Economía

Migrantes envían miles de millones de dólares a casa en medio de las dificultades económicas del Covid-19

Los trabajadores nacidos en el extranjero enviaron más de $ 500 mil millones a sus países de origen en el mundo en desarrollo el año pasado, ya que la recuperación económica y los generosos programas gubernamentales en áreas como los EE. UU. Ayudaron a respaldar un salvavidas crítico para las naciones pobres que aún luchan contra la pandemia de Covid-19. .

Según datos recientes del Banco Mundial, las remesas globales a las economías de ingresos bajos y medianos cayeron solo un 1,6% el año pasado, a $ 540 mil millones, desafiando las expectativas de que la pandemia reduciría la capacidad de los trabajadores extranjeros para ganar y enviar dinero a familiares en su país. países de origen.

Estados Unidos fue el mayor país de origen de las remesas de migrantes en 2020, con 68.000 millones de dólares, según el Banco Mundial. La mayor parte de esta cantidad se destinó a países de ingresos bajos y medios, siendo México el mayor beneficiario.

Al comienzo de la pandemia, el banco esperaba que las remesas para 2020 cayeran un 20%; Posteriormente, ajustó la proyección a una caída del 14% en octubre.

El Banco Mundial estima que las remesas globales a los países de bajos ingresos alcanzarán los 553.000 millones de dólares en 2021, un aumento del 2,6% en comparación con 2020.

Un aumento de la migración en las últimas dos décadas ha llevado las remesas a niveles récord antes de la pandemia, superando la inversión extranjera directa y los flujos de ayuda extranjera a los países más pobres.

Históricamente, las remesas han demostrado ser un colchón importante durante las recesiones, y los trabajadores migrantes suelen enviar más dinero a casa en tiempos de dificultad.

Las remesas representan más de una quinta parte del producto interno bruto en países como Nepal; Western Union en Katmandú en mayo pasado.


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Ahora, las remesas de los migrantes son cruciales, dada la amplia divergencia en las fortunas a corto plazo entre países ricos y pobres. Estados Unidos y Europa vacunaron a gran parte de su población, lo que permitió que sus economías se recuperaran vigorosamente, mientras la pandemia continúa afligiendo a países más pobres, como India. La inversión extranjera directa en países de ingresos bajos o medianos cayó un 30% el año pasado, excluida China, el principal destino de IED del mundo.

Durante la pandemia, los pagos de estímulo y el aumento del desempleo y los programas de licencia en los EE. UU. Y Europa permitieron que los trabajadores extranjeros continuaran trabajando y amortiguaron la caída de sus ingresos. Además, muchos migrantes trabajan en sectores clave, como los servicios de salud y de entrega, que continuaron operando el año pasado.

“Hubo un efecto directo e indirecto de los paquetes de estímulo fiscal”, dijo Dilip Ratha, el principal economista de migración y remesas del Banco Mundial y autor principal del último informe de remesas de la organización, publicado el miércoles.

Las remesas representan más de una quinta parte del producto interno bruto en países como Líbano, Nepal y Jamaica.

En Filipinas, donde las remesas representan más del 7% del PIB, los pagos desde el exterior deben haber alcanzado los US $ 2.500 millones solo en marzo, un aumento del 4.8% con respecto al año anterior, según Nicholas Mapa, economista senior de ING Bank NV. con sede en Manila. Ese salto se produjo a pesar del regreso de 450.000 trabajadores extranjeros a Filipinas el año pasado, dijo.

“Siempre encuentran la manera”, dijo el Sr. Mapa.

En México, las remesas alcanzaron los US $ 4.150 millones en marzo, la mayor cantidad jamás enviada desde Estados Unidos a México por trabajadores migrantes en un mes determinado y un 2.6% más en comparación con el mismo período del año pasado, según Alberto Ramos, director de Economía. investigación para América Latina en el Grupo Goldman Sachs C ª.

Espera que el estímulo fiscal y el crecimiento acelerado en EE. UU. Mantengan fuerte el flujo de remesas en 2021.

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Ciertamente, la caída de las remesas puede enmascararse parcialmente cambiando de los canales informales a los formales que utilizan los trabajadores migrantes para transferir dinero. Antes de la pandemia, los trabajadores tenían más acceso a medios informales, como llevar dinero en persona cuando regresaban a casa, métodos que han sido interrumpidos por las restricciones de viaje.

Ratha, del Banco Mundial, dijo que es difícil capturar el impacto de Covid-19 en los canales informales de transferencia de dinero, pero el cambio no explica completamente la sorprendente resistencia de las remesas durante la pandemia.

En septiembre, Fitch Ratings dijo que la recuperación en los niveles de remesas en la segunda mitad de 2020 podría estar vinculada a la transferencia total de sus ahorros por parte de los trabajadores migrantes antes de regresar a casa en respuesta a bloqueos o en previsión de perder sus trabajos durante la pandemia.

Aún así, los economistas esperan que los niveles de remesas aumenten e impulsen el crecimiento de los países en desarrollo el próximo año, dijo Anwita Basu, directora del equipo de riesgo país asiático de Fitch Solutions.

Pero Basu dijo que el crecimiento a largo plazo de las remesas podría verse desafiado ya que la pandemia deja a los gobiernos recelosos de la migración laboral y los lleva a restringir los flujos laborales globales.

“Si esto se prolonga, también podría significar que los países reduzcan la capacidad de los trabajadores migrantes”, dijo Basu. “Y eso no es un buen augurio para los países que dependen de las remesas”.

Escribir a Eun-Young Jeong en [email protected]

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