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Los kiwis atrapados en Numea, Air NZ seguirá sin volar desde Nueva Caledonia durante días

Se ven vehículos quemados en una carretera que conduce a la capital, Noumea.
Fotografía: AFP/Theo Rouby

El aeropuerto de Numea, en Nueva Caledonia, permanece cerrado y el próximo vuelo programado de Air New Zealand es el sábado, aunque no descarta añadir servicios adicionales.

El capitán de Air NZ, David Morgan, dijo el lunes por la noche que los vuelos solo se reanudarían cuando se les garantizara la seguridad del aeropuerto y el acceso seguro para los pasajeros y el personal.

La aerolínea declaró más tarde que su “próximo servicio programado es el sábado 25 de mayo; sin embargo, continuaremos revisándolo y es posible que agreguemos capacidad cuando el aeropuerto vuelva a abrir”.

AirCalin dijo el lunes por la noche que el aeropuerto de Nouméa estaría cerrado hasta el 23 de mayo.

La capital se sumió en el caos el lunes pasado tras disturbios en protesta por una nueva ley que permitiría votar a los residentes franceses que han vivido allí durante más de 10 años, lo que algunos dicen debilitará el voto indígena canaco.

Seis personas murieron y más de 230 personas fueron arrestadas.

Un Hércules de las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda está a la espera de traer a 250 kiwis a casa, pero está esperando la autorización de las autoridades francesas.

Cientos de policías franceses armados han utilizado tanques para despejar a los manifestantes y bloquear las carreteras entre el aeropuerto internacional y Nouméa.

La peligrosa ruta, que se extiende unos 50 kilómetros al norte de la capital, es la principal razón por la que el aeropuerto permanece cerrado.

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Emma Roylands, una neozelandesa que estudia en la Universidad de Nueva Caledonia, dijo que las noches en el campus eran estresantes.

«Hemos creado una sensación de lista, o turno, que vigila la universidad por la noche, y esta fuerte sospecha de cada ruido, cada golpe, es que alguien viene a la universidad», dijo.

Roylands dijo que no estaba seguro de si la policía francesa podría despejar con éxito la carretera principal hacia el aeropuerto.

«Despejar la carretera durante una hora hacia el norte parece una tarea imposible para estos manifestantes», afirmó.

Shula Guse, de Canterbury, que estaba de vacaciones con su pareja y amigos, dijo que muchas tiendas tenían pocas existencias.

«Las tiendas están cerradas o, si están abiertas, tienen estantes vacíos, la lechería local de la esquina no tiene nada en los estantes», dijo.

Guse dijo que pudo comprar harina y levadura en una pizzería local y comenzó a hacer su propio pan.

Dijo que su grupo había reprogramado vuelos para mañana, pero no hubo confirmación de Air New Zealand sobre si esto sucedería.

Guse, cuyos amigos tenían pocos medicamentos para el corazón, dijo que tendrían que hacer otros planes si no funcionaba.

«Cuando termine el día de hoy y no tengamos noticias, mañana podremos empezar a buscar más medicinas, más alimentos, sólo para asegurarnos de que tenemos suficiente».

Una barricada abandonada en Noumea.

Una barricada abandonada en Noumea.
Fotografía: AFP/Theo Rouby

El Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio (MFAT) dijo que el NZDF Hércules estuvo listo tan pronto como las autoridades francesas dieron el permiso.

Cuando se le preguntó si se desplegará la Armada, el MFAT dijo que su atención se centra en los vuelos de repatriación.

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Cuando RNZ preguntó si Nueva Zelanda consideraría ayudar a evacuar a las personas de otros países del Pacífico que estaban varadas en Nueva Caledonia, el MFAT dijo que había estado interactuando con socios del Pacífico sobre la situación.

El ministro de Asuntos Exteriores, Winston Peters, dijo que no podía fijar un calendario para el regreso de los neozelandeses.

Dijo que continúan explorando posibles opciones, incluido trabajar junto con Australia y otros socios para ayudar a los neozelandeses a regresar a casa.

Eugènia Mansilla

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