Ciencias

Los investigadores modelan por primera vez el desove de los corales


Registro libre de escuchar este artículo

Gracias. Escuche este artículo usando el reproductor de arriba.

¿Quieres escuchar este artículo GRATIS?

Complete el siguiente formulario para desbloquear el acceso a TODOS los artículos de audio.

Los corales desempeñan un papel esencial en los ecosistemas oceánicos y, como muchos organismos, están amenazados por el cambio climático y otras actividades humanas. Para proteger mejor a los corales, primero debemos comprenderlos, en particular su ciclo de vida reproductivo, que sólo ocurre una vez al año. Por primera vez, los investigadores han producido un modelo para el desove de los corales, basado en varios factores ambientales. Lo lograron aprovechando una fuente de conocimiento acuático que a menudo se pasa por alto: un acuario.

Dadas sus formas ramificadas o zarcillos ondulados, se te perdonaría pensar en los corales como los árboles del mar. Pero en realidad son colonias de pequeñas anémonas, algunas de las cuales forman estructuras resistentes que a menudo tienen las formas familiares que vemos en los arrecifes. Al no ser plantas, no se reproducen a través de semillas, sino que, como los animales, con óvulos y espermatozoides. Sin embargo, cómo lo hacen es misterioso y raro de ver.

«El desove masivo de corales, donde los corales liberan sus óvulos y espermatozoides en haces sincronizados durante varios días después de la luna llena, es uno de los eventos de reproducción más espectaculares del mundo», dijo el profesor asociado Shinichiro Maruyama del Departamento de Biociencias Integradas de la Universidad. . de Tokio. “Sin embargo, a pesar de décadas de estudio, los impulsores ambientales del desove sincrónico siguen sin estar claros. Los datos sobre el desove de los corales son muy escasos; Por lo general, es solo un evento anual. Poner datos tan escasos en un modelo que pueda explicar el patrón general de desove ha sido imposible, pero finalmente encontramos una manera que funciona”.

Estudiar el desove de los corales in situ sería teóricamente posible, pero prácticamente problemático. Los investigadores necesitarían instalar varios tipos de sensores ambientales robustos alrededor de los lechos de coral y bucear diariamente para realizar observaciones. Esto es caro, poco práctico y arriesgado, especialmente de noche y con mal tiempo. Maruyama y su equipo buscaron un escenario alternativo y encontraron uno en forma de acuario, concretamente el Acuario Churaumi de Okinawa.

«El Acuario Churaumi de Okinawa ha mantenido durante 15 años registros de desove de los corales Acropora, un coral formador de arrecifes que se encuentra comúnmente en la prefectura de Okinawa, en el extremo sur de Japón, pero estos datos no se han utilizado antes para este tipo de investigación», dijo. Maruyama. “Al recopilar, interpretar e interrogar estos datos, descubrimos que los corales utilizan múltiples factores ambientales, como la precipitación, la radiación solar y la temperatura del agua, para ajustar su tiempo de desove y sincronizarlo para alcanzar un tiempo máximo de desove. La temperatura del agua parece ser el principal factor que determina la ventana de oportunidad anual”.

Este estudio conduce a aplicaciones potenciales, como una predicción más precisa del desove de los corales y la evaluación de cambios ambientales que pueden afectar la reproducción de los corales. Comprender las actividades de reproducción de los corales es crucial para mantener los ecosistemas de arrecifes de coral y proteger la vida marina relacionada. Pero si los acuarios pueden proporcionar datos valiosos que los investigadores no pueden obtener fácilmente mediante experimentos y observaciones, ¿por qué no se ha explorado antes?

READ  CdMx. Pacientes de Covid-19 'peregrinación' a hospitales para ser tratados

“Los acuarios son tesoros ocultos de recursos de investigación con una gran cantidad de datos valiosos e intactos. Por otro lado, algunos científicos tienden a pensar que no reflejan verdaderamente la naturaleza y además que no están tan bien organizados como un laboratorio. Nos fascinó esta brecha en el reconocimiento y las posibilidades que se han ocultado, pasado por alto y, a veces, pasado por alto”, dijo Maruyama. “Aquí analizamos datos anteriores para crear un modelo que se ajuste a estos datos. A continuación, planeamos producir un modelo matemático para predecir futuros eventos de desove en la naturaleza”.

Referencia: Sakai Y, Yamamoto HH, Maruyama S. Los registros de acuarios a largo plazo delinean la estrategia de desove sincronizada de acropora corales. Ciencia Abierta Royal Soc. 2024;11(5):240183. hacer: 10.1098/rsos.240183

Este artículo se volvió a publicar desde lo siguiente. materiales. Nota: Es posible que el material haya sido editado en cuanto a extensión y contenido. Para obtener más información, comuníquese con la fuente citada. Puede acceder a nuestra política de publicación de notas de prensa aquí.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba