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Mire a la mortal Venus para encontrar vida en el universo, sostiene un nuevo artículo

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Esta litografía presenta imágenes de Venus de las misiones Pioneer Venus, Magellan, TRACE y Venus Express. Crédito: NASA

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Esta litografía presenta imágenes de Venus de las misiones Pioneer Venus, Magellan, TRACE y Venus Express. Crédito: NASA

A pesar de las temperaturas superficiales lo suficientemente altas como para derretir el plomo, los volcanes que arrojan lava y las nubes hinchadas de ácido sulfúrico, el inhabitable Venus ofrece lecciones vitales sobre el potencial de vida en otros planetas, sostiene un nuevo artículo.

«A menudo asumimos que la Tierra es el modelo de habitabilidad, pero si consideramos este planeta de forma aislada, no sabemos dónde están sus límites», dijo el astrofísico de UC Riverside y primer autor del artículo, Stephen Kane. «Venus nos da esto».

Publicado hoy en la revista. Naturaleza Astronomíaoh papel Recopila gran parte de la información conocida sobre la Tierra y Venus. También describe a Venus como un punto de anclaje desde el cual los científicos pueden comprender mejor las condiciones que excluyen la vida en planetas alrededor de otras estrellas.

Aunque también presenta una atmósfera similar a una olla a presión que aplastaría instantáneamente a un ser humano, la Tierra y Venus comparten algunas similitudes. Tienen aproximadamente la misma masa y radio. Dada la proximidad a este planeta, es natural preguntarse por qué la Tierra era tan diferente.

Muchos científicos suponen que el flujo de insolación, la cantidad de energía que Venus recibe del Sol, provocó un efecto invernadero descontrolado que arruinó el planeta.

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«Si se considera el 100% de la energía solar que recibe la Tierra, Venus recoge el 191%. Mucha gente piensa que por eso Venus se ve diferente», dijo Kane. «Pero espera un segundo. Venus no tiene luna, que es lo que le da a la Tierra cosas como las mareas oceánicas e influye en la cantidad de agua aquí».

Además de algunas de las diferencias conocidas, más misiones de la NASA a Venus ayudarían a aclarar algunas de las incógnitas. Los científicos no saben el tamaño de su núcleo, cómo llegó a su actual velocidad de rotación relativamente lenta, cómo ha cambiado su campo magnético con el tiempo, ni nada sobre la química de la atmósfera inferior.

«Venus no tiene un campo magnético detectable. Esto puede estar relacionado con el tamaño de su núcleo», dijo Kane. «El tamaño del núcleo también nos da información sobre cómo se enfría un planeta. La Tierra tiene un manto que hace circular el calor lejos de su núcleo. No sabemos qué está sucediendo dentro de Venus».

El interior de un planeta terrestre también influye en su atmósfera. Este es el caso de la Tierra, donde nuestra atmósfera es en gran medida el resultado de la liberación de gases volcánicos.

La NASA tiene planeadas misiones gemelas a Venus para finales de esta década, y Kane está ayudando con ambas. La misión DAVINCI sondeará la atmósfera llena de ácido para medir gases nobles y otros elementos químicos.

«DAVINCI medirá la atmósfera de arriba a abajo. Esto realmente nos ayudará a construir nuevos modelos climáticos y predecir este tipo de atmósferas en otros lugares, incluida la Tierra, a medida que continuamos aumentando la cantidad de COdos«Dijo Kane.

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La misión VERITAS, liderada por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, no aterrizará en la superficie, pero permitirá a los científicos crear reconstrucciones 3D detalladas del paisaje, revelando si el planeta tiene placas tectónicas activas o volcanes.

Mas informaciones:
Stephen R. Kane et al, Venus como punto de anclaje para la habitabilidad planetaria, Naturaleza Astronomía (2024). DOI: 10.1038/s41550-024-02228-5. www.nature.com/articles/s41550-024-02228-5. Acerca de arXiv: DOI: 10.48550/arxiv.2403.08830

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