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Los incendios devastaron el Amazonas nuevamente en 2020

Después de que los intensos incendios en la Amazonía atrajeron la atención mundial en 2019, los incendios volvieron a afectar a la región en 2020. Según un análisis de datos satelitales del Panel de la NASA en Amazon, la temporada de incendios de 2020 fue en realidad más severa según algunas medidas importantes.

LA Conjunto de radiómetros de imágenes infrarrojas visibles (VIIRS) en los satélites Suomi NPP y NOAA-20 pueden detectar anomalías térmicas, o puntos calientes, causados ​​por incendios. En 2020, los dos sensores VIIRS combinados detectaron alrededor de 1,4 millones de anomalías en el sur de la Amazonía, en comparación con 1,1 millones en 2019.

“La actividad de los incendios aumentó significativamente en 2020. Todos los tipos de incendios contribuyeron al aumento, incluida la deforestación y los incendios del sotobosque, los tipos más destructivos para el medio ambiente”, dijo Douglas Morton, director de Ciencias Biosféricas del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “En el sur de la Amazonía brasileña, la actividad de deforestación aumentó un 23% de 2019 a 2020, y las detecciones activas de incendios en el sotobosque fueron un 60% más altas que en 2019”.

Morton y sus colegas desarrollaron una nueva herramienta que agrupa y clasifica tomas en cuatro tipos: deforestación (rojo en el mapa en la parte superior de la página), incendio forestal del sotobosque (verde), sabana-pastos (azul) y pequeña deforestación agrícola (violeta). Descargar una vista de resolución completa del mapa aqui. La herramienta utiliza características como la duración, la intensidad y el movimiento de las anomalías del fuego para agrupar e identificar eventos de fuego individuales. Un solo evento de incendio puede incluir docenas o incluso cientos de anomalías térmicas conectadas distribuidas durante días o semanas.

Como se muestra en la serie de imágenes de arriba, los incendios de deforestación son parte de un proceso de múltiples etapas que convierte los bosques tropicales en ganadería y agricultura. Comienza con meses y, a menudo, años antes, cuando tractores y tractores arrasan tramos de bosque. Luego, la madera se apila, se deja secar y se quema durante la estación seca. Se necesitan varios incendios para despejar completamente la tierra para la agricultura.

En 2020, los incendios de deforestación se concentraron en áreas rurales de Brasil durante pasillos de transporte en la selva, principalmente en los estados de Pará, Amazonas y Rondônia. También se han producido incendios de deforestación en otros países amazónicos, pero en menor medida. En el mapa de arriba, el gris oscuro representa la ubicación de los bosques. Las áreas de color gris claro no tienen bosques, ya sea por la deforestación o porque la vegetación de la sabana o los pastizales crece naturalmente allí.

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Los pequeños incendios suelen ser iniciados dentro de los bosques por agricultores de subsistencia dentro de los bosques. Se han extendido a lo largo de los ríos en varios países de América del Sur, pero los impactos ambientales son modestos. Los incendios del sotobosque ocurren cuando otros tipos de incendios escapan y queman basura de hojas y escombros leñosos en los suelos de los bosques tropicales. Los incendios de la sabana han ardido ampliamente en áreas con bosques y pastos más delgados y tupidos, como cerrado el este de Brasil y el Llanuras de Moxos norte de Bolivia. Si bien la vegetación de la sabana vuelve a crecer rápidamente después de los incendios, la deforestación y los incendios en los bosques del sotobosque causan daños que pueden persistir durante décadas.

Durante gran parte de 2020, las temperaturas cálidas del océano en el Atlántico tropical (y una temporada récord de huracanes) alejaron la lluvia de América del Sur, produciendo condiciones cálidas y secas en los bosques secos y sabanas del sureste de la Amazonia. “Como resultado, la escala de incendios en esta área fue extraordinaria y devastadora”, dijo Morton. “Realizamos un seguimiento de casi 600.000 incendios individuales en el sur de la Amazonia y los biomas circundantes, incluidos 25 incendios de más de 500 kilómetros cuadrados (190 millas cuadradas) en Bolivia, Brasil y Paraguay, colocándolos a la par con el tamaño de los incendios más grandes de California en 2020. ”

Muchos de los incendios más grandes ocurrieron en el Pantanal, una llanura aluvial a lo largo de la frontera de Brasil, Paraguay y Bolivia donde los campos se vuelven susceptibles a los incendios durante la estación seca. Los incendios también afectaron a los bosques secos de la vecina región del Gran Chaco. Según datos del panel de la NASA en el Amazonas, los incendios carbonizaron 43,000 kilómetros cuadrados (17,000 millas cuadradas) de la región del Pantanal en 2020, aproximadamente el 28% del Pantanal. En el mapa de arriba, los incendios en la región se clasificaron como bosques de sotobosque o incendios de sabana según la densidad de la cubierta arbórea.

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En el estado brasileño de Pará, donde los incendios de deforestación eran más comunes, los territorios indígenas y otras áreas protegidas tenía niveles notablemente diferentes de actividad de incendios. Las tierras de Baú y Menkragnoti son patrulladas por grupos indígenas que se resisten activamente al desarrollo de tierras de terceros. Como se puede ver en el mapa a continuación, han visto pocos incendios. En contraste, el territorio de Apyterewa tuvo una gran cantidad de incendios, incluidas muchas deforestaciones alrededor de su frontera sur. La aplicación limitada de las reglas de uso de la tierra y la proximidad de São Félix do Xingu, una ciudad ganadera con más de 2 millones de animales, hicieron que la tierra de Apyterewa fuera atractiva para asadores, o “grileiros”, explicó el investigador de la Universidad de Toronto Gabriel de Oliveira.

Las emisiones de incendios en la tierra de Apyterewa han aumentado rápidamente desde 2017, según un análisis por de Oliveira y colegas. “Sabemos que este aumento no está relacionado con el uso del fuego por parte de los indígenas”, dijo. “LA Parakana en ese territorio, solo unas 700 personas, utilizaron incendios a pequeña escala para administrar la tierra durante décadas. Los enormes aumentos en las emisiones de incendios se produjeron solo después de un aumento exponencial de la deforestación y la expansión del ganado comercial por parte de forasteros. “

Algunas organizaciones que trabajan en la región esperan que las infusiones de nuevos datos y análisis de satélites puedan cambiar la dinámica. Por ejemplo, SERVIR-Amazon, una iniciativa de USAID / NASA, está trabajando actualmente con el Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) para desarrollar un portal de datos para usuarios en Pará y hospedado por el Departamento de Medio Ambiente y Sostenibilidad del Estado. “Nuestro objetivo es personalizar el panel de la NASA Amazon para que los datos sean lo más útiles posible para los tomadores de decisiones locales que están tratando de combatir incendios y deforestación”, dijo José Leandro R. Fernandes, líder de participación de SERVIR-Amazon.

Los impactos de las ONG y otras organizaciones que trabajan a nivel local pueden ser considerables. “Se puede ver claramente el impacto de la filantropía en los datos de incendios de 2020”, dijo Barbara Zimmerman, directora de El Proyecto Kayap & oacute Fondo Internacional de Conservación de Canadá. “El bosque permanece intacto en casi todo el territorio de Kayapón, que recibe apoyo externo para la conservación y el desarrollo. Pero más de un millón de hectáreas del territorio de Kayapó a lo largo de la frontera entre el medio y el sureste, áreas no aliadas a grupos ambientalistas, está sufriendo una invasión ilegal sin restricciones por parte de minería de oro y registro. “

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En el mapa y en la imagen del Landsat de arriba, observe que los incendios más grandes en el territorio de Kayap y oacute ardieron en una sabana cubierta de hierba natural. Incluso los grandes incendios clasificados como incendios forestales del sotobosque en este territorio ocurrieron en sabanas forestales, áreas con árboles dispersos que crecen en medio de pastos más propensos a los incendios. La gente de Kayapón usa el fuego en estas áreas para la caza, la deforestación a pequeña escala y las plantaciones hortícolas. Es posible que se hayan iniciado algunos incendios con estos fines, pero luego se propagaron, señaló Oliveira. Los bosques en la parte oriental del territorio de Kayapón son más propensos a quemarse porque la tala y la minería han abierto y secado el dosel, haciéndolo más inflamable, dijo Zimmerman.

El equipo del panel de Amazon en la NASA espera que al hacer que los datos estén disponibles públicamente en tiempo casi real, las agencias gubernamentales, las ONG, las organizaciones de extinción de incendios y la policía y los investigadores académicos podrán usarlos para responder de manera más efectiva a los incendios. “Nuestro sistema identificó alrededor de 23,000 incendios de deforestación individuales en 2020, pero de manera realista, las brigadas de bomberos solo pueden responder a alrededor del 1% de ellos”, dijo Morton. “Con el seguimiento diario de herramientas como esta, creemos que será más fácil para las organizaciones tomar decisiones difíciles sobre en qué incendios gastarán recursos para tratar de prevenir”.

Mapas del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos del Equipo de GFED Amazon Dashboard. Datos de incendios de la NASA EOSDIS VIIRS AUGE, GIBS / Cosmovisión, y las Asociación nacional de órbita polar Suomi. Datos Landsat de Servicio Geológico de EE. UU.. Datos sobre territorios indígenas y áreas naturales protegidas Red Amazónica de Información Social y Ambiental Georreferenciada (RAISG). Historia de Adam Voiland.

Angélica Bracamonte

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