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Por qué no deberíamos creer en la 'narrativa trágica de la demencia'

Rosa Capp
Fotografía: RUBOR Fotografía Creativa

La demencia no es una mala palabra. Y, sin embargo, muchos de nosotros tememos desarrollarlo o involucrarnos con un ser querido que lo tenga. No tiene por qué ser así, dice Rose Capp, educadora y experta australiana en cuidados de personas mayores.

El nuevo libro de Capp. Desmitificando la demencia: todo lo que necesitas saber investiga algunos conceptos erróneos comunes en torno a la enfermedad.

La preocupación por la demencia estaba aumentando, dijo Tardes.

«La preocupación por la demencia es un fenómeno reciente y también un fenómeno muy occidental, por eso hablo en el libro de cómo si perdemos algo u olvidamos el nombre de alguien, inmediatamente pensamos 'Dios mío' y creamos una catástrofe».

A esto no ayudó la «narrativa trágica de la demencia», dijo.

Aunque la demencia es grave, las personas que la padecen pueden tener una buena calidad de vida y utilizar un lenguaje alarmista no ayuda, afirmó.

«Tendemos a usar muchas palabras alarmistas, en términos del discurso público sobre la demencia. Entonces, las personas son víctimas, son víctimas. Hay algunas frases y eufemismos bastante horribles que usamos sobre las personas; son fantasmas, no están ahí. ya no. «

Persisten ciertos mitos en torno a la demencia, dijo, por ejemplo, que es una parte normal del envejecimiento.

«No lo es, tienes más riesgo de desarrollar demencia a medida que envejeces, después de los 65 años, pero ciertamente no es una parte normal del envejecimiento. Puedes ser un poco olvidadizo a medida que envejeces y eso es realmente normal, pero la demencia en sí es Es una parte normal del envejecimiento.»

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La demencia y el Alzheimer a menudo se utilizaban incorrectamente como sinónimos, afirmó.

«El Alzheimer es una forma de demencia, pero en realidad existen más de 100 formas de demencia, de las cuales el Alzheimer es la más común».

A medida que avanzaba la demencia, sentía como si la persona ya no estuviera allí, dijo.

«Uno de los principales mensajes que realmente quiero transmitir es que la persona todavía está ahí. Incluso si no siempre podemos entender lo que dice o no pueden comunicarse. Eso no significa que la idea esencial de esa persona ya no está.» .»

Los cuidadores deben intentar apoyar a la persona que vive con demencia, afirmó Capp.

“Mi principal consejo en términos de comunicación eficaz, apoyo a la identidad y apoyo a la persona es dejarse llevar por la corriente.

«Si alguien claramente ha retrocedido en el tiempo, cree que es más joven, podría estar preguntando por sus padres, es muy importante que nos pongamos en contacto con dónde se encuentran. No queremos contradecir a alguien y simplemente decir: 'pero tu madre murió hace 10 años'. Esa es la peor respuesta posible porque puede ser simplemente angustiosa.

«Si no recuerdan lo que pasó, la persona se angustia nuevamente. Pero lo que queremos hacer es explorar dónde se encuentra en ese momento y qué emociones está expresando».

Siga el hilo de su conversación, dijo.

«Eso no siempre es fácil, porque a veces es posible que no puedan articularlo claramente. Pero realmente la responsabilidad de responder a esa persona recae en nosotros».

La memoria rara vez se pierde por completo, afirmó.

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«Existe la memoria explícita, que es la memoria que tenemos de eventos particulares. Pero también existe la memoria implícita, un ejemplo sería el tipo de memoria automática o inconsciente de las cosas. Entonces, una vez que aprendemos a andar en bicicleta, retenemos la memoria».

Aunque una persona con demencia puede no ser capaz de recordar explícitamente un evento, puede retener un hilo emocional asociado con él, dijo.

«Fueron a la boda de un miembro de la familia la semana anterior. Puede que no lo recuerden explícitamente, pero es posible que conserven las emociones positivas asociadas con ese evento».

En lugar de corregir a alguien con demencia cuando olvida un nombre, es mejor presentárselo primero, dijo.

“Nuestro objetivo debe ser validar y apoyar, no contradecir.

«Si traes a familiares, simplemente los presentas, dices 'aquí está tu nieto', 'aquí está tu nieta', usas sus nombres y lo dejas claro. Así no hay incomodidad y estás apoyando a la persona, no los estamos desafiando.»

Tratar constantemente de estimular la memoria puede tener el efecto contrario, afirmó.

«Puede significar que la persona se siente menos segura, puede retraerse, puede negarse a salir con la familia porque le preocupa no poder recordar los nombres de los miembros de la familia u otros detalles».

Había cosas que podíamos hacer para reducir la probabilidad de sufrir demencia, afirmó.

“Ahora sabemos que factores como la diabetes, el sobrepeso, el tabaquismo, la presión arterial alta, la falta de ejercicio y una dieta poco saludable aumentan el riesgo de desarrollar demencia.

«Así que todas estas cosas generales que uno hace para mantenerse físicamente sano también serán muy importantes en términos de reducir el riesgo de demencia».

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Y si eres fanático de Suduko, continúa, pero intenta aprender nuevos pasatiempos, dijo.

«Lo que queremos hacer es desafiar constantemente a nuestro cerebro a aprender cosas nuevas y crear nuevas conexiones neuronales en las vías».

Eugènia Mansilla

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