Ciencias

Los fósiles muestran que un enorme depredador parecido a una salamandra con colmillos afilados existió antes de los dinosaurios

Esta imagen del 2 de julio de 2018 proporcionada por Claudia Marsicano muestra una imagen del esqueleto casi completo de los fósiles recuperados en Namibia de una criatura gigante parecida a una salamandra en el laboratorio de Paleontología en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Crédito: Claudia Marsicano vía AP.

Los científicos han revelado fósiles de una bestia gigante parecida a una salamandra con colmillos afilados que dominaba las aguas antes de que llegaran los primeros dinosaurios.

El depredador, que era más grande que una persona, probablemente usaba su cabeza ancha y plana y sus dientes frontales para chupar y masticar presas desprevenidas, dijeron los investigadores. Su cráneo medía unos 60 centímetros (2 pies) de largo.

«Está actuando como una grapadora agresiva», dijo Michael Coates, biólogo de la Universidad de Chicago que no participó en el trabajo.

Se analizaron restos fósiles de cuatro criaturas recolectadas hace aproximadamente una década, incluido un cráneo y una columna vertebral parciales. la evidencia sobre Gaiasia jennyae fueron publicados el miércoles en la revista Nature. La criatura existió unos 40 millones de años antes de que evolucionaran los dinosaurios.

Los investigadores han examinado durante mucho tiempo a estos antiguos depredadores para descubrir los orígenes de los tetrápodos: animales de cuatro patas que trepaban a la tierra con dedos en lugar de aletas y evolucionaron hasta convertirse en anfibios, aves y mamíferos, incluidos los humanos.

La mayoría de los fósiles de tetrápodos antiguos provienen de pantanos de carbón prehistóricos y calientes a lo largo del ecuador en lo que hoy es América del Norte y Europa. Pero estos últimos restos, que datan de hace unos 280 millones de años, se encontraron en la actual Namibia, una zona de África que alguna vez estuvo cubierta de glaciares y hielo.

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    Esta imagen proporcionada por Gabriel Lio muestra una reconstrucción artística de cómo pudo haber sido la criatura prehistórica parecida a una salamandra. Los investigadores han descubierto un depredador gigante parecido a una salamandra que vivió hace unos 280 millones de años, utilizando fósiles recuperados de Namibia. Crédito: Gabriel Lio vía AP

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    Esta fotografía de 2014 proporcionada por Roger MH Smith muestra a Claudia Marsicano, profesora de la Universidad de Buenos Aires, examinando el nuevo fósil de tetrápodo basal en el sitio del descubrimiento de una criatura parecida a una salamandra cerca del río Ugab en Namibia. Los científicos han identificado un depredador gigante parecido a una salamandra con colmillos afilados que probablemente dominaba las aguas hace 280 millones de años. Crédito: Roger MH Smith vía AP

Esto significa que los tetrápodos pueden haber prosperado en climas más fríos antes de lo que los científicos esperaban, lo que plantea más preguntas sobre cómo y cuándo llegaron a dominar la Tierra.

«La historia temprana de los primeros tetrápodos es mucho más compleja de lo que pensábamos», dijo la coautora Claudia Marsicano de la Universidad de Buenos Aires, quien participó en la investigación.

El nombre de la criatura proviene de la formación rocosa Gai-As en Namibia, donde se encontraron los fósiles, y de la fallecida paleontóloga Jennifer Clack, quien estudió cómo evolucionaron los tetrápodos.

Mas informaciones:
Claudia A. Marsicano et al, El tetrápodo de tallo gigante fue un depredador superior en la edad de hielo del Paleozoico tardío de Gondwana, Naturaleza (2024). DOI: 10.1038/s41586-024-07572-0 Adhi Agus Oktaviana et al, Arte rupestre narrativo en Indonesia hace 51.200 años, Naturaleza (2024). DOI: 10.1038/s41586-024-07541-7

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Cita: Los fósiles muestran que un enorme depredador parecido a una salamandra con colmillos afilados existía antes de los dinosaurios (2024, 7 de julio) recuperado el 7 de julio de 2024 de https://phys.org/news/2024-07-fossils-huge -salamanderlike-predator-sharp. HTML

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Prudencia Febo

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