaje de energía solar de Lucy continúa

Lucy se lanzó en octubre de 2021, con sus dos paneles solares circulares plegados para caber dentro del carenado del cohete. Una vez en el espacio, poco después del lanzamiento, Lucy desplegaría los dos conjuntos para recolectar energía solar que impulsaría a la nave espacial en su largo viaje hacia los asteroides troyanos, ubicados en la órbita de Júpiter. Una matriz se implementó como se esperaba, sin embargo, la otra no se implementó por completo. Se suponía que los dados se desplegarían como las manecillas de un reloj y se bloquearían en su lugar, pero uno solo se desplegaría parcialmente y no se bloquearía.

La buena noticia era que la nave estaba generando suficiente energía para sostenerse, incluso con la matriz parcialmente desplegada. Sin embargo, cuando no estaba bloqueado en su lugar, el conjunto no estaba bajo tensión, lo que lo hacía frágil, y existía la preocupación de que futuras fuerzas de maniobra pudieran sacudir o dañar el conjunto. El equipo de Lucy, formado por ingenieros y científicos de la NASA, Lockheed Martian, Northrop Grumman y el Southwest Research Institute (SwRI), se puso a trabajar para averiguar qué podían hacer.

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«Tenemos un equipo increíblemente talentoso, pero era importante darles tiempo para descubrir qué sucedió y cómo avanzar», dijo Hal Levison, investigador principal de Lucy en SwRI, en un comunicado. declaración. “Afortunadamente, la nave espacial estaba donde se suponía que debía estar, funcionando nominalmente y, lo más importante, segura. Tuvimos tiempo.

El equipo descubrió que el problema había sido causado por un cable, que era tirado por un motor para hacer que el troquel adquiriera su forma redonda. Algo parecía haberse agarrado al cordón e impedido que la matriz se abriera por completo. Se enfrentaron a una elección: dejar la nave como estaba, actualmente en buen estado pero con posibles riesgos de problemas en el futuro, o usar energía adicional de un motor de respaldo para tirar con más firmeza en el cable

“Cada ruta conllevaba algún elemento de riesgo para lograr los objetivos científicos básicos”, dijo Barry Noakes, ingeniero jefe de exploración del espacio profundo en Lockheed Martin. “Gran parte de nuestro esfuerzo ha sido identificar acciones proactivas que mitiguen el riesgo en cualquier escenario”.

Después de modelar los riesgos de cada opción utilizando imágenes de prueba y una réplica de la nave espacial aquí en la Tierra, el equipo decidió intentar solucionar el problema. Tomó múltiples sesiones para ajustar y tirar del cordón hasta mayo y junio de este año, pero finalmente la matriz fue casi completamente desplegado. Todavía no está bloqueado en su lugar, pero está desplegado entre 353 y 357 grados de 360 ​​grados, lo que es lo suficientemente estable para que la nave cumpla su misión.

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Lucy ahora continúa su largo viaje, programado para llegar a los troyanos en 2027.

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