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Los halcones de Swainson comienzan a reunirse en preparación para la migración

Las bocas grandes a menudo causan problemas al dueño de esa boca.

Un joven halcón de Swainson dejó su percha en un poste de la cerca y cosechó un campañol en el campo de alfalfa recién vendado cerca de Mud Lake. Al volar de regreso al puesto de avanzada, comenzó a jactarse de su captura, pero fue atacado por dos Swainson adultos que robaron el brunch del joven.

En el mismo campo, un pivote de riego contenía 38 halcones, en su mayoría Swainson, pero unos pocos Cola Roja y un Halcón de la Pradera se unieron a ellos, esperando cosechar algo de comida. Los Swainson son los halcones de verano del sureste de Idaho y son muy sociables ya que están comenzando a reunirse en grandes bandadas dispersas llamadas “hervidores”. Hay varios hervidores ubicados desde Idaho Falls hasta Mud Lake, donde estos halcones se reúnen antes de migrar a Sudamérica para pasar el invierno.

Bill Schiess, EastIdahoNews.com

No se reúnen en parejas o en bandadas como las aves acuáticas, sino que permanecen en un grupo suelto desde el suelo hasta varios cientos de metros en el aire. A menudo, por la noche, se posan juntos en árboles grandes con más de 100 en un solo álamo grande.

Los halcones de Swainson también se llaman halcones saltamontes y pasan la mayor parte del día alimentándose de langostas, libélulas y algún roedor ocasional para engañar a las papilas gustativas. Los campos de heno recién embalados y embalados y los campos de cereales cosechados son lugares excelentes para encontrar abundante comida.

Cada día, un hervidor Swainson volará en un vórtice mientras practican sus técnicas de vuelo en preparación para el vuelo de 1.200 millas hacia el sur. Cuando se toman en serio la migración, vuelan alto, toman una térmica y vuelan con ella hasta que necesitan un descanso. Miles de Swainson hacen grandes hervidores mientras migran a través de México y América Central.

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Bill Schiess, EastIdahoNews.com

Durante la década de 1990, sus campos de invierno en América del Sur se volvieron muy peligrosos para estas rapaces medianas y grandes debido al uso de pesticidas utilizados para matar langostas. En una temporada, alrededor de 35.000 murieron solo en Argentina, donde se alimentaron de langostas envenenadas con monocrotofos. Argentina, junto con varios otros países, ya ha dejado de usar estos peligrosos pesticidas y los Swainson ahora están de regreso y nosotros somos los destinatarios de su creciente número.

Varias veces esta semana, mientras regresaba de observar alces, ciervos y berrendos, he observado estas magníficas aves. Hay muchas variaciones de color entre los Swainson, ya que hay formas “claras” y “oscuras”; y ahora existen aves inmaduras y adultas que ayudan a confundir la identificación con sus bandadas mixtas. Los morfos oscuros parecen dominar la población del sureste de Idaho este otoño.

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Bill Schiess, EastIdahoNews.com

Los halcones de Swainson son los más numerosos durante el verano en nuestra región, pero para el 1 de octubre la mayoría de ellos serán saltamontes en América del Sur. A finales de noviembre, serán reemplazados por máquinas de matar roedores, los halcones de patas ásperas que anidan en el norte de Canadá y Alaska. También estarán acompañados por los halcones de cola roja que anidan en Island Park y en las montañas alrededor del Upper Snake River Valley.

Dado que se espera que la temperatura baje la próxima semana, estas aves pueden ser abundantes un día, pero desaparecerán al día siguiente. Si tienes la oportunidad de coger un hervidor de Swainson, disfrútalo; pueden ser muy divertidos mientras se roban la comida o persiguen a sus insectos favoritos. Disfrute del aire libre de manera segura y avíseme si algo externo despierta su interés.

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Bill Schiess, EastIdahoNews.com

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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