Ciencias

La NASA culpa a las rocas defectuosas del fiasco de muestreo del rover de Marte

La NASA está culpando a la roca inusualmente blanda por el fiasco de muestreo de la semana pasada en Marte.

El rover Perseverance se quedó vacío después de intentar recolectar su primera muestra de núcleo en el planeta rojo para un eventual regreso a la Tierra. Los datos transmitidos el viernes pasado mostraron que el rover perforó a la profundidad adecuada de casi 8 centímetros, y las fotos del pozo se veían bien. Pero rápidamente quedó claro que el tubo de ensayo estaba vacío.

Desde entonces, los ingenieros han determinado que la roca no era lo suficientemente fuerte como para producir una muestra de núcleo, y los diminutos fragmentos de polvo permanecieron en el agujero o terminaron en la pila de grava, o ambos. De modo que el rover se está moviendo hacia la siguiente ubicación de muestreo en su búsqueda de signos de vida antigua marciana; debería llegar a principios del próximo mes.

Las imágenes del rover y su helicóptero compañero, Ingenuity, muestran que la roca sedimentaria debe ser mucho mejor para el muestreo allí, dijo Louise Jandura, ingeniera en jefe de la campaña de muestreo de Perseverance, el miércoles.

“El hardware funcionó como se ordenó, pero la roca no cooperó esta vez”, escribió Jandura en una actualización en línea.

“Me recuerda una vez más la naturaleza de la exploración”, dijo. “Un resultado específico nunca está garantizado, no importa cuánto se prepare”.

La NASA está buscando recolectar alrededor de 35 muestras que serían devueltas por futuras naves espaciales dentro de una década.

Esta no es la primera vez que una sonda de Marte encuentra resistencia a tierra. Una excavadora alemana en el módulo de aterrizaje InSight de la NASA no podía cavar más que unos pocos metros, demasiado lejos de su objetivo. El suelo aglomerado no proporcionó suficiente fricción para el dispositivo de medición de calor, y los investigadores se rindieron en enero.

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Mientras tanto, el pequeño helicóptero, Ingenuity, sigue impresionando a su equipo. Completó 11 vuelos de prueba, el último de más de dos minutos, e incluso realizó reconocimientos aéreos del cráter Jezero. Este es el antiguo delta del río donde Perseverance y su helicóptero aterrizaron en febrero después de un vuelo de casi siete meses desde la Tierra. Los científicos creen que el área habría sido excelente para la vida microscópica hace miles de millones de años si hubiera existido.

Prudencia Febo

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