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Tonga alberga 170 islas. Una nova recién formada a partir de una erupción volcánica submarina

Nukualofa, Tonga. Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

La nación del Pacífico de Tonga está formada por 170 islas, pero acaba de recibir su última incorporación, gracias a un volcán submarino.

Cerca del centro de la formación insular del país se encuentra el volcán Home Reef en el Pacífico Sur. El 10 de septiembre, el volcán entró en erupción por primera vez desde 2006, arrojando lava y expulsando nubes de vapor y cenizas dentro y por encima del agua, según el Observatorio de la Tierra de la NASA.

Apenas 11 horas después de que comenzara la erupción, apareció una nueva isla y la NASA confirmó su formación con imágenes de satélite.

Cuando la isla fue inspeccionada por primera vez el 14 de septiembre, se estimó en un acre con una altitud de 33 pies. El lunes, el Servicio Geológico de Tonga dijo que las últimas estimaciones muestran que la isla ha crecido a 8,6 acres y ahora tiene una elevación cercana a los 50 pies sobre el nivel del mar.

El lunes también marcó el decimoséptimo día consecutivo de efusivas lava flujo, pero la actividad volcánica en curso representa un riesgo bajo para las comunidades vecinas de Vava’u y Ha’apai. Se recomienda a los marineros que naveguen más allá de las dos millas y media de la erupción.

Si bien esto puede parecer una nueva incorporación a la nación del Pacífico, es probable que la isla no permanezca; la nasa dice Islas creados por volcanes submarinos son «a menudo de corta duración».

Home Reef incluso creó algunas de estas islas de corta duración. Las islas pequeñas se formaron después de las erupciones de 1852, 1857, 1984 y 2006, con las dos últimas islas creadas con elevaciones máximas de 164 pies y 229 pies, respectivamente.

Pero queda la esperanza de que la isla tenga una vida más larga. La NASA agregó en 1995 que el cercano volcán Late’iki creó una isla que finalmente existió durante 25 años.


Imágenes de la NASA revelan la erupción ‘Sharkcano’, donde los tiburones viven cerca de un volcán submarino activo


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Cotizar: Tonga alberga 170 islas. Una nova recién formada de una erupción volcánica submarina (2022, 28 de septiembre) se recuperó el 29 de septiembre de 2022 en https://phys.org/news/2022-09-tonga-home-islands-underwater-volcanic.html

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Prudencia Febo

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