Ciencias

El telescopio FAST de China observa el origen de las ráfagas rápidas de radio

En física, la simplicidad es belleza. Los astrónomos chinos, utilizando dispositivos como el radiotelescopio más sensible del mundo, han identificado un solo parámetro para describir las misteriosas ráfagas de radio repetidas y rápidas que provienen de mucho más allá de la Vía Láctea.

El estudio publicado este viernes en la revista Science reveló si estos repetidores vienen con polarización, un fenómeno en el que las ondas oscilan en más de una dirección, dependiendo de sus frecuencias.

Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son los transitorios astronómicos de milisegundos de duración más brillantes en bandas de radio con orígenes aún desconocidos.

El equipo de investigación dirigido por Li Di de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) analizó las propiedades de polarización de cinco fuentes FRB repetidas utilizando el Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos metros (FAST) en China y el Robert C Telescopio Byrd, Green Bank (GBT) en Estados Unidos.

Descubrieron que la polarización lineal de estos FRB tiende a despolarizarse hacia las frecuencias más bajas, lo que puede describirse bien mediante un solo parámetro, a saber, la dispersión de la medición del espín.

Con FAST, se detectaron un total de 1652 ráfagas independientes de una sola fuente FRB repetitiva, pero todas sin polarización.

«La no detección de polarización lineal es una norma más que una excepción con FAST en su rango de 1,0 a 1,4 GHz, a pesar de su sensibilidad sin igual», dijo Li, autor correspondiente del artículo.

En contraste, FRB 121102, una fuente repetitiva de FRB descubierta por el Radiotelescopio de Arecibo en los datos de 2012, tiene un alto grado de polarización con una dispersión de medición de rotación extremadamente grande correspondiente, que es un producto de la densidad de electrones y la fuerza del campo magnético. la línea de visión.

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O sinal de pulso pode perder parte ou toda a sua polarização à medida que os fótons são agregados pelo receptor do telescópio, mas tal efeito é maior nas ondas de luz de menor frequência, o que explica porque a polarização não foi detectada no FAST, segundo el estudio.

La polarización de los FRB que han pasado por regiones que colocan sus propios sellos particulares podría revelar información crucial sobre sus orígenes, dijeron los investigadores.

Dijeron que la explicación simple de un parámetro revelada por el estudio podría ayudar a desentrañar el misterio del origen de los FRB en dos o tres años.

Prudencia Febo

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