Ciencias

Los humanos ocuparon una cueva de tubos de lava en Arabia Saudita durante 7.000 años, según los arqueólogos

Nuevas excavaciones arqueológicas han revelado fases repetidas de ocupación humana del tubo de lava de Umm Jirsan en Harrat Khaybar, en el noroeste de Arabia Saudita, desde al menos el Neolítico hasta el Calcolítico/Edad del Bronce (hace 10.000-3.500 años).

Fotografías de la cueva de Umm Jirsan y sus secciones interiores. Crédito de la imagen: Stewart y otra., doi: 10.1371/journal.pone.0299292.

La intensificación de la investigación de campo en el norte de Arabia durante la última década ha puesto de relieve la riqueza y diversidad de los registros arqueológicos y paleontológicos de la región.

La ocupación humana en el norte de Arabia durante el Pleistoceno fue esporádica y aparentemente relacionada con períodos de mejora del clima, aunque en el Holoceno los pueblos pudieron colonizar la región de manera más consistente durante los intervalos de sequía.

«Nuestros descubrimientos en Umm Jirsan brindan una visión poco común de las vidas de los antiguos pueblos de Arabia, revelando fases repetidas de ocupación humana y arrojando luz sobre las actividades pastorales que alguna vez prosperaron en este paisaje», dijo el Dr. Mathew Stewart, arqueólogo de Griffith. Universidad y los Institutos Max Planck de Geoantropología.

«Este sitio probablemente sirvió como un punto de cruce crucial a lo largo de rutas pastorales, uniendo importantes oasis y facilitando el intercambio cultural y el comercio».

El arte rupestre y los registros de fauna dan testimonio del uso pastoral de Umm Jirsan y sus alrededores, pintando un cuadro vívido de formas de vida antiguas.

Representaciones de ganado vacuno, ovino, caprino y canino corroboran las prácticas ganaderas prehistóricas y la composición del rebaño de la región.

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Un análisis isotópico de restos de animales del tubo de lava indica que el ganado pastaba principalmente en pastos y arbustos silvestres, mientras que los humanos mantenían una dieta rica en proteínas, con un aumento notable en el consumo de plantas C3 con el tiempo, lo que sugiere el surgimiento de la agricultura de oasis.

«Si bien los sitios subterráneos tienen importancia mundial en arqueología y ciencia del Cuaternario, nuestra investigación representa el primer estudio integral de este tipo en Arabia Saudita», dijo el profesor Michael Petraglia, arqueólogo de la Universidad Griffith, la Universidad de Queensland y el Instituto Smithsonian.

Los descubrimientos subrayan el inmenso potencial para las investigaciones interdisciplinarias en cuevas y tubos de lava, ofreciendo una ventana única al pasado antiguo de Arabia.

«Umm Jirsan probablemente no era un hogar permanente, sino más bien un valioso punto de parada para las personas que viajaban entre asentamientos de oasis», dijeron los autores.

«Los tubos de lava y otros refugios naturales fueron recursos valiosos para las comunidades que sobrevivieron en un entorno desafiante y, con más investigaciones, presentan una fuente importante de información arqueológica sobre la historia de la ocupación humana en Arabia».

«Al explorar el pasado oculto de Arabia, nuestro estudio revela milenios de ocupación humana dentro y alrededor del tubo de lava de Umm Jirsan, arrojando luz sobre estilos de vida antiguos y adaptaciones a los cambios ambientales en este duro entorno desértico».

Los equipos papel fue publicado en línea en la revista Más uno.

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M. Stewart y otra. 2024. Primera evidencia de ocupación humana de un tubo de lava en Arabia: La arqueología de la cueva Umm Jirsan y sus alrededores, norte de Arabia Saudita. Más uno 19 (4): e0299292; doi: 10.1371/journal.pone.0299292

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