Economía

México cancela concesiones mineras de litio en poder de empresa china

Según se informa, el gobierno mexicano canceló nueve concesiones mineras de la empresa china Ganfeng Lithium en la reserva de litio más grande del país.

En un documento enviado a inversionistas, Ganfeng -que es una de las empresas de litio más grandes del mundo- dijo que la Dirección General de Minas (DGM) de México les dijo en agosto que la empresa no cumplió con los requisitos mínimos de inversión entre 2017 y 2021.

El litio se utiliza para fabricar baterías recargables. México está tratando de capitalizar la demanda del mineral, aunque algunos expertos han puesto en duda la capacidad del país para explotarlo con éxito. (Litio Ganfeng)

Ganfeng insiste en que sus filiales mexicanas presentaron «amplias pruebas de cumplimiento de obligaciones mínimas de inversión» y, de hecho, las superaron «significativamente».

La empresa también afirmó que el gobierno mexicano “no puso ninguna objeción” sobre los niveles de inversión antes de informar que el proceso de cancelación de las concesiones ya estaba en marcha.

México litio nacionalizado en abril de 2022, declarándolo recurso estratégico cuya exploración, producción y comercialización eran exclusivas del estado. Los cambios resultantes a la Ley de Minería significaron que no se otorgarían nuevas concesiones de litio a empresas privadas, excepto cuando socios minoritarios en empresas conjuntas con nuevos Compania del estado Litio para México (LitioMx), aunque los contratos existentes se honrarían si cumplieran con los requisitos de inversión y se acercaran a la fase de producción.

“La reforma de la Ley de Minería no debería aplicarse a las concesiones preexistentes”, protestó Ganfeng. «La posición de la empresa es que las concesiones de proyectos no pueden verse afectadas por estas reformas».

AMLO nacionaliza el litio
El presidente celebró en febrero la nacionalización de las reservas de litio en Sonora. (Cuarto oscuro)

La empresa informó haber interpuesto un recurso administrativo ante la Secretaría de Economía (SE), argumentando que las cancelaciones son “arbitrarias e infundadas”. También insistió en que la decisión no debería considerarse definitiva hasta que se complete la revisión. Ni la DGM ni la SE se han pronunciado públicamente al respecto.

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Ganfeng ha sido la empresa minera privada de litio más grande de México desde que adquirió la reserva más grande del país, en Bacadehuáchi, Sonora, de Bacanora Lithium en 2021. El Servicio Geológico de Estados Unidos estima que México tiene un total de 1,7 millones de toneladas de reservas de litio, alrededor del 3%. del total mundial. Existen dos grandes reservas en Sonora (incluido el yacimiento de Bacadechuáchi), una en Puebla y otra en Jalisco. El metal es un componente clave de las baterías de iones de litio utilizadas en dispositivos electrónicos y para el almacenamiento de energía verde.

La nacionalización del litio en México busca aprovechar el cambio global hacia la energía verde y en palabras del presidente López Obrador, para evitar la “explotación” del mineral por parte de empresas extranjeras. Sin embargo, algunos expertos en minería expresó dudas de la capacidad de la empresa pública para extraer el metal de forma eficaz. Los depósitos de litio de México son arcillosos, lo que dificulta su procesamiento.

Este mes, el Congreso solicitó que el Litio para México reciba su primer presupuesto en 2024, luego de un año y medio sin financiamiento formal. El presupuesto destina 9,8 millones de pesos (570 mil dólares) a salarios del personal, pero no confirma gastos de exploración.

A principios de este año, el gobierno mexicano anunció que invertiría 36,8 millones de pesos (2,15 millones de dólares) en exploración de litio antes de finales de 2024.

con informes de La Jornada, Expansión Es Forbes

Prudencia Febo

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