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México castigado por no proteger a los delfines de río en peligro de extinción

CIUDAD DE MÉXICO (AP) – México reconoció el sábado que enfrenta sanciones del organismo internacional de vida silvestre conocido como CITES por no hacer lo suficiente para proteger a la vaquita marina, una diminuta marsopa que es el mamífero marino más amenazado del mundo.

Las sanciones aún no se han anunciado, pero podrían dificultar la exportación de algunos productos animales y vegetales regulados, como pieles de cocodrilo o serpiente, orquídeas y cactus. Las especies de pescados y mariscos comerciales, como los camarones, no se verían afectadas, pero la decisión sienta un precedente y algunos grupos están presionando para prohibir las importaciones de pescados y mariscos.

“Si bien a nadie le gustan las sanciones económicamente dolorosas, todos los demás esfuerzos para lograr que México salve a la vaquita han fracasado”, dijo Sarah Uhlemann, directora del programa internacional del Centro para la Diversidad Biológica. “Esperamos que estas fuertes medidas despierten al gobierno mexicano”.

La Secretaría de Relaciones Exteriores de México dijo en un comunicado que CITES había determinado que el plan de protección de México para la vaquita era insuficiente.

Los estudios estiman que solo quedan ocho vaquitas en el Golfo de California, el único lugar donde existen y donde a menudo se enredan en redes de enmalle ilegales y se ahogan.

El Departamento de Relaciones Exteriores dijo que CITES consideró que el plan de protección era «inadecuado» y dijo que la decisión completa, y las posibles sanciones, «se anunciarán oficialmente la próxima semana».

El Departamento calificó la decisión de «tratamiento desigual de nuestro país, porque no tuvo en cuenta las muchas y exhaustivas acciones que se tomaron».

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México presentó recientemente un plan de protección revisado a CITES después de que la agencia rechazara una versión anterior. El plan de México enumera el establecimiento de “técnicas de pesca alternativas” a la pesca con redes de enmalle como una de sus principales prioridades. Pero en realidad, los esfuerzos de protección del gobierno han sido irregulares en el mejor de los casos y, a menudo, han encontrado una oposición violenta por parte de los pescadores locales.

La administración del presidente Andrés Manuel López se ha negado en gran medida a gastar dinero para compensar a los pescadores por permanecer fuera del refugio de la vaquita y dejar de usar redes de enmalle. Las redes se lanzan ilegalmente para atrapar totoaba, un pez cuyas vejigas natatorias son un manjar en China y valen miles de dólares el kilo.

El gobierno también ha hundido bloques de hormigón con anzuelos para atrapar redes ilegales en el último tramo del Golfo -también conocido como Mar de Cortés- donde se han visto vaquitas.

El grupo activista Sea Shepherd, que se ha unido a la Armada de México en las patrullas para detener a los pescadores y ayudar a destruir las redes de enmalle, dice que los esfuerzos han logrado reducir la pesca con redes de enmalle. Pero con tan pocas vaquitas que quedan, eso podría no ser suficiente.

Además, los expertos dicen que el gobierno mexicano no ha gastado el dinero necesario para capacitar y compensar a los pescadores por usar técnicas de pesca alternativas, como redes o líneas que no atrapan a las vaquitas.

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“No se ofrecen artes de pesca alternativos”, dijo Lorenzo Rojas, un biólogo marino que encabezó el comité internacional para salvar a la vaquita. “Las autoridades pesqueras han estado ausentes”, dejando el esfuerzo de cambiar prácticas a grupos cívicos y pescadores.

El gobierno mexicano prohibió el uso de redes de enmalle en el área en 2017, en el entendimiento de que proporcionaría pagos de apoyo y capacitación sobre el uso de métodos de pesca menos peligrosos.

CITES es la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, firmada por 184 países; regula el comercio y la protección de las especies protegidas.

la resolución de la Secretaría General de la Convención Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) que será anunciada oficialmente la próxima semana, respetando lo que considera inadecuado en el Plan de Acción para combatir el tráfico ilícito de totoaba, presentado por nuestro país el 27 de febrero, el Gobierno de México informa que si bien considera un trato desigual hacia nuestro país al no tomar en cuenta el esfuerzo exhaustivo y las múltiples acciones que se han llevado a cabo, se encuentra disponible para discutir las observaciones y resolver ellos satisfactoriamente.

Angélica Bracamonte

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